“Muy bueno para los turistas”: Tailandia se apunta a la temporada “alta”

La droga, antes prohibida, se vende ahora en puestos de mercado, clubes de playa e incluso en las recepciones de los hoteles. Pero las leyes de este "paraíso de la marihuana" son confusas.

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Un distintivo olor dulce recorre el mercado nocturno de Fisherman’s Village, en la isla tailandesa de Koh Samui, a la deriva entre los puestos de arroz con mango pegajoso y las furgonetas de cócteles con cubos. El puesto de cannabis Samui Grower está haciendo un rápido negocio esta noche. Una mesa está llena de frascos de cristal, cada uno de ellos con un cogollo verde en flor, con etiquetas que dicen cosas como “Road Dawg’ hybrid THC25% 850TBH/gramo”.

En otra parte de la isla, en el club de playa Chi, los turistas están tumbados en sofás dando caladas a porros ya liados y comiendo pizzas cubiertas con hojas verdes de cannabis. En Instagram, la Green Shop Samui ofrece un menú de marihuana con nombres fantásticos: Truffle Cream, Banana Kush y Sour Diesel, junto con galletas de cáñamo y jabón de hierbas de cannabis.

Cualquiera que esté familiarizado con la actitud notoriamente dura de Tailandia hacia el consumo de drogas recreativas podría ver esto y preguntarse si ha fumado demasiado. Un país en el que los delitos relacionados con los estupefacientes han sido castigados con la pena de muerte, y en el que ser sorprendido con un porro en una fiesta de luna llena ha llevado a los turistas al infame Bangkok Hilton, parece haber dado un giro de 180 grados. En un aparente intento de atraer a los turistas en la época posterior a la crisis de la cocaína, el gobierno tailandés despenalizó el cannabis el mes pasado. Las calles de Koh Samui ya están salpicadas de dispensarios con nombres como Mr Cannabis, y los turistas cuentan que se les ofrece marihuana abiertamente en la recepción de su hotel. Sin embargo, las leyes en torno al cannabis son mucho más confusas de lo que sugiere este “paraíso de la marihuana”.

El 9 de junio, el gobierno tailandés retiró el cannabis y las plantas de cáñamo de su lista de estupefacientes prohibidos, lo que deja a los tailandeses en libertad de cultivarlo y venderlo. Sin embargo, la línea del gobierno es que la producción y el consumo sólo están permitidos para uso médico, no recreativo, y sólo de la marihuana de baja potencia, que contiene menos del 0,2% de tetrahidrocannabinol (THC, el principal compuesto alucinógeno. El uso recreativo del cannabis está desaconsejado, y las autoridades advierten que cualquiera que sea sorprendido fumando cannabis en público puede ser acusado de crear “molestias por el olor” en virtud de la Ley de Salud Pública y enfrentarse a una multa de 25.000 bahts (580 libras) y tres meses de prisión. Pero en las playas de Koh Samui la ley parece más abierta a la interpretación.

En Chi, un lujoso club de playa en Bang Rak, en Samui, que sirve magnums de Bollinger y excelentes vinos franceses, su propietario, Carl Lamb, no sólo ofrece un menú con infusión de CBD, sino que también vende abiertamente cannabis de alta potencia en gramos y porros ya liados.

Lamb, que en un principio probó la marihuana con fines medicinales para sus propios problemas digestivos, colaboró con una universidad de Chiang Mai para cultivar cannabis medicinal para el menú con infusión de CBD que sirve Chi: Limonada de bayas con CBD, cócteles Hempus Maxiumus y CBD Pad Kra Pow. Cuando se despenalizó la droga, Lamb se lo tomó como un permiso para empezar a vender porros “de verdad” en su bar.

“Al principio, sólo lo hacía como un poco de zumbido y tenía unos pocos gramos en la caja”, sonríe, mostrando una gran caja de puros negra abastecida con diferentes cepas de cannabis, que van desde los 500 baht (12,50 libras) el gramo de BlueBerry Haze hasta los 1.000 baht (23 libras) el gramo de Lemonade.

Ahora Chi vende 100 gramos al día. “Tenemos gente que la compra desde las 10 de la mañana hasta que cerramos”, dice Lamb. “Ha sido realmente llamativo el abanico de gente que quiere probarlo”. Atiende a padres curiosos que quieren dar una calada mientras sus hijos juegan en la piscina, a personas adineradas que quieren porros listos para llevar y a turistas que la compran nada más bajar del avión. Según entiende Lamb, la ley sólo le prohíbe vender a menores de 25 años o a mujeres embarazadas “y si alguien se queja del olor tengo que cerrar”.

“Hemos empezado a recibir llamadas de todo el mundo preguntando: “¿Es realmente cierto que se puede fumar cannabis en Tailandia y que es legal?”. Ya sabemos que está atrayendo más turistas: la gente está reservando para Navidad”.

El impacto de Covid en la isla ha sido “devastador”, afirma Lamb. “La despenalización del cannabis está teniendo, sin lugar a dudas, un enorme impacto positivo. Ahora puedes venir aquí y tumbarte en una playa de Asia en Navidad y fumar hierba. ¿Quién no va a venir?”.

El tailandés que regenta el puesto de cannabis Samui Grower en el mercado es igualmente entusiasta. “Muy bueno para los turistas”, dice, cuando le pregunto cómo va el comercio. “Muy bueno. A los tailandeses les gusta. Ganamos dinero”. ¿Es legal? le pregunto. “Sí, sí”, asiente. ¿Puedo comprarla y fumarla en la playa? “Sí, bien”.

En cambio, en la tienda Green Shop de Samui, que abrirá la semana que viene, me dicen que harán advertencias a los clientes para que sepan que no deben fumar en público. No me extraña que los turistas estén confundidos.

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