Los planes de descriminalización podrían generar un gran ingreso para Estados Unidos

Estados Unidos ya tiene un cálculo aproximado de los impuestos que recibirían de legalizarse la marihuana a nivel federal. ¿Cuál será su excusa ahora?

El proyecto de ley federal para la legalización de la marihuana, aprobado en una votación histórica la semana pasada por la Cámara de Representantes de EE.UU., generaría unos 13.700 millones de dólares en ingresos netos para el tesoro de EE.UU. en la próxima década, según un nuevo informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO). También recortaría el gasto federal en prisiones en casi 1.000 millones de dólares.

La mayor parte de los nuevos fondos, unos 8.000 millones de dólares, provendrían de los impuestos de las empresas en la industria legal de la marihuana, como los impuestos sobre la renta y la nómina. Se estima que un impuesto especial separado, basado inicialmente en el precio de los productos de cannabis, produciría otros 5.700 millones de dólares.

“La CBO y el personal del Comité Conjunto de Impuestos estiman que la H.R. 3884 aumentaría los ingresos, en neto, en unos 13.700 millones de dólares en el período 2021-2030”, dice el informe no partidista, publicado el viernes.

Conocida como la Ley de Oportunidad, Reinversión y Eliminación de la Marihuana (MORE), la legislación aprobada por la Cámara eliminaría el cannabis de la Ley Federal de Sustancias Controladas, eliminaría las condenas pasadas relacionadas con la marihuana y requeriría que se volvieran a dictar sentencias en ciertos casos penales.

Esos cambios “reducirían en 73.000 años-persona el tiempo cumplido” entre los reclusos actuales y futuros, según el informe. “La CBO estima que la provisión resultaría en ahorros netos de alrededor de 1.000 millones de dólares en el período 2021-2030”.

Los votantes de Arizona, Montana, Nueva Jersey y Dakota del Sur legalizaron el 3 de noviembre la marihuana recreativa en sus estados, uniéndose a otros 11 que ya permiten el uso y la venta regulada de la droga.

Los encargados de la formulación de políticas en esos estados propusieron el cannabis legal en parte para obtener los tan necesarios ingresos. Por ejemplo, en Nueva Jersey, el gobernador Phil Murphy (D) dijo que el dinero “ayudaría a financiar prioridades críticas como la educación y la infraestructura”. Pero los ingresos fiscales de la marihuana han demostrado ser inciertos en tiempos normales, y los trastornos económicos provocados por la pandemia y los cambios en el comportamiento de los consumidores sólo pueden aumentar esa incertidumbre.

Como resultado, Nueva Jersey y los otros estados donde la marihuana recreativa es ahora legal deberían examinar esta nueva fuente de impuestos-y otras acciones de equilibrio presupuestario que se tomarán durante esta recesión-con una perspectiva tanto a corto como a largo plazo para ayudar a asegurar un futuro fiscal sostenible.

La pandemia del coronavirus ha creado grandes déficits presupuestarios en muchos estados, haciendo que algunos busquen nuevas fuentes de ingresos. En los cuatro que acaban de legalizar la marihuana recreativa, las pérdidas de ingresos proyectadas para el año fiscal 2021 oscilan entre un 2% por debajo de las previsiones iniciales en Arizona y un 16% en Nueva Jersey. La medida en que esta nueva fuente de ingresos puede ayudar a cerrar esas brechas sigue sin estar clara.

Uno de los retos de la marihuana recreativa legalizada es que los ingresos fiscales son difíciles de prever debido a la falta de datos históricos. Incluso Colorado y Washington, los primeros estados que comenzarán a vender marihuana legal en 2014, tienen sólo unos pocos años de datos en los que basar las proyecciones.

Esta incertidumbre puede verse agravada por la recesión, la primera que se ha producido desde que la venta y el uso de la marihuana recreativa es legal en cualquier estado. Aunque los pronosticadores de ingresos cuentan con datos históricos sobre los impuestos sobre las ventas y el consumo de otros productos durante el ciclo comercial, esto no es cierto en el caso de la marihuana recreativa, que se legalizó por primera vez mucho después del fin oficial de la Gran Recesión hace más de un decenio. La recesión de 2020, impulsada por una enfermedad que ha provocado cambios significativos en el comportamiento individual, podría resultar especialmente difícil para los pronosticadores que tratan de predecir cuánto podrían recaudar los estados en impuestos sobre la marihuana.

Además, las experiencias de los estados hasta ahora sugieren que los años iniciales pueden ser los más volátiles ya que la oferta trata de satisfacer la demanda. La marihuana recreativa puede proporcionar un estallido de ingresos en el momento de su introducción, pero los responsables de la formulación de políticas no deben esperar un crecimiento constante a largo plazo. En Colorado, por ejemplo, los ingresos han sido volátiles en los últimos meses, en gran parte debido a la perturbación de la economía estatal causada por la pandemia. Abril suele traer un aumento en los ingresos de la marihuana, pero este año la recaudación de impuestos bajó un 2% con respecto al mes anterior. En los meses siguientes, sin embargo, el estado ha visto un récord de ingresos. No está claro si este pico es temporal y está relacionado con la recesión o es parte de una tendencia a largo plazo.

Los políticos pueden protegerse contra la incertidumbre y la volatilidad de los ingresos de la marihuana presupuestando con cautela. Pueden destinar el dinero a los ahorros, por ejemplo, o gastarlo después de que se haya recaudado. Si los estados están considerando usar los fondos para prioridades de gastos continuos que requieren flujos de ingresos sostenibles, deben tener cuidado de no depender demasiado de los impuestos sobre la marihuana. La comprensión de los efectos a corto y largo plazo de las acciones de equilibrio presupuestario como éstas puede ayudar a los funcionarios a tomar decisiones que pongan a sus estados en una base fiscal sólida en los años venideros.

Los 5,7 mil millones de dólares de ingresos previstos del impuesto especial sobre la marihuana, mientras tanto, irían al llamado Fondo Fiduciario de Oportunidades. De ese monto, se estima que el Departamento de Justicia gastaría 3.000 millones de dólares en un período de 10 años para proporcionar capacitación laboral, asistencia jurídica y otros servicios a las comunidades afectadas de manera desproporcionada. Los 2.700 millones de dólares restantes se destinarían a la Administración de Pequeñas Empresas para ser utilizados en subvenciones estatales y locales a pequeñas empresas relacionadas con el cannabis que ayuden a desarrollar normas de concesión de licencias.

No quedó claro inmediatamente si el informe de la CBO analizó el proyecto de ley tal como se introdujo originalmente el año pasado o si incluía los impactos de los nuevos cambios hechos a la legislación la semana pasada que ajustarían los impuestos al consumo de cannabis a medida que el mercado madurara. Bajo la enmienda, el impuesto al consumo comenzaría inicialmente con el 5 por ciento del costo del producto, luego aumentaría con el tiempo al 8 por ciento y más tarde cambiaría a un impuesto basado en el peso.

En cualquier caso, los legisladores que apoyaron la enmienda sostuvieron que el nuevo puntaje de la CBO era una razón más para aprobar la legislación.

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