Las confusas políticas de cannabis en España suscitan problemas similares a los que se enfrentan los estados de EE. UU.

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A pesar de las distintas estructuras gubernamentales y las leyes divergentes sobre el cannabis, los estados estadounidenses y los países de la zona de libre comercio de la Unión Europea han tropezado con casi la misma dinámica: donde hay demanda de hierba ilegal y fronteras abiertas para facilitar el libre comercio, alguien la cultivará. Y muchas veces, se cultivará donde pueda esconderse detrás de negocios legales.

En ambos continentes, los formuladores de políticas locales se han movido para establecer reglas para una industria que el gobierno federal está permitiendo de manera explícita o implícita operar, a pesar de que sigue siendo técnicamente ilegal. Y en muchos casos, el conflicto entre las políticas de los gobiernos locales y nacionales ha permitido que florezca el mercado ilícito.

“Desde hace algunos años, existía la posibilidad de regular [el cannabis en España] y mantenerlo en manos de quienes no están relacionados con el crimen”, dijo Óscar Parés, subdirector del Centro Internacional de Educación, Investigación y Servicio Etnobotánico con sede en Barcelona, al hablar de los esfuerzos pasados para regular los clubes de cannabis en regiones de España como Cataluña. “De alguna manera perdimos el tren”.

Cataluña es el hogar de algunos de los espacios de consumo de cannabis más antiguos del mundo, con la apertura del primer club en Barcelona en 2001. A partir de 2023, las autoridades catalanas estiman que hay 450 clubes de cannabis en la región. Las leyes de cannabis más liberales de Cataluña, sin embargo, se han sumado a la tensión de siglos entre la región autónoma y el gobierno federal de Madrid, que es más conservador en el tema de las drogas.

Los clubes de Cataluña se han convertido en un modelo para otros países europeos que buscan legalizar el consumo de cannabis sin ir en contra del derecho internacional y de la UE. Malta fue la primera nación europea en legalizar la posesión de cannabis en 2021, y los activistas allí consultaron con activistas catalanes. Alemania basó el plan de legalización limitado
aprobado por su Gabinete en agosto sobre la estructura asociativa de Malta. Y Suiza se ha basado directamente en el sistema de Barcelona para
un proyecto piloto que permite a los adultos inscritos en el programa adquirir legalmente marihuana.

Pero los intentos de regular formalmente la industria catalana han sido repetidamente rechazado por los tribunales federales de España. La regulación del cannabis es una de las muchas políticas que dividen a Cataluña, que votó en 2017 a favor de abandonar España y formar su propia nación.

Un café de cannabis en el barrio El Poblenou de Barcelona cuenta con un espacio en el patio trasero aireado y de moda donde la gente trabaja, converse y consume cannabis. El elegante espacio es emblemático de la cultura pionera de los clubes de cannabis de Barcelona.

Otra región autónoma —y frecuentemente secesionista—, el País Vasco, también ha visto sus esfuerzos por regular la hierba cuestionados o rechazados por las autoridades federales. En 2019, la Corte Suprema de España dictaminó que las regulaciones de cannabis aprobadas por el gobierno municipal de Donostia-San Sebastián, una ciudad del País Vasco, no eran válidas porque podrían llevar a los residentes a malentender el estatus legal del cannabis en España, según
un informe del Instituto Transnacional.

Esa falta de regulación ha llevado a un aumento de la actividad ilícita del mercado, según Ramón Chacón, jefe de Investigación Criminal en la policía de Mossos d’Esquadra de Cataluña. En 2021, el 74 por ciento de todas las incautaciones de plantas de cannabis, por peso, en Europa se produjeron en España,
según el Observatorio Europeo de Drogas y Drogadicción. Y Chacón dice que el crecimiento de la marihuana sin licencia ha llevado a que crezca más violencia entre las organizaciones.

“Ha habido un aumento en el uso de armas de fuego, [y] hay más homicidios relacionados con la marihuana”, dijo Chacón a POLITICO en catalán, hablando a través de un traductor. A mediados de octubre, por ejemplo, un esfuerzo conjunto entre la Policía Catalana, las fuerzas del orden en Italia y Europol detuvieron a 78 personas e incautaron múltiples armas además de más de 750 libras de cannabis, según Europol.

“Dondequiera que haya un lugar que sea asimétrico con respecto a los demás”, dijo Chacón, “tienes problemas”.

Confusión jurídica

El cannabis no se puede cultivar y vender comercialmente en España, y no puede consumirse legalmente en público. Pero el gobierno no tiene el derecho constitucional de penalizar a nadie por consumirlo en privado. En eso radica el enigma: cualquiera puede consumir cannabis, pero ningún organismo gubernamental puede regularlo sin una acción adicional del gobierno federal.

De este acertijo legal surgió el sistema de clubes privados, sin fines de lucro, donde los miembros pagan una cuota y consumen cannabis cultivado por ese club.

La historia en Cataluña se remonta a 1994, cuando miembros de la Asociación Ramón Santos de Estudios Cannabis (ARSEC) desafiaron la ley federal plantando y cultivando 200 plantas de cannabis. Cuatro de los miembros de ARSEC fueron detenidos y condenados por tráfico de drogas, pero sus acciones —y las de activistas en Andalucía, Navarra y el País Vasco— desencadenaron cambios en las leyes regionales de cannabis.

En 2017, apenas unos meses antes de su votación para salir de España, el parlamento de Cataluña aprobó un conjunto de regulaciones para los clubes de consumo de cannabis. Sin embargo, al igual que el voto de independencia, el Tribunal Constitucional de España dictaminó que esas regulaciones eran inválidas.

“Cualquier intento desde niveles inferiores de administración para regular clubes, siempre nos enfrentamos a este tribunal constitucional o al gobierno central”, dijo Parés, quien trabajó para el Departamento de Salud de Cataluña hasta 2015.

Anna Obradors conoce los peligros de operar en la escena casi legal del cannabis español por experiencia directa. En noviembre de 2011, se encontraba manejando la distribución a miembros del club social donde trabajaba cuando fue detenida. Después de esperar años para una cita judicial, fue condenada y condenada a pagar una multa de 10.000 euros. También pasó dos años en libertad condicional.

Pocos años después de su detención, Obradors dejó de trabajar directamente con cannabis y abrió una consultora para ayudar a otros a navegar por la industria española del cannabis.

Después de que el gobierno federal frustró los intentos de aprobar regulaciones formales, el Barcelona publicó una lista de pautas no vinculantes que los clubes deben seguir. Los lineamientos no son ley, pero Obradors dice que son un plan importante para mantenerse fuera de problemas.

“Apégate a las pautas, tanto como puedas”, dijo Obradors es su consejo para los aspirantes a dueños de negocios de cannabis. “Protégete. Espere gastar el doble o el triple [de lo que] una empresa normal necesita gastar en proteger sus intereses”.

Obradors dijo que la expansión de la escena de los clubes de cannabis en los últimos ocho años a veces enturbia las aguas. Ella, Parés y Chacón le dijeron a POLITICO que si bien muchos clubes se esfuerzan por acatar el espíritu de la ley, otros los ven como una oportunidad para cultivar y vender la mayor cantidad de cannabis posible. Obradors dice que ha tenido gente que le dice que tienen un sótano con mil plantas y quieren crear un club para protegerlas.

“Cuando tienes una idea hermosa que te permite hacer algo… la gente empieza a torcer y estirar la idea para que se ajuste a su propia voluntad y a su propio interés”, dijo.

Parés estima que el 70 por ciento de los clubes cannábicos de Barcelona no están apegados al espíritu de la ley. Esos clubes, dice, extienden al límite el significado de “club solo para miembros” a través de prácticas como inscribir a turistas que vienen una vez y nunca regresan. Esto infla los números de membresía del club y les permite tener más cannabis a la mano.

Libre comercio y cárteles

El ministro de Salud de Alemania, Karl Lauterbach, dijo después de que el gabinete de Alemania aprobara un plan de legalización que el objetivo principal es reducir el mercado ilícito y los delitos relacionados con las drogas.

Sin embargo, las autoridades catalanas dicen que una nación más legalizando no reducirá el creciente mercado ilícito y los delitos relacionados con las drogas que han ido aumentando en Cataluña en los últimos años.

“No bastaría con que España despenalizara la marihuana. Toda Europa tendría que hacer eso”, dijo Chacón. “Es bueno vivir sin fronteras — en general, es positivo. Pero el crimen organizado se aprovecha de esto”.

Una de las pocas regulaciones que sí existe en los clubes de cannabis es que solo pueden producir hasta 150 kilogramos de marihuana al año, o alrededor de 330 libras. Pero no hay controles sobre la producción y no hay una forma clara para que las fuerzas del orden se aseguren de que un club se mantenga por debajo de ese límite.

Según Chacón, las fuerzas del orden pueden inspeccionar un club. Pueden encontrar que tiene menos que el límite legal. Pero si ese club vende 100 kilos este mes, y otros 100 kilos cuatro meses después, no hay manera fácil para que la policía vigile eso.

“Mucho de lo que se vende se vende en el mercado negro de Europa y por supuesto los clubes de cannabis no declaran eso”, dijo Chacón.

El cannabis es más barato en España que en cualquier otro lugar de Europa. Cuanto más lejos se llega del Mediterráneo, más costosa es una onza de hierba: Cinco veces más cara en Alemania, y seis o siete veces más en Escandinavia, según Chacón. Mientras la hierba no regulada se venda por 5€ en España, 25€ en Alemania y 40€ en Islandia, existirá una industria para vender hierba española barata al resto de Europa para obtener grandes ganancias.

El infeliz matrimonio entre Barcelona y Madrid data del siglo XV, pero en una calurosa tarde primaveral en El Poblenou, suena como historia reciente.

“Tenemos una cultura que ha sido devastada por los españoles”, dijo Parés, fumando un porro —una mezcla de hash, flor de cannabis, y tabaco, estilo local— en una mesa con Edu, miembro de la junta directiva del club que pidió no ser citado con su apellido debido a la incertidumbre legal en torno al cannabis. Los dos hablan casi exclusivamente en inglés o catalán, una lengua que sobrevivió en España a pesar de haber sido prohibida por Franco en 1939. Parés comenta que se contentaría con no volver a hablar español nunca más.

La liberalización del cannabis es solo otra de las abrumadoras diferencias entre las dos regiones perennes antagónicas.

“No se trata de la hierba, se trata de políticos”, dijo Edu. “Ellos quieren decidir por el Madrid, todas estas cosas. Ellos no quieren dejarnos decidir tal cosa”.

La marihuana nunca ha sido un punto político importante en la lucha de Cataluña por la independencia, pero el hecho de que la independencia y las regulaciones del cannabis se aprobaron con meses de distancia entre sí no pasó desapercibido, ni para Cataluña ni para Madrid.

“[Los funcionarios federales] dijeron algo así como: ‘Quieren hacer su propia República Cannabistica’ en Cataluña”, recuerda Edu y los dos hombres se echaron a reír.

Parés remató: “¡Sí! Nosotros lo queremos”.

Fuente de información: POLITICO

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