El acceso a pruebas de drogas en festivales australianos podría haber evitado muertes pasadas

Un estudio dice haber encontrado una correlación entre el consumo de drogas y muertes en festivales, y dice que eran evitables.

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Ya es bastante conocido que los festivales de música tienden a venir con mucho consumo de drogas ilícitas. La actividad es tan común en los festivales, y en las escenas de baile en su conjunto, que tanto organizadores como asistentes están cada vez más equipados para combatir posibles sobredosis a través de una variedad de medidas.

Un nuevo estudio publicado en el International Journal of Drug Policy subraya el impacto de estas estrategias de reducción de daños e incorporarlas conscientemente a los eventos, observando la cantidad de muertes relacionadas con las drogas en los festivales de música australianos, las tendencias comunes y lo que pudo haber ayudado a prevenirlas.

Además, los investigadores finalmente confirmaron que la atención médica móvil, las pruebas de drogas y una mayor educación y concientización de los consumidores podrían haber evitado estas muertes en gran parte no intencionales.

Los investigadores señalan la alta prevalencia del consumo de drogas entre los asistentes al festival en comparación con la población general, citando un estudio que encontró que 44% de más de 5,200 asistentes a festivales de música australianos encuestados reportaron el uso de drogas ilícitas en el mes pasado. Dicho esto, no es de extrañar que más casos de consumo de drogas a menudo resulten en un aumento de los casos de daños relacionados con las drogas.

Para examinar la prevalencia de muertes relacionadas con las drogas en los festivales de música australianos, los investigadores realizaron un estudio descriptivo de series de casos utilizando el Sistema Nacional de Información Coronial (NCIS) analizando datos relevantes entre julio de 2000 y diciembre de 2019.

El estudio anotó un total de 64 defunciones, predominantemente varones (73.4%) de edad a mediados de sus 20 años (que van de 15 a 50 años). La MDMA y el alcohol fueron las sustancias más comunes a lo largo del periodo de estudio, reportadas respectivamente en 42 (65.6%) y 30 (46.9%) casos y con alcohol co-detectado con MDMA en 14 (33.3%) casos.

Las muertes se asociaron principalmente con toxicidad por MDMA y otros estimulantes (19 casos), toxicidad por otras drogas o combinaciones de drogas (11 casos) y ya sea causas naturales (10 casos) o lesiones externas (24 casos) en el contexto del consumo de drogas, como las que involucran colisiones de vehículos motorizados o trenes o un pasajero o conductor consumiendo drogas. La mayoría de los casos involucraron daños no intencionales, con 11 muertes (17.2%) relacionadas con autolesiones intencionales

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Entonces, ¿cuáles son exactamente las formas de prevenir una sobredosis de drogas en estos eventos?

Los autores señalan que existe evidencia limitada en torno a la eficacia de enfoques específicos relacionados con la aplicación de la ley. Si bien los perros de detección de drogas se han utilizado en festivales australianos durante más de dos décadas, los investigadores señalan algunas investigaciones que muestran que esto en realidad puede aumentar el riesgo de daño relacionado con las drogas. También mencionan que este método puede “aumentar paradójicamente el riesgo de sobredosis”, ya que los asistentes potencialmente llevan a que los asistentes al festival oculten drogas internamente o consuman drogas rápidamente para evitar el arresto.

Hay controles y pruebas de drogas, lo que permite a los miembros del público analizar los medicamentos para confirmar si contienen alguna sustancia potencialmente peligrosa o inesperada y qué cantidad de una sustancia se encuentra realmente en un determinado polvo, píldora, tableta, etc.

Los investigadores señalan el cuerpo de investigaciones que encuentran que esta opción efectivamente demuestra una reducción en el consumo de drogas y el daño relacionado. Al combatir la noción de que las personas pueden estar más inclinadas a consumir drogas con la capacidad de probarlas, los investigadores citan un estudio reciente que encontró que los asistentes al festival no son más propensos a consumir drogas en los festivales, ya sea que se realicen pruebas de drogas o no.

Los festivales de música también tienden a tener paramédicos móviles, trabajadores de reducción de daños entre pares, espacios chill-out e incluso pueden incorporar elementos de diseño físico específicos para reducir el riesgo de daños relacionados con las drogas.

Prevención de sobredosis mediante pruebas de drogas y otras medidas

Los autores señalan que en estos 64 casos, la causa más común de muerte fue la toxicidad por MDMA. Si bien hay una variedad de factores asociados con un mayor riesgo de efectos adversos en torno al uso de MDMA, los investigadores destacan la variabilidad en las cantidades de dosis como un factor clave. Para este estudio, la concentración promedio de MDMA entre las muertes estuvo por encima de un rango generalmente asociado con toxicidad, mostrando una oportunidad para la reducción del daño mediante la verificación y prueba de drogas.

“La verificación de medicamentos no es simplemente un proceso analítico; los consejeros están disponibles en el sitio para discutir los resultados analíticos y proporcionar importantes intervenciones de reducción de daños”, escriben los investigadores. “Este enfoque es favorecido por los clientes del festival y ha dado lugar a resultados positivos que incluyen cambios en los patrones de dosificación, confianza de los proveedores de salud y un mayor conocimiento sobre la reducción del daño de los medicamentos”.

No obstante, estos servicios aún están en su infancia en Australia, a pesar de estar disponibles en toda Europa y América del Norte durante varias décadas.

“Las estrategias de reducción de daños como voluntarios ambulantes de primeros auxilios, atención médica móvil, espacios para descansar, estaciones de hidratación y servicios de control de drogas, pueden abordar mejor algunos de los riesgos asociados con el consumo de drogas ilícitas en los festivales, además de una mayor educación y conciencia del consumidor”, concluyen los autores. “Es importante comprender los factores involucrados en estos incidentes para informar las políticas en torno a la reducción de daños y la aplicación de la ley en los festivales de música en el futuro para evitar más muertes”.

En una entrevista con la revista de música en línea y plataforma comunitaria Resident Advisor, la coautora Dra. Jennifer Schumann subrayó los hallazgos en torno a la reducción de daños, citando que dos de cada tres austalianos apoyan los servicios de verificación de drogas junto con recomendaciones de forenses de toda la región para implementar estos servicios.

“Es posible que la información sobre los medicamentos que tomaban estas personas, junto con los consejos de reducción de daños de los consejeros del servicio de control de drogas, puedan haber evitado la muerte en algunos casos en nuestro estudio”, dijo Schumann.

Es un tema particularmente relevante Down Under, con renovadas llamadas a más medidas de seguridad después de que nueve personas fueron hospitalizadas en enero por presuntas sobredosis de MDMA en el Festival Hardmission de Melbourne.

Fuente de información: HighTimes

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