La industria de la cannabis dice que lo mejor está por venir

Esa fue la conclusión del MJBizCon que se realizó en Las Vegas a comienzo de diciembre. Es cosa de tiempo para la total legalización.

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Después de un año difícil para la mayoría de los operadores de cannabis en Estados Unidos, los asistentes a MJBizCon 2023 dijeron que no confían en una amplia reforma legislativa, como la reclasificación de la marihuana, para hacer crecer sus negocios en el próximo año. Más bien, esperan cambios políticos incrementales, como SAFER Banking y nuevas oportunidades para abrirse paso en los mercados estatales emergentes. Sin embargo, la administración de Joe Biden los tiene pendientes de los cambios que podrían venir.

Los empresarios están cambiando su actitud de ver a otros operadores como competencia y en su lugar buscan asociarse con ellos para encontrar sinergias. “Los mejores días están por venir”, dijo Jesse Channon, director comercial de The Cannabist Co., un operador multiestatal con sede en Nueva York, anteriormente conocido como Columbia Care. “Habrá un momento en que todos se beneficien. Creo en eso. Si no crees en eso, no deberías estar en la industria”.

Tim Swail, vicepresidente ejecutivo de ventas de Boveda, dijo que aunque su negocio con sede en Minnesota es una operación auxiliar, y que la aprobación de SAFER Banking y sus implicaciones sería un gran impulso para sus clientes, y por lo tanto también beneficiaría a la empresa. Boveda fabrica paquetes de control de humedad para flores de cannabis. SAFER Banking o la reclasificación de la marihuana – lo último implicaría que la industria ya no estaría sujeta a la punitiva Sección 280E del código tributario del IRS – sería un gran alivio para los clientes de Boveda, los cultivadores de cannabis.

La reforma federal = salud de la industria

Elmar Mair, cofundador y CEO de Neatleaf, una empresa de robótica de cultivo e inteligencia artificial con sede en California, dijo que su negocio ha crecido en el último año porque las empresas con problemas de efectivo han estado buscando reducir costos y automatizar algunos aspectos de sus procesos de producción. Si la marihuana fuera reclasificada, Mair dijo que sus clientes tendrían mejor acceso a capital y, como resultado, invertirían más en instalaciones de cultivo. “Eso significaría más crecimiento, más instalaciones”, dijo Mair.

Han sido dos años muy difíciles para Hawthorne Gardening Co., la subsidiaria de cannabis de Scotts Miracle-Gro, con sede en Ohio. En los últimos 18 meses, Hawthorne ha despedido a aproximadamente 1,000 personas, según Chris Hagedorn, vicepresidente ejecutivo y presidente de la división de la empresa.

Las ventas de Hawthorne cayeron un 40% en el trimestre que finalizó el 30 de julio, según el informe de ganancias de Scotts de agosto, lo que redujo las ventas totales de la empresa matriz en un 6%. Jim Hagedorn, presidente y CEO de Scotts, dijo que en lugar de seguir esperando la legalización federal de la marihuana, algo que la empresa pensó que ya habría sucedido, la estrategia de Hawthorne ahora es establecer asociaciones con cultivadores, productores y otras empresas de cannabis que están en dificultades.

“Estamos hablando de la Isla de Ellis, como las masas hacinadas. Vamos a construir una colonia con todas las compañías que no valen nada”, dijo Jim Hagedorn, refiriéndose a los bajos precios de las acciones en la industria del cannabis. “Vamos a construir un negocio de marihuana completamente integrado”. THC Design, una marca legendaria con sede en California, asistió a MJBizCon como empresa por primera vez este año con una perspectiva similar. “Nuestro objetivo principal aquí es comenzar a establecer contactos con muchos de nuestros colegas”, dijo Marlon Coburn, presidente de THC Design. “Obviamente han sido unos años difíciles para la industria en general. Es bueno ver cuántas empresas auxiliares están aquí para apoyar a la industria”.

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