Investigación asegura que el 70% del agua que utilizan los agricultores de cannabis en California es ilea

En el medio de una de las sequías más grandes que tuviera California, las operaciones de cannabis han quedado en jaque por el uso que le dan al agua. La gran mayoría lo hace de forma ilegal.

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Una investigación llevada a cabo por Lynker Technologies LLC y el bufete de abogados de Marc Chytilo asegura que más del 70% de todas las operaciones de cannabis en el fondo del valle del río Santa Ynez utilizan ilegalmente agua superficial durante la peor sequía de California.

Según la investigación, más de 500 acres-pies de agua al año están siendo desviados de la cuenca aluvial del río Santa Ynez para los cultivos de cannabis. La investigación de Lynker y la oficina de abogados dice que este uso viola la ley de California, que prohíbe el uso de agua superficial para el cultivo de cannabis entre el 31 de marzo y el 1 de noviembre.

De las 31 operaciones de cultivo de cannabis a lo largo del río Santa Ynez, entre el lago Cachuma y Lompoc, 22 parecen bombear y regar ilegalmente utilizando agua que está protegida por la ley de California, según la investigación.

“Todo lo que hemos oído durante dos años es: ‘Necesitáis pruebas concretas’. Así que salimos a buscarlas”, dijo Blair Pence, presidenta de la Coalición de Santa Bárbara por un Cannabis Responsable, al News-Press. “Honestamente, el alcance de estos resultados me sorprendió. No puedo creer que esto haya sucedido en nuestro valle, y tengo la esperanza de que las autoridades pongan fin a esto inmediatamente”.

Wikipedia.

Ahora mismo, el lago Cachuma está al 35,5% de su capacidad, y los científicos calculan que harían falta años de lluvias normales para llenar por completo el embalse, que suministra agua a Santa Bárbara, Goleta y Carpintería. Erin Gnekow, residente en el Valle de Santa Ynez y ganadera, señaló: “Todo el mundo en el Valle sabe lo grave que son las condiciones. Todos estamos haciendo recortes, como regar menos nuestras plantas, pero resulta que nuestra valiosa agua se está utilizando de forma ilegal. Esa agua nos pertenece a todos. Eso no está bien”.

El 9 de septiembre, la Coalición de Santa Bárbara por un Cannabis Responsable envió una queja de 162 páginas a la Junta Estatal de Control de los Recursos Hídricos en la que se describen los supuestos usos ilegales del agua por parte de los operadores de cannabis en el condado de Santa Bárbara durante la sequía.

“Creemos que es importante, en nuestro papel de gestión del río Santa Ynez, que todo el mundo cumpla las normas y que todo sea equitativo para que todos los bombeadores de agua subterránea reciban el mismo trato”, dijo Bill Buelow, director del programa de aguas subterráneas del Distrito de Conservación del Agua del río Santa Ynez.

Sin embargo, no todos los cultivos de cannabis desvían recursos. El Sr. Buelow dijo al News-Press que conocía personalmente al menos a una cultivadora que perforó un nuevo pozo cuando descubrió que su pozo era un pozo del río.

El Sr. Buelow dijo que los pozos del río Santa Ynez están en disputa porque fueron excluidos de la Ley de Gestión Sostenible de las Aguas Subterráneas, que fue aprobada en 2014 y aplicada en 2015. Pero los pozos siguen estando bajo la jurisdicción de la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos.

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