La industria del cannabis de Colorado se contrae por competencia de fuera del estado

Los negocios de marihuana de Colorado se ajustan a la inflación, la saturación del mercado y la competencia de otros estados. Los municipios se enfrentan a la disminución de los ingresos a medida que el brillo de la hierba legal se desvanece.

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La industria de la marihuana legal de Colorado está sufriendo su primera caída sostenida desde que los dispensarios comenzaron a vender hierba recreativa en 2014.

Los dispensarios están cerrando. Las nuevas empresas, como los servicios de entrega y los clubes sociales, tienen dificultades. Los ingresos por impuestos están cayendo en picado. Y en toda la industria, los despidos están enviando a los trabajadores de la marihuana a hacer las maletas. El auge verde de Colorado está empezando a quebrarse a medida que más estados legalizan la venta y el uso de la marihuana y la inflación pellizca el gasto.

La contracción está demostrando una rara vulnerabilidad para el cannabis, que parecía inmune a las caídas, ya que se disparó cada año desde 2014 – alcanzando 2.200 millones de dólares en ventas el año pasado.

“Más gente va a ser despedida. Probablemente vamos a ver más tiendas pequeñas cerrar y muchas marcas van a desaparecer”, dijo Spencer Ward, un vendedor de larga data de Bronnor Corp, que fabrica comestibles y productos infundidos para marcas que están en 400 tiendas.

Hasta julio, los impuestos y tasas recaudados por las ventas de marihuana al por menor alcanzaron los 198,3 millones de dólares, lo que supone un descenso de 53,7 millones de dólares -o un 21%- respecto a los mismos siete meses de 2021. El año pasado marcó un récord en Colorado, ya que los dispensarios vendieron 2.200 millones de dólares en cannabis y el estado recaudó 423,5 millones de dólares en impuestos y tasas.

Si la disminución se mantiene hasta 2022, la parte de los impuestos estatales sobre las ventas de marihuana al por menor que fluye al Fondo Estatal de Escuelas Públicas caerá a 24,9 millones de dólares desde los 31,5 millones de dólares en 2021, y la distribución del impuesto sobre las ventas de marihuana al por menor a los gobiernos locales caerá a 22 millones de dólares en 2022 desde los 27,8 millones de dólares del año pasado.

La disminución, que incluye una caída anual del 44% en las ventas de marihuana medicinal, “es un gran, gran problema”, dijo Truman Bradley, el jefe de la organización comercial Marijuana Industry Group.

“Todos los programas que dependen de los impuestos sobre la marihuana van a sufrir un gran recorte”, dijo Bradley.

Hace un año, la flor de marihuana se vendía a 1.300 dólares la libra y el recorte utilizado para comestibles, tinturas y aceites se vendía a 425 dólares la libra. Las últimas tarifas promedio del mercado publicadas por el Departamento de Ingresos de Colorado muestran que la flor se vende a un precio más cercano a los 700 dólares la libra y el recorte a 225 dólares la libra, los precios más bajos desde que el estado comenzó a rastrear los precios al por menor en 2014.

¿Efecto dominó?

La creciente competencia dentro del estado se pone de manifiesto en la proporción cada vez menor de Denver en las ventas de marihuana de Colorado. En 2014, más del 48% de todas las ventas de marihuana en Colorado se realizaron en la ciudad de Denver. En 2021, esa proporción cayó al 31% a medida que más comunidades aprobaron la venta de marihuana al por menor.

Este otoño, los votantes de Cripple Creek, el condado no incorporado de Jefferson y Colorado Springs podrían sopesar la legalización de la venta de marihuana. Y a los votantes de Denver se les podría pedir que aumenten los impuestos sobre las operaciones de marihuana en la ciudad para financiar programas educativos extraescolares para niños desfavorecidos.

Los votantes de Lamar aprobaron la venta de cannabis recreativo. Pero un juez dijo que no.

Foto de Jess Loiterton.

La propuesta de votación de My Spark podría aumentar los impuestos sobre la marihuana para generar 22,5 millones de dólares al año para la financiación de la educación de 20.000 niños en Denver. La medida, que refleja una iniciativa de votación a nivel estatal que fracasó en 2021, pero fue una votación ajustada en Denver, podría romper la industria de la marihuana en la ciudad, dijo Bradley. La propuesta elevaría los impuestos de la ciudad sobre las ventas de marihuana al por menor a casi el 31% desde el 26,4%. Los ingresos de la marihuana para Denver, que alcanzaron los 72,5 millones de dólares en 2021 y se prevé que alcancen los 85,7 millones de dólares en ingresos fiscales en 2022, constituyen más del 5% del fondo general de la ciudad.

“¿Es la marihuana una hucha interminable o es un valioso socio de la comunidad? Hemos visto que el dinero de los impuestos es valioso, pero ¿qué pasa con los empleados, los propietarios de negocios y los consumidores de cannabis? ¿Son valiosos?” dijo Bradley.

La crisis de 2022 es la prueba de que la industria del cannabis no es inmune a las fuerzas políticas globales y a los desafíos económicos nacionales. Bradley espera que los votantes apoyen las medidas de legalización en Colorado Springs, Cripple Creek y el condado no incorporado de Jefferson. Pero le preocupa el aumento de las medidas fiscales que podrían “matar a la gallina de los huevos de oro”, dijo.

“Hemos visto una y otra vez que las comunidades terminan legalizando porque ven el valor del mercado regulado y ven la industria del cannabis como una solución potencial para ayudar a traer más ingresos a la comunidad”, dijo. “Pero hay un punto en el que la fiscalidad se vuelve depredadora o insostenible, o ambas cosas. Y a eso nos acercamos con medidas electorales como My Spark”.

John Bailey, el fundador de la Iniciativa de Equidad del Cannabis Negro, dijo que el plan de impuestos My Spark es “sobre la gente, no sobre la política”.

“Lo que se está viendo no es un declive, sino una nivelación de una industria saturada”, dijo Bailey, que forma parte de la Coalición Comunitaria My Spark Denver. “Incluso en medio de un declive, la gente sigue comprando hierba. Puede que no compren tanto. Esta es la nivelación del marketing y se está nivelando por muchas razones, podría ser que saturamos el mercado con tantos negocios”.

Bailey espera que la industria no se empantane con las peleas políticas y reconozca esto como una oportunidad para ayudar a los niños desfavorecidos mientras trabaja para abordar los problemas de equidad social en la industria del cannabis.

“Esto es una cosa de personas. La industria del cannabis se ha construido sobre la espalda de la gente negra y morena y esta es una oportunidad para hacer las cosas bien y ayudar a los niños negros y morenos que se han visto desproporcionadamente afectados por la guerra contra las drogas”, dijo.

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