Pregunté a los turistas si seguirían yendo a Ámsterdam si prohibiera la marihuana

“Es muy difícil para mí decir algo significativo sobre esto, porque estoy increíblemente colocado”.

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Los residentes de Ámsterdam han pasado los últimos dos años aclimatándose a una ciudad en gran parte desprovista de las habituales multitudes de turistas que llegan listos para pisar fuerte a uno de los infames cafés de la capital holandesa. La desaparición forzada por la pandemia de visitantes drogados fue a la vez liberadora y un poco taciturna. Después de todo, ¿qué es el centro de Ámsterdam sin veraneantes de ojos rojos que pasean por los canales con gorros con estampado de hojas de cannabis?

Afortunadamente para los propietarios de cafeterías y turistas inclinados a la marihuana, el levantamiento de las restricciones de viaje significa que el sector está funcionando nuevamente. O lo es por ahora, al menos.

La alcaldesa de Ámsterdam, Femke Halsema, elegida en 2018 como la candidata de la izquierda verde, está harta del comportamiento antisocial que acompaña al turismo de drogas. En enero de 2021 , propuso formalmente planes que prohibirían a los turistas comprar marihuana en cualquiera de los 167 cafés que actualmente tienen permitido vender la droga. En el futuro, solo los locales tendrían acceso a estos espacios.

Halsema sostiene que cerrar los cafés a los turistas haría de Ámsterdam una ciudad más segura y habitable para sus aproximadamente 900.000 habitantes. No todo el mundo está convencido de los planes: algunos miembros del consejo de la ciudad han expresado su preocupación de que prohibir a los turistas comprar marihuana legalmente solo los conduciría a los vendedores ambulantes. Como era de esperar, la propuesta ha resultado increíblemente impopular entre los propietarios de cafeterías y su personal.

En 2019, poco después de que Halsema mencionara su propuesta públicamente por primera vez, 100 turistas de entre 18 y 35 años participaron en una encuesta que encontró que el 34 por ciento probablemente visitaría Ámsterdam con menos frecuencia si los cafés se vieran obligados a cerrar sus puertas a los turistas.

Unos años y una pandemia después, ¿qué opinan los turistas de los planes del alcalde? Para averiguarlo, pasé una tarde en Prix D’Ami, el primer café de cannabis con el que se puede encontrar un turista que sale de la estación central de Ámsterdam. Por razones de privacidad, los fumetas con los que hablé pidieron mantener sus apellidos en secreto.

Prohibir a los turistas el uso de dispensarios no me parece una buena idea. Será como lo que es en Inglaterra. Comprar hierba significa encontrarse con un traficante de drogas de mala calidad en algún lugar. Eso es bastante aterrador, especialmente para las mujeres.

Entiendo que la ciudad quiere regular la cantidad de personas que visitan para comprar drogas, y creo que los planes del alcalde podrían ser efectivos. Si pasan, no volveré de nuevo. Solo hay dos cosas que quiero hacer cuando estoy en Ámsterdam: visitar cafeterías y pasar un tiempo en el Museo Rembrandt. Lo primero ya no sería posible y ya lo he hecho varias veces. No me quedaría mucho. – Alice, 25, Reino Unido

Fumo mucha hierba porque creo que es buena para mi salud mental. Estar colocado me ayuda a lidiar con la sociedad y conmigo mismo. He logrado mucho gracias al cannabis: solucioné problemas financieros, trabajé en mi salud e incluso ayudé a mejorar la salud de mi familia. Me encanta fumar hierba pero, en última instancia, estoy aquí por la gente amable de Ámsterdam. Aunque me prohibieran la entrada a los coffeeshops, seguiría viniendo. – Ralph, 29, India

Me encanta fumar hierba, así que creo que Ámsterdam es increíble. Para mí, fumar no es un escapismo, solo creo que es divertido. Llegué aquí hace tres días y fui directamente a un café. Debo haber fumado al menos 14 gramos desde entonces. Si se acepta la propuesta del alcalde , no creo que vuelva a Amsterdam. Londres ya tiene museos, gente divertida y vendedores ambulantes. – Anna, 21, Reino Unido

Es muy difícil decir algo significativo, porque estoy increíblemente colocado. Pero lo intentaré: me encanta la hierba. Si ya no se me permite estar en los cafés de Ámsterdam, comenzaré a ir de vacaciones a otras ciudades holandesas. Como Utrecht, por ejemplo. No sé cómo es allí, pero me gusta el nombre de Utrecht. También iría a un pueblo agrícola, donde está desierto. No me importa el hecho de que no tiene cafeterías. Me relajaré en la naturaleza. Como podrán ver por mi nombre, me encanta hacer eso. Ocean no es solo un nombre: es quien soy. – Océano, 20, Israel

Me encanta Ámsterdam, sobre todo por los canales y los cafés, así que tiendo a visitar los que tienen vistas al canal. Cuando estoy en casa, fumo alrededor de un gramo de hierba al día, pero aquí son más como cuatro. Aun así, realmente no lo siento porque he desarrollado una alta tolerancia a la hierba en este momento.

Si un café no pudiera atenderme, no lloraría exactamente, pero me sentiría discriminado. Dejaría de visitar la ciudad, como me imagino que harían muchos otros turistas. Es por eso que no creo que sea una idea particularmente inteligente. Los coffeeshops son grandes atracciones turísticas; ganan mucho dinero. Melita, 20, Reino Unido

Técnicamente, estoy en Ámsterdam para ir a una fiesta techno, pero en realidad he pasado el día y la noche en cafeterías. Me encanta estar drogado. Idealmente, estaría drogado para siempre. Si me prohibieran la entrada al local por ser un turista, le pediría a los holandeses de la calle que vinieran y me compraran hierba. Estoy seguro de que hay mucha gente dispuesta a hacer eso si les pagas un poco . – Gal, 23, Israel

Estoy aquí principalmente por los coffeeshops. Fumar dentro de un dispensario como este se siente seguro. En casa en el Reino Unido , me veo obligado a ir a un distribuidor y eso no me gusta. Tienes que ir a lugares aterradores para encontrarte con gente aterradora. Corre el riesgo de ser estafado, comprar cosas malas o, en el peor de los casos, incluso ser arrestado por la policía.

La marihuana es importante para mí porque me ayuda a lidiar con mis problemas de salud mental. Soy autista, lo que provoca mucho estrés y ansiedad. Fumar hierba me tranquiliza. También me cuesta estar en situaciones sociales y casi no tengo amigos. Pero hablar con la gente se vuelve más fácil después de fumar un porro. Dicho esto, seguiría viniendo a Ámsterdam aunque los cafés estuvieran prohibidos. Sin embargo, sería un poco fastidioso: no hay nada mejor que ir y venir entre los cafés y los museos de la ciudad. – Chloe, 21 años, Reino Unido

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