Este influenciador fue arrestado por cultivar marihuana. Peleará de vuelta.

El cannabis tiene una rica historia en la nación insular de Sri Lanka, pero los métodos tradicionales de cultivo se están borrando de la existencia.

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Quiere volver a cultivar las tradiciones de la isla en torno a la planta de cannabis, que datan de hace más de 6000 años, y tiene decenas de miles de seguidores en Facebook que lo apoyan. Pero Wasantha Sena Weliange, la principal estudiosa e influyente de la marihuana de Sri Lanka que tiene un doctorado en ciencias naturales, fue arrestada recientemente. Sus seguidores no se lo tomaron bien. “La policía debería estar avergonzada. ¡Suéltenlo!”, dijo un seguidor en Facebook.

Weliange fue acusado de cultivo de cannabis, un acto que, junto con la posesión y uso de marihuana, ha sido ilegal en el país desde finales del siglo XIX.

Weliange había estado experimentando recientemente con el cultivo de la planta de cannabis de la forma en que lo hacían sus antepasados, y planeaba demostrar el inmenso potencial del método para producir lucrativas exportaciones. Sin embargo, las plantas en ciernes del primer cultivo de Weliange fueron confiscadas por la policía durante su arresto y presentadas ante el tribunal como prueba en su contra.

Weliange ha dedicado sus habilidades a rastrear la tecnología indígena de cultivo de cannabis que casi ha desaparecido de la isla. Siguiendo el folclore y los documentos históricos, la investigación de Weliange sobre la historia y el uso medicinal del cannabis en la antigua Sri Lanka se ha publicado como dos libros superventas, lo que le ganó seguidores de culto en el país. Thriloka Wijaya Pathra, un grupo de Facebook que lleva el nombre de su libro, ha sido uno de los grupos de consumidores de cannabis más activos del condado, con más de 180.000 miembros. Su propia página de Facebook tiene más de 109.000 seguidores.

En las redes sociales, otro de los seguidores de Weliange se quejó del arresto: “Con el creciente número de muertes y actos de violencia reportados en todo el mundo sobre los usos del alcohol y el tabaco, siguen siendo industrias ‘legales’ monopolizadas masivamente. Mientras tanto, el cannabis, con sus probadas propiedades terapéuticas y medicinales, sigue siendo una industria ‘ilegal’ masivamente monopolizada y un cultivo comercial”.

“Hubo intentos de protestar y salir a la calle, incluso”, dijo Welianga a VICE World News. “Pero ese no es el punto de lo que estamos tratando de hacer. Una protesta no es el método correcto para lograr lo que queremos. Hay una forma científica de lograr el objetivo de la legalización”, dijo.

Weliange fue puesto en libertad bajo fianza un día después de su arresto. Su próxima audiencia en la corte está programada para el 11 de noviembre. No espera salir victorioso.

“Técnicamente, seré declarado culpable porque, según las leyes actuales, es ilegal cultivar cannabis. Pero esto es algo bueno: más personas están hablando de lo que estamos tratando de hacer ahora. Este no fue un experimento fallido para mí”, dijo. “Hemos recibido otra oportunidad ahora”.

La relación de Sri Lanka con el cannabis es complicada

A lo largo de su historia, los médicos nativos han utilizado el cannabis para tratar diversas enfermedades. En el año 341 dC, el rey Buddadasa escribió la farmacopea médica Sarartha Sangrahaya describiendo las propiedades medicinales del cannabis. Según Weliange, el cannabis no es una planta endémica de Sri Lanka y sospecha que fue traído e introducido por comerciantes árabes, comerciantes chinos y eruditos indios.

Sin embargo, la planta fue criminalizada bajo el dominio colonial británico en 1935 (Ordenanza sobre venenos, opio y drogas peligrosas de 1935). Después de obtener la independencia, Sri Lanka comenzó a permitir que los médicos ayurvédicos registrados usaran cannabis con fines medicinales en 1967. Pero, según Weliange, a los practicantes no se les permitía tener más de dos plantas.

Hoy en día, Sri Lanka todavía considera el cannabis una “droga peligrosa” y su uso recreativo puede resultar en multas y años de encarcelamiento. A pesar de ello, el cannabis es la droga ilícita más consumida en el país insular, con un estimado de 600.000 consumidores según un estudio de la ONU. En 2019, el mayor número de casos relacionados con el cannabis se registró en la capital del país, Colombo, donde se incautaron más de 7000 kilogramos de la planta, según la Junta Nacional de Control de Drogas Peligrosas.

WELIANGE CON UN AGRICULTOR UNOS DÍAS DESPUÉS DE PLANTAR LAS PRIMERAS SEMILLAS EN SU PRIMERA GRANJA. FOTO: PÁGINA DE FACEBOOK DE WELIANGE

La policía de Sri Lanka a menudo allana las plantaciones de cannabis, las incendia y arresta a los agricultores tradicionales. Muchos de estos agricultores, que siguen métodos ancestrales de cultivo, ahora tienen demasiado miedo para continuar.

“Hay al menos 10 agricultores que trabajan conmigo, que solían cultivar kansa [término local usado para el cannabis] pero después de que fueron arrestados, tienen demasiado miedo de hacerlo”, dijo Weliange.

“La oposición al cannabis en la sociedad moderna todavía tiene sus raíces en la mentalidad colonial que no ha cambiado”, señaló Weliange. “Aquellos que no conocen su rica historia y el valor medicinal que tiene en el tratamiento de la depresión, la ansiedad y otras dolencias psicológicas y físicas continuarán oponiéndose al movimiento para su legalización”.

Según Weliange, gran parte de la oposición a la legalización del cannabis proviene de ciertos grupos en el campo de la medicina y de organizaciones que promueven la abstinencia, principalmente el Centro de Información sobre Alcohol y Drogas y la Asociación de Templanza de Sri Lanka, que tienen como objetivo prevenir el uso de alcohol y drogas

“Sus críticas se basan en ideas e información desactualizadas”, dijo Weliange, y agregó que el cultivo de cannabis y los productos de exportación elaborados con él deberían legalizarse en el país. Él cree que legalizar el cannabis ayudará a los agricultores tradicionales y evitará que las personas usen cannabis procesado químicamente y otras sustancias nocivas.

El cannabis ha sido despenalizado en diversos grados en todo el mundo. Su uso recreativo está permitido en Canadá, Georgia, México, Sudáfrica, Uruguay y en ciertas partes de Estados Unidos y Australia. El uso médico del cannabis está permitido en 43 países, pero aún está prohibido en gran medida en Oriente Medio y Asia. En algunos países como India, Laos y Camboya, las leyes que rigen el consumo de cannabis no se aplican estrictamente.

En 2018, el gobierno de Sri Lanka anunció una propuesta para establecer una plantación de cannabis con el objetivo de exportarlo en forma de droga a EE. UU. para uso medicinal. El plan era que practicantes ayurvédicos registrados cultivaran una plantación de 400 hectáreas, pero nunca se materializó.

En 2020, la ministra de Comercio, Bandula Gunawardena, propuso que se utilizara cannabis cultivado localmente para impulsar la industria de exportación de Sri Lanka. Sin embargo, tras una serie de protestas de la comunidad religiosa, el primer ministro Mahinda Rajapaksa rechazó el plan.

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