Dentro de la desastrosa red de marihuana en la India

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Es una pesadilla de la que Deepam desearía haberse despertado antes, del tipo que cambia irreversiblemente tu vida, dejándote tan vulnerable como un niño perdido en una estación de tren llena de gente, y te hace querer creer en un dios.

En el estado desértico de Rajasthan, en las afueras de su ciudad capital, Jaipur, el fotógrafo de 23 años consumió hierba que probablemente estaba enriquecida.

“Mis amigos y yo estuvimos juntos en una fiesta en casa”, le dijo a VICE. “[Cuando] sentí que mi mente se adormecía en el momento en que lo consumí. Era consciente de lo que sucedía a mi alrededor, pero no podía responder ni verbal ni físicamente”.

Deepam yacía con los brazos y piernas extendidos en el suelo mientras el efecto de la hierba con púas comenzaba a manifestarse lentamente. Recordó una discusión que estalló por algo trivial, exacerbada aún más por los efectos de la droga, seguida de peleas a puñetazos. En algún lugar de fondo, “Prison Song” de la banda de heavy metal System Of A Downblared de un boombox.

Irónicamente, la canción critica el fácil acceso a las drogas: “Las drogas se volvieron convenientemente disponibles para todos los niños/ compro mi crack, mi tortazo, mi perra, aquí mismo en Hollywood”.

Deepam se arrastraba por el suelo, alejado del violento altercado que tenía lugar a unos metros de distancia. “Me arrastré debajo de la cama como guiado por alguna fuerza, pero solo empeoró las cosas porque sentí claustrofobia y como si fuera a morir”.

La Ley de Sustancias Psicotrópicas y Estupefacientes (NDPS) de 1985 prohíbe el consumo, el almacenamiento y el suministro de cannabis o hierba en la India. Sin embargo, la hierba enriquecida es algo que la Ley NDPS no previó. La hierba enriquecida es la contaminación de la droga con cualquier otra sustancia. A menudo introducidos por los traficantes, los contaminantes pueden incluir betún para zapatos, medicamentos más baratos, pastillas para la ansiedad, detergente en polvo, cafeína y vidrio molido, entre otros adulterantes desagradables.

Gayatri Bhatia, un médico que realizó un curso de superespecialización de tres años en psiquiatría de adicciones y trabajó mucho con pacientes de marihuana enriquecida en el Instituto de Ciencias Médicas de All India (AIIMS) en Delhi, le dijo a VICE que la hierba enriquecida generalmente tiene dos tipos de adulterantes. : psicoactiva y psicológicamente inerte.

“Las sustancias psicoactivas son opioides o drogas que tienen un efecto mental o neurológico propio, lo que complica el panorama”, dijo. “Los adulterantes psicológicamente inertes como el vidrio esmerilado, el betún para zapatos o el aceite de eucalipto provocan efectos físicos que van desde bronquitis severa hasta asma y cicatrización permanente de los pulmones, lo cual es muy doloroso [para el paciente] y extremadamente difícil de tratar”.

No existe un castigo separado para los traficantes que agregan o mezclan marihuana con estos aditivos, según el abogado Advait Tamhankar, quien formó parte del equipo legal de Arbaaz Seth Merchantt , coacusado en el infame caso de drogas de Aryan Khan que resultó ser un no-caso .

“Sin embargo, la Corte Suprema dictaminó en el caso Hira Singh vs Union of India de 2020 que, independientemente de con qué droga se haya enriquecido, la cantidad de la mezcla completa debe considerarse como la cantidad final de droga”, dijo Tamhankar a VICE. Esto significa que el poseedor de 20 kg de hierba o más aún puede ser castigado como si fuera una cantidad comercial, ya sea que la hierba esté enriquecida o no. Sin embargo, si 8 kg de los 20 tienen adulterantes, el lote aún sería penalizado como si fuera uno de 20 kg y no de 11 kg.

Explicó que el caso de 2020 marcó un momento decisivo para las autoridades policiales, que ahora podían enjuiciar a los traficantes sin tener que restar los elementos clave al mencionar la cantidad final de droga en la hoja de cargos. La sentencia fue importante porque una enmienda de 2001 a la Ley NDPS había determinado la duración del castigo en función del peso de la sustancia ilegal.

“Por ejemplo, con la cocaína, la ‘cantidad comercial’ especificada en la ley es de 100 gramos, por lo que si te encuentran con esa cantidad, te enfrentas a 20 años de prisión”, dijo. “Antes del juicio de Hira Singh, si la mitad de esos 100 gramos eran cafeína, entonces el contrabando se clasificaría como ‘pequeña cantidad’ con un castigo menor”.

Para marihuana o ganja , la cantidad comercial es de 20 kg y la cantidad pequeña es de 1 kg. Tamhankar agregó además que en los casos en que se mezclen dos drogas ofensivas, la droga con el castigo más grave se consideraría para determinar el peso acumulativo de toda la mezcla.

Entonces, ¿por qué contaminar uno de los medicamentos disponibles más baratos y de mayor uso? Según Parash, un comerciante de 29 años que vive en Delhi, hay más de una razón. Parash pidió un seudónimo por temor a repercusiones legales.

“La hierba es ilegal en India, por lo que la calidad no es constante”, le dijo a VICE. “En la India, muchos traficantes tienden a rociar la hierba con veneno para ratas, ya que evita que los roedores la consuman porque se sienten atraídos por las semillas de la planta de cannabis. Otros traficantes también añaden a la hierba aceite de eucalipto, azúcar y jarabe de azúcar moreno, para que se vuelva pesado y enmascare el olor”.

En algunos casos, agregó, los traficantes también inyectan marihuana con heroína, también llamada heroína de alquitrán negro, que es una forma ilegal de una droga opioide fuerte y es más barata que la marihuana. Por lo tanto, dar un subidón más fuerte al precio más bajo también es una de las razones por las que los traficantes aumentan la droga.

“Puedes drogarte incluso fumando detergente, pero tiene un alto precio y puede joderte la garganta por completo”, dijo Parash. “En ciertos círculos de Delhi, algunos traficantes ponen agua de batería ácida en lo que comúnmente se llama hierba marrón”.

Meterse la garganta es una de las consecuencias más leves. Bhatia, la psiquiatra de adicciones, recordó que uno de los casos más inquietantes de hierba con púas que encontró fue el de un joven de 19 años.

“Él consumió hierba enriquecida durante más de un año”, dijo. “A los pocos meses, informó que tenía complicaciones graves en la garganta. Cuando le realizamos una endoscopia de garganta, descubrimos que estaba consumiendo hierba enriquecida con algún material particulado: vidrio, arena, no podemos decirlo con seguridad”.

Al final, el daño a sus pulmones y vías respiratorias fue permanente. Bhatia dijo que le administraron una fuerte dosis de esteroides, pero fue en vano. “El problema no era el cannabis, sino el material particulado con el que estaba enriquecido. Es un cantante que ya no puede cantar y dice que ahora su vida está completamente arruinada”.

Parash admitió haber aumentado su suministro en el pasado con sus propias pastillas contra la ansiedad para aumentar el subidón. Las pastillas enganchan a los clientes que no saben que son adictos a la medicación y no a la hierba en sí.

Insensibilizar a la gente vende, dijo. “Entonces, puedes usar cualquier cosa para adormecerlos”.

Otra razón por la que la marihuana enriquecida es tan común: muchas personas no saben que la marihuana puede ser enriquecida, como los estudiantes universitarios que ahora suelen ser el objetivo de los distribuidores. Hay una connotación hippie asociada a la hierba como si fuera algo natural y orgánico y, por lo tanto, seguro. Si bien es posible que la planta aún no se salga de control, pocos jóvenes saben que la hierba que compran podría estar adulterada.

Amit Ghawate, quien dirige la oficina de Bombay de la Oficina de Control de Narcóticos (NCB, por sus siglas en inglés) que depende del Ministerio del Interior federal, le dijo a VICE que, según su experiencia, la hierba enriquecida prevalece en toda la India.

“La edad promedio de consumo está bajando todos los días, comenzando incluso desde la época escolar”, dijo. “El problema más grande es que las personas comienzan con la hierba y terminan volviéndose adictas a diferentes sustancias sintéticas [añadidas]. He visto los peores casos porque la tolerancia del consumidor no hace más que aumentar”.

“La hierba enriquecida funciona con una simple ecuación de oferta y demanda”, agregó Ghawate. “En algunos casos, los propios consumidores demandan un cierto tipo de hierba enriquecida porque les da el subidón que quieren”.

Por el lado de la aplicación, la NCB se asegura de que sus laboratorios analicen químicamente el spiking, o “agente de corte”, como lo llama la oficina, y la proporción de su letalidad se agregue a la hoja de cargos.

En el caso de Abhimanyu, un diseñador gráfico de 29 años que prefirió permanecer en el anonimato para evitar repercusiones legales, se dio cuenta de que su hierba estaba drogada solo después de una experiencia peligrosa.

“En las universidades que se encuentran en áreas remotas, incluida la mía, los estudiantes están desesperados por la hierba”, dijo. “Cuando consumí marihuana enriquecida por primera vez, las alucinaciones eran tan aterradoras que podía ver mis proyecciones en diferentes espacios y casi sentí que estaba saltando desde la cornisa de mi universidad. Otro amigo mío que había consumido la misma hierba se cayó en las escaleras y casi sufre una conmoción cerebral”. Estos acontecimientos inexplicables llevaron a Abhimanyu a examinar su subidón. Por capricho, aplastó la droga solo para encontrar un residuo negro. Resultó ser betún para zapatos. “No he consumido hierba desde entonces”.

Bhatia dijo que consumir hierba sin adulterar generalmente no dará como resultado estas experiencias o reacciones, y que la gente debe estar alerta al hecho.

“Les preguntamos a los pacientes el color de la hierba que consumieron o el precio por el que la compraron, porque en primer lugar no saben que está drogada”, dijo. “Por lo general, cuanto más barata es la hierba, mayores son las [posibilidades de que se administre]”.

¿Cómo se reconoce la hierba enriquecida? Bhatia dijo que los marcadores habituales (colores vivos, mal olor, experimentar síntomas como alucinaciones y ardor que generalmente no se asocian con la hierba, exceso de semillas, residuos negros cuando se trituran) no son necesariamente útiles en un país como India, donde la mayoría de la hierba se encuentra pinchado de una forma u otra.

Bhatia sugirió algunos trucos de bricolaje que pueden indicar si la sustancia está enriquecida. Si pasar hierba contra un CD deja rayones, es probable que esté lleno de vidrio. La irritación importante de la garganta después de fumar podría indicar adulteración, al igual que cualquier olor fuera de lugar o ningún olor. Si al sumergir la hierba en agua fría se forma una capa firme y translúcida, se le añade cera. Si se forman burbujas después de agregar una pequeña cantidad de hierba a un recipiente de agua y agitarlo brevemente, es probable que el detergente sea el agente causante.

Para Parash, el traficante, las cosas llegaron a un punto crítico cuando sus propios amigos comenzaron a verse afectados por el desastroso mundo de la hierba con púas: la culpa era simplemente demasiado aplastante para que él continuara.

“Uno de mis amigos se sentó frente a la universidad y comenzó a llorar y aullar. Ella seguía diciendo, ‘puedes terminarlo, por favor, puedes terminarlo’ y eso fue realmente aterrador porque, por primera vez, pude ver la manifestación física de lo que había hecho”.

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