Comité del Senado celebra audiencia sobre proyecto de ley de despenalización del cannabis

El Subcomité Judicial del Senado sobre Crimen y Terrorismo celebró una audiencia el martes para discutir la Ley de Oportunidades y Administración de Cannabis, un proyecto de ley presentado la semana pasada que despenalizaría la marihuana a nivel federal.

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Un panel del Senado se reunió el martes para considerar un proyecto de ley que despenalizaría el cannabis a nivel federal, menos de una semana después de que el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, y dos colegas demócratas presentaran la legislación. El proyecto de ley, la Ley de Oportunidades y Administración del Cannabis, fue presentado el 21 de julio por Schumer, el senador principal de Nueva York, el presidente del Senado de Finanzas, Ron Wyden, de Oregón, y el senador de Nueva Jersey, Cory Booker.

El Subcomité Judicial del Senado sobre Crimen y Terrorismo, presidido por Booker, discutió la legislación y escuchó el testimonio de testigos en una audiencia celebrada en el Capitolio de la nación el martes. Según las casi 300 páginas de legislación, la marihuana sería eliminada de la regulación bajo la Ley de Sustancias Controladas federal, donde la droga se incluye en el Anexo I más restrictivo, y los estados podrían crear sus propias políticas de cannabis. La medida también establecería un impuesto nacional sobre los productos de cannabis, eliminaría los registros de condenas federales anteriores por cannabis y permitiría que los presos no violentos por cannabis soliciten una nueva sentencia.

Booker, el presidente del subcomité y el único senador negro en el Comité Judicial del Senado, dijo que la prohibición nacional del cannabis ha “fallado miserablemente” y ha llevado a una “injusticia enconada” de la política de aplicación que se dirige desproporcionadamente a las comunidades negras y latinas. Según un informe de 2020 de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles, las personas negras en Estados Unidos tienen casi cuatro veces más probabilidades de ser arrestadas por un delito relacionado con el cannabis que las personas blancas, a pesar de que las tasas de consumo de marihuana son relativamente iguales.

“Las leyes sobre el cannabis se aplican de manera desigual y devastan la vida de los más vulnerables”, dijo Booker durante la audiencia del martes.

Testigos testifican para apoyar el proyecto de ley de despenalización del cannabis

Weldon Angelos , exprisionero federal por cannabis y defensor de la reforma de la justicia penal, compareció ante el subcomité para testificar a favor de la legislación. Condenado a 55 años en una prisión federal por una primera condena por cannabis y posesión de armas de fuego, Angelos pasó 13 años tras las rejas antes de ser liberado en 2016. Les dijo a los senadores en la audiencia que la eliminación de antecedentes penales es un elemento vital de la reforma de la política de cannabis.

“Cada arresto, enjuiciamiento, condena y sentencia hace que el mundo sea un poco más pequeño para aquellos que llevan la letra escarlata moderna”, dijo Angelos, refiriéndose a cómo es la vida de quienes tienen una condena por un delito de drogas.

Representantes de la comunidad de aplicación de la ley también testificaron a favor de la legislación para reformar las leyes de marihuana de la nación. Edward Jackson, jefe del Departamento de Policía de Annapolis, le dijo al subcomité que “no hay nada inherentemente violento” en el cannabis.

Jackson dijo que la despenalización permitiría a los agentes de policía concentrarse en delitos más graves y ayudaría a restaurar la confianza de la comunidad en la aplicación de la ley.

“He pasado demasiado tiempo arrestando a personas por vender y poseer cannabis”, testificó Jackson.

El senador Tom Cotton, un republicano de Missouri, presentó su oposición al proyecto de ley de legalización y eliminación del cannabis, argumentando que la legislación “borraría los antecedentes penales de los traficantes ilegales de inmigrantes”.

“Cuando estos delincuentes traficaron marihuana, infringieron la ley”, dijo Cotton a sus colegas del subcomité. “Ya sea que algunos encuentren esa ley pasada de moda o incluso injusta, lo que hicieron fue ilegal”.

La industria del cannabis reacciona a la audiencia del Senado

Mason Tvert, socio de la consultora de políticas de cannabis VS Strategies, dijo a High Times después de la audiencia del martes que “es refrescante ver finalmente una discusión significativa sobre la política de cannabis en la cámara alta del Congreso”.

“La historia ha demostrado que cuanto más habla y escucha la gente sobre el cannabis, más rápido crece el apoyo para poner fin a su prohibición”, escribió Tvert en un correo electrónico. “Con suerte, habrá más a continuación, y los miembros tendrán la oportunidad de seguir escuchando sobre los muchos aspectos importantes de este importante tema de política, desde la eliminación y la equidad hasta los beneficios económicos y de seguridad pública de la legalización”.

Ryan G. Smith, cofundador y director ejecutivo de la plataforma mayorista de cannabis en línea LeafLink, instó a los legisladores a aprobar una reforma integral de la política de cannabis a nivel nacional.

“Durante demasiado tiempo, las comunidades de color se han visto perjudicadas de manera desproporcionada por leyes injustas sobre el cannabis”, escribió Smith en un correo electrónico a High Times . “La audiencia de hoy fue un paso adelante, pero ahora es el momento de que el Congreso tome medidas reales para poner fin a la prohibición y apoyar a las comunidades que han sido atacadas injustamente y dejadas atrás”.

Pero George Mancheril, cofundador y director ejecutivo del prestamista de la industria del cannabis Bespoke Financial, no es optimista de que se aprueben medidas significativas de reforma de la política de cannabis en un futuro próximo, y señaló que proyectos de ley menos controvertidos como la Ley de Banca Segura y Justa (SAFE) , que permitiría a los bancos ofrecer servicios financieros a las empresas legales de cannabis, no les ha ido bien en la cámara alta del Congreso.

“Esta audiencia fue un paso importante hacia la legalización federal del cannabis, pero ilustró el largo camino que queda por recorrer. Aprobar una legislación integral es significativamente más difícil que las propuestas de alcance limitado, como la Ley de Banca SEGURA, que se estancó en el Senado en numerosas ocasiones”, dijo Mancheril en un correo electrónico. “Es probable que el entorno político y económico actual continúe manteniendo todos los proyectos de ley centrados en el cannabis al margen de la discusión política y es poco probable que se aprueben pronto, pero esperamos que las audiencias futuras impulsen la discusión hacia la mecánica y el cronograma para que la regulación federal proporcione mayor claridad y transparencia para la industria y para todas las partes interesadas”.

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