Nora Volkow, directora de NIDA, aseguró que “no hay pruebas de que el consumo ocasional de marihuana tenga efectos perjudiciales”

La directora del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA) hizo estas declaraciones en una entrevista con FiveThirtyEight. Se trata de una admisión notable, dado que la agencia se ha esforzado históricamente en destacar los riesgos potenciales del consumo de cannabis.

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La directora de la principal agencia federal de investigación sobre drogas de Estados Unidos dice que aún no ha visto pruebas de que el consumo ocasional de marihuana por parte de los adultos sea perjudicial. “No hay pruebas, que yo sepa, de que el consumo ocasional -de adultos- de marihuana tenga efectos perjudiciales. No conozco ninguna prueba científica de ello”, dijo Volkow a FiveThirtyEight. “No creo que se haya evaluado. Tenemos que probarlo“.

A pesar de intentar de enmarcar la discusión por los posibles riesgos del consumo de cannabis, tuvo que sincerarse al tiempo que ofrece una visión general de los estudios que abarcan toda la gama de efectos de la marihuana sobre la salud. Volkow también dijo que le parecía “sorprendente” que la investigación haya indicado que los consumidores de cannabis tienden a tener un índice de masa corporal (IMC) más bajo.

“El IMC es más bajo en los consumidores de marihuana, y eso fue muy sorprendente, y sin embargo sabemos que un IMC alto, sobre todo a medida que se envejece, puede tener efectos negativos”, dijo. “Por eso hay que estudiarlo”.

Esto no quiere decir que la directora del NIDA apoye los esfuerzos de comercialización de la marihuana. Pero para los defensores, es alentador ver a un funcionario federal de salud confiar en la ciencia y reconocer que, en su estado actual, la evidencia no ha señalado daños graves para los adultos que consumen ocasionalmente cannabis.

Sí dijo a FiveThirtyEight que está “absolutamente” preocupada por el consumo por parte de los jóvenes y afirmó que el consumo diario de productos con alto contenido de THC “puede tener efectos perjudiciales incluso en el cerebro de los adultos”. Pero Volkow ha adoptado un enfoque bastante sensato respecto a la marihuana, señalando los peligros potenciales para los adolescentes y las mujeres embarazadas, por ejemplo, y reconociendo al mismo tiempo que sus expectativas sobre el impacto de las reformas a nivel estatal no siempre se han hecho realidad.

Por ejemplo, reconoció en una entrevista de podcast publicada en agosto que la legalización del cannabis no ha provocado un aumento del consumo entre los jóvenes, a pesar de sus temores previos, y habló del potencial terapéutico de ciertos psicodélicos que durante mucho tiempo han sido considerados “peligrosos” por la ley federal.

La funcionaria también ha hecho hincapié en la necesidad de abordar el consumo de sustancias con una óptica de salud pública, en lugar de someter a las personas a la criminalización por consumir drogas.

En un artículo de opinión publicado a principios de este mes, afirmó que “el estigma sigue siendo uno de los mayores obstáculos para afrontar la actual crisis de las drogas en Estados Unidos”, y que el gobierno tiene cierta responsabilidad en la perpetuación de esos estigmas.

“Las políticas gubernamentales, incluidas las medidas de justicia penal, a menudo reflejan el estigma y contribuyen a él”, afirmó. “Cuando penalizamos a las personas que consumen drogas debido a una adicción, sugerimos que su consumo es un defecto de carácter en lugar de una condición médica. Y cuando encarcelamos a las personas adictas, disminuimos su acceso al tratamiento y agravamos las consecuencias personales y sociales de su consumo de sustancias”.

Y en lo que respecta a la investigación sobre la marihuana, la funcionaria ha dicho que se debería permitir a los científicos investigar los productos de los dispensarios legales del estado en lugar de utilizar sólo las plantas cultivadas por el gobierno.

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