La legalización de la marihuana abarata la hierba del mercado negro y encarece la heroína

Un nuevo estudio revela que la legalización de la marihuana está creando menos demanda de hierba en el mercado negro y, por lo tanto, hace bajar los precios.

Cuando en Estados Unidos empezaron a “experimentar” con la legalización de la marihuana, los legisladores, los funcionarios estatales y todo el mundo, en definitiva, estaban temerosos de lo que podía suceder. Un nuevo camino regulatorio que sólo un puñado de países habían intentado.

Una de esas aprehensiones era si realmente iba a terminar con el mercado negro. Claro, la idea de regular un mercado es que exista tal y no que en paralelo continúe la ilegalidad. Los detractores querían juzgar si el coste socioeconómico de la legalización merecía la pena por los impuestos que el mercado seguramente aportaría a las arcas estatales y locales. Al mismo tiempo, los defensores de la legalización esperaban el momento del “te lo dije”, en el que podrían demostrar a la nación que un mercado legítimo de marihuana no conduciría a una sociedad adicta a las drogas.

Un nuevo estudio publicado en la revista Addiction intenta arrojar algo de luz sobre la legalización de la marihuana recreativa. Un panorama general del estado de la legalización en los Estados estadounidenses que han avanzado en una regulación hacia la cannabis. Más concretamente, muestra lo que cabe esperar que ocurra con los mercados de drogas ilícitas en los estados que aprueben leyes sobre la marihuana recreativa, y es, como mínimo, interesante.

Para empezar, la marihuana totalmente legal, sujeta a regulaciones e impuestos estatales, parece hacer más asequibles los productos de marihuana del mercado negro. Los investigadores descubrieron un descenso del 9,2% en el precio de la hierba de la calle en los lugares con leyes de marihuana recreativa en los libros. En algunos casos, el cogollo de menor calidad experimentó un descenso del precio del 19,5%. La “predicción”, como la denomina el estudio, es que la legalización de la marihuana está creando menos demanda de hierba en el mercado negro y, por tanto, haciendo bajar los precios.

Sin embargo, la vida real nos dice que la legalización está alimentando el mercado negro de muchas maneras. Esto es especialmente cierto en estados como California, donde las operaciones ilícitas de marihuana siguen superando a las legales. El mercado legal también ha incrementado las operaciones del mercado negro a través de las fronteras estatales. Las fuerzas de seguridad de los estados en los que está prohibida la marihuana siguen informando de un aumento de las incautaciones.

Según admiten, los defensores del cannabis dicen que el mercado negro no morirá, al menos no hasta que la legalización se generalice. “Nunca vas a eliminarlo (el mercado ilícito) hasta que la mayoría de los estados sean legales”, dijo Adam Smith, de la Craft Cannabis Alliance, con sede en Oregón, a Politico en 2019. “Mientras la mitad del país siga sin poder conseguirlo legalmente, habrá un mercado para ello de forma ilegal”.

Otra implicación del estudio es que la caída del precio está relacionada con el aumento del cannabis cultivado en el país, que ha reducido drásticamente la necesidad de que las organizaciones criminales lo contrabandeen desde tierras extranjeras. Sin embargo, el aumento de la producción nacional no significa necesariamente que las organizaciones criminales hayan abandonado la marihuana, aunque los investigadores creen que eso podría ocurrir en algún momento. Sólo sugiere que la producción y la distribución de la hierba son ahora más sólidas desde el punto de vista logístico en suelo estadounidense. Como señaló Smith, sigue habiendo un mercado para el cannabis ilegal en la mayor parte del país. Los productores criminales de cannabis (y sí, eso incluye las operaciones de los cárteles) no van a ir a ninguna parte.

Sus efectos sobre la Heroína

Curiosamente, los investigadores descubrieron que la legalización de la marihuana parece afectar también al mercado de la heroína. Los datos muestran que la heroína que se vende en las calles de los estados donde la marihuana es legal es un 54% más fuerte que en las zonas donde está prohibida. Por supuesto, el aumento de la potencia ha hecho que los precios suban un 64%. Sin embargo, los precios de otras drogas duras como la cocaína y la metanfetamina no han experimentado un aumento similar. Sólo la heroína.

En definitiva, los investigadores no están seguros de qué tiene que ver la hierba legal con la heroína, pero creen que existe una fuerte correlación, y están deseosos de saber más.

“Nuestros hallazgos exploratorios sugieren que los mercados de drogas ilegales pueden no ser independientes de la regulación del mercado legal de cannabis”, dijo la autora principal, la Dra. Angélica Meinhofer, en un comunicado. “A medida que más estados avanzan hacia la legalización y se dispone de datos adicionales posteriores a la aplicación de la LCR, tendremos que investigar más para determinar si las leyes sobre el cannabis recreativo provocan esos cambios en el mercado ilegal y qué ocurre a largo plazo“.

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