La DEA comenzará a conceder licencias de cultivo de marihuana

El organismo estadounidense anunció que finalmente concederá licencias para cultivar cannabis con fines de investigación, después de 5 años de espera.

La Administración para el Control de Drogas hizo un anuncio histórico a principios de este mes con la noticia de que la DEA comenzará a conceder licencias de cultivo de marihuana a varios solicitantes externos, ampliando significativamente la investigación médica y científica del cannabis en los Estados Unidos.

El anuncio se produjo el 14 de mayo, y la Administración dijo que “se está acercando al final de su revisión de ciertas solicitudes de cultivadores de marihuana, lo que le permitirá registrar pronto entidades adicionales autorizadas para producir marihuana con fines de investigación“.

Supondrá un cambio significativo, ya que el único proveedor actual autorizado de cannabis con fines de investigación en Estados Unidos es el Centro Nacional para el Desarrollo de Productos Naturales de la Universidad de Mississippi, donde el cultivo de marihuana “ha sido exclusivamente para el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas”.

“A la espera de la aprobación final, la DEA ha determinado, basándose en la información actualmente disponible, que las solicitudes de varios fabricantes para cultivar marihuana con fines de investigación en los Estados Unidos parecen ser coherentes con las normas legales aplicables y las leyes pertinentes. Por lo tanto, la DEA ha proporcionado un Memorando de Acuerdo (MOA) a estos fabricantes como el siguiente paso en el proceso de aprobación“, dijo la agencia en su anuncio.

En diciembre, la agencia dijo que “finalizó las nuevas regulaciones relativas a las solicitudes de las entidades que buscan registrarse con la DEA para cultivar marihuana como fabricantes a granel con fines de investigación”.

Bajo esas regulaciones, “los solicitantes son responsables de demostrar que han cumplido con varios requisitos, incluyendo los requisitos de poseer la autoridad estatal apropiada, documentar que sus clientes tienen licencia para realizar la investigación, y emplear las salvaguardias adecuadas para evitar el desvío”.

Los años de espera

Aunque los defensores han acogido con satisfacción la ampliación de las oportunidades de investigación, la nueva normativa establecida en diciembre fue recibida con algunas críticas.

La agrupación nacional para la legalización de la marihuana en Estados Unidos, NORML, dijo que, si bien “ha apoyado durante mucho tiempo la facilitación y la expansión de los esfuerzos de investigación clínica nacional, no creemos que estas normas propuestas, si se promulgan, logren este resultado. Por el contrario, creemos que la adopción de estas normas puede obstaculizar aún más los esfuerzos para avanzar en nuestra comprensión científica del cannabis, ampliando indebidamente la autoridad y el control de la DEA sobre las decisiones que deberían dejarse en manos de los expertos en salud y los científicos.”

“En lugar de obligar a los científicos a acceder a productos de marihuana de dudosa calidad fabricados por un número limitado de productores con licencia federal, la NORML cree que los reguladores federales deberían permitir a los investigadores acceder al cannabis que se produce actualmente por la multitud de cultivadores y minoristas autorizados por el estado en todo el país. … Hacerlo no sólo facilitaría y agilizaría la investigación clínica del cannabis en los Estados Unidos, sino que también pondría fin a décadas de obstrucción e interferencia de la DEA con respecto al avance de nuestra comprensión científica de la planta de cannabis”, dijo NORML en una declaración en ese momento.

La ampliación de las licencias de cultivo se planteó por primera vez en 2016, pero su aplicación ha sido lenta. En abril, NORML dijo que, cinco años después de decir que consideraría solicitantes adicionales, “la DEA no ha afirmado ni rechazado ninguna de las más de 30 solicitudes que ha recibido.”

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