Cannabis ayuda a pacientes con dolor crónico a dormir

Investigadores israelíes descubrieron que el uso ocasional de marihuana medicinal ayudaba a los pacientes con dolor crónico a permanecer dormidos durante la noche.

Ya no existen dudas sobre la eficiencia de la marihuana para ayudar a apalear dolores y otros síntomas de enfermedades graves. Ya hay un sinnúmero de estudios de investigación que han descubierto que el cannabis medicinal puede ayudar a tratar los síntomas del dolor crónico. También hay una gran cantidad de evidencia anecdótica que demuestra que la marihuana puede ayudar al insomnio.

Un equipo de investigadores israelíes reclutó 128 pacientes con dolor crónico del Instituto Rambam para el Dolor Crónico en Haifa, Israel. De estos participantes, 66 consumían cannabis medicinal, mientras que 62 no lo hacían. En el caso del grupo de marihuana medicinal, los investigadores sólo aceptaron a sujetos que habían consumido cannabis durante al menos un año antes del comienzo del estudio.

Todos los sujetos tenían 50 años de edad o más, pero los investigadores descubrieron que los pacientes que optaron por no consumir cannabis tendían a ser ligeramente mayores en promedio que los que consumían marihuana. Los investigadores también señalaron que el 58 por ciento del grupo que no consumía cannabis eran hombres, frente a sólo el 40 por ciento del grupo de marihuana medicinal. Los dos grupos tenían niveles de dolor, niveles de educación, uso de medicamentos y patrones de uso de alcohol y cigarrillos similares.

Durante el estudio, se pidió a los participantes que calificaran sus respuestas a tres preguntas relacionadas con el insomnio en una escala de 7 puntos. Estas preguntas preguntaban a los pacientes con qué frecuencia se despertaban durante la noche, con qué frecuencia se despertaban temprano y no podían volver a dormirse, y con qué frecuencia tenían problemas para tratar de dormirse. Los investigadores luego hicieron ajustes por edad, sexo, nivel de dolor y uso de medicamentos tradicionales para el sueño.

En general, el 27,2 por ciento del grupo de estudio informó que siempre se despertaba por la noche, el 24,1 por ciento dijo que siempre se despertaba temprano y no podía volver a dormirse, y el 20,2 por ciento dijo que siempre tenía problemas para dormirse. Pero cuando se compararon los dos grupos, los investigadores encontraron que los usuarios de marihuana medicinal eran menos propensos a despertarse en medio de la noche. Para las otras dos categorías, no hubo diferencias entre los grupos.

Sin embargo, el estudio también informa que los consumidores de cannabis medicinal que informaron sobre su uso frecuente en realidad tuvieron más problemas para dormirse o se despertaron más durante la noche que los no consumidores. Los investigadores teorizan que este aumento del insomnio podría deberse a que los pacientes desarrollaron tolerancia a las características de ayuda al sueño de la cannabis.

El estudio también investigó la frecuencia con que los pacientes consumían cannabis medicinal y la cantidad que consumían. El consumo general varió, pero el grupo de marihuana medicinal utilizó la marihuana durante unos cuatro años, y consumió 31 gramos al mes en promedio. Los investigadores también analizaron los productos preferidos de los usuarios de marihuana medicinal y encontraron un nivel promedio de THC de 15.6 por ciento y un nivel promedio de CBD de 2.84 por ciento.

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