¿Cómo ha crecido la potencia de la marihuana en los últimos 50 años?

El mayor estudio sobre cómo ha cambiado el cannabis a lo largo del tiempo revela que existe un fuerte aumento en su potencia y efectos. Advierten problemas, aunque nosotros avizoramos hermosura.

Un equipo especializado sobre adicciones y salud mental de la Universidad de Bath sintetizó los datos de más de 80.000 muestras de cannabis analizadas en los últimos 50 años a partir de muestras callejeras recogidas en los Estados Unidos, el Reino Unido, los Países Bajos, Francia, Dinamarca, Italia y Nueva Zelandia. Sus conclusiones, publicadas revista Addiction, encontraron un aumento relevante en la cantidad de THC en los últimas cinco décadas.

Según los investigadores, las concentraciones de THC (el componente que te hace volar del cannabis) han cambiado con el tiempo, encontrando que las concentraciones de THC aumentaron en un 14% de 1970 a 2017. Esto se debió principalmente a una mayor cuota de mercado de las variedades más fuertes, como el sinsemilla (hembras).

El autor principal, el Dr. Tom Freeman, Director del Grupo de Adicción y Salud Mental de la Universidad de Bath, dijo en su informe que “amedida que ha aumentado la potencia del cannabis, también ha aumentado el número de personas que entran en tratamiento por problemas de consumo de cannabis. En la actualidad, son más los europeos que ingresan al tratamiento por drogas a causa del cannabis que los que ingresan a la heroína o la cocaína”.

Los investigadores descubrieron que los aumentos de THC eran particularmente elevados en el caso de la resina de cannabis, ya que las concentraciones de THC aumentaron un 24% entre 1975 y 2017. La resina de cannabis se extrae de la hierba de cannabis y ahora suele ser más fuerte que la hierba de cannabis, según los resultados.

También se examinaron las concentraciones de cannabidiol o CBD, que no es embriagador pero puede tener posibles usos médicos, como por ejemplo -irónicamente- a las personas a abandonar el cannabis. En contraste con el THC, no encontraron evidencia de cambios en el CBD en la cannabis a lo largo del tiempo.

El coautor del estudio, Sam Craft, también del Grupo de Adicción y Salud Mental de la Universidad de Bath, explicó: “La resina de cannabis – o ‘hachís’ – se considera a menudo un tipo de cannabis más seguro, pero nuestros hallazgos muestran que ahora es más fuerte que la hierba de cannabis. Tradicionalmente, la resina de cannabis contenía cantidades mucho menores de THC con cantidades iguales de CBD, sin embargo, las concentraciones de CBD se han mantenido estables ya que el THC ha aumentado sustancialmente, lo que significa que ahora es mucho más perjudicial que hace muchos años”.

La cannabis es la droga ilícita más utilizada en el mundo, recientemente se ha legalizado en el Canadá, el Uruguay y varios estados de los Estados Unidos. Las conclusiones de este nuevo estudio son particularmente pertinentes a la luz de la creciente demanda de legalizar la cannabis en un intento por hacerla más segura. Recientemente, en un referéndum celebrado en Nueva Zelandia (que en última instancia no recibió apoyo público) se incluyeron medidas para limitar la fuerza de la cannabis vendida mediante la legalización.

Los investigadores sostienen que el aumento de la potencia del cannabis pone de relieve la necesidad de aplicar estrategias más amplias de reducción de los daños, similares a las utilizadas para el alcohol, como unidades estándar y directrices públicas sobre límites de consumo más seguros.

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