Expresidente de la Cámara de Representantes de Michigan acusado de aceptar sobornos por licencias de cannabis

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Cannabis Expresidente de la Cámara de Representantes de Michigan acusado de aceptar sobornos por licencias de cannabis Los cuatro acusados firmaron acuerdos de culpabilidad admitiendo su culpabilidad de los cargos. Rick Johnson, expresidente republicano de la Cámara de Representantes de Michigan, estaba “en el centro de este esquema corrupto”, dijo el fiscal federal para el Distrito Oeste de Michigan, Mark Totten. | Dale G Young/Detroit News vía AP Por Mona Zhang 06/04/2023 04:57 PM EDT .st1{fill-rule:evenodd;clip-rule:evenodd;fill:#fff} Enlace copiado Rick Johnson, un ex republicano de Michigan El presidente de la Cámara convertido en regulador del cannabis recibió más de $110,000 en sobornos a cambio de apoyar a las empresas que buscan licencias de marihuana medicinal, alega un documento de acusación federal presentado en la corte federal de distrito el jueves. Johnson fue acusado junto con tres acusados: John Dalaly, propietario de un negocio acusado de pagar sobornos; y Brian Pierce y Vincent Brown, cabilderos acusados de conspiración para cometer sobornos. Los cuatro acusados firmaron acuerdos de culpabilidad admitiendo su culpabilidad de los cargos. “[La industria de la marihuana] se ha presentado como una oportunidad igualadora”, dijo el fiscal federal para el Distrito Oeste de Michigan, Mark Totten, en una conferencia de prensa el jueves. “Sin embargo, lo que hemos aprendido hoy es que uno de sus líderes clave… actuó de manera corrupta y lo hizo en el momento más importante para aquellos que quieren salir adelante en esta industria”. Los antecedentes: Johnson se desempeñó como representante estatal de 1999 a 2004, incluidos tres años como presidente de la Cámara. Después de dejar el cargo, dirigió una empresa de cabildeo en Lansing, antes de ocupar el cargo de presidente de la junta de licencias de marihuana de Michigan de 2017 a 2019, según documentos judiciales. Johnson estaba “en el corazón de este esquema corrupto”, dijo Totten, describiendo los pagos en efectivo y otros beneficios como vuelos chárter privados a través de las compañías de Dalaly. La investigación, que comenzó en 2017, fue encabezada por el FBI. “Erradicar la corrupción es excepcionalmente difícil”, dijo a los periodistas el agente especial del FBI Jim Tarasca. Tarasca agradeció a los contadores forenses y a los examinadores forenses informáticos que ayudaron a determinar el rastro del dinero y la evidencia digital para respaldar los cargos. Durante años, el FBI ha estado advirtiendo a los estados sobre la amenaza de corrupción pública que representa la industria del cannabis. Los funcionarios locales han sido acusados de delitos similares desde California hasta Massachusetts, y las denuncias de corrupción contra funcionarios estatales en Arkansas y Missouri han estado dando vueltas durante años. Más detalles: Dalaly operaba una empresa que buscaba una licencia de marihuana medicinal de la junta. Pierce y Brown cabildearon en nombre de otra empresa que buscaba una licencia. Johnson no solo votó a favor de que esas empresas obtuvieran licencias, sino que también brindó “información valiosa no pública sobre las reglas anticipadas” que rodean el programa de marihuana medicinal, alegan documentos judiciales. Pierce y Brown intentaron ocultar los pagos a Johnson canalizándolos a través de varias empresas controladas por Johnson, explicó Totten. Estos pagos salieron de los honorarios de retención de sus clientes, según documentos judiciales. David Griem, abogado de Brown, dijo que su cliente cooperó con el FBI “como un buen ciudadano” incluso antes de contratar a un abogado y que “no conocía a ninguno de los peces gordos de este caso”. Los abogados de los otros acusados no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Que sigue: Se espera que los cuatro acusados sean procesados y tengan audiencias de declaración de culpabilidad en las próximas una o dos semanas, dijo Totten. La investigación está en curso y Tarasca pidió a cualquier miembro del público que tenga información relacionada con los cargos que se comunique con el FBI. Los cuatro acusados se comprometieron a cooperar con la investigación en curso. Johnson y Dalaly enfrentan un máximo de 10 años de prisión y una multa de $250,000. En su acuerdo de culpabilidad, Johnson acordó renunciar a los $110,000 en sobornos y la Oficina del Fiscal Federal acordó no oponerse a su solicitud de reducción del nivel del delito, lo que afectaría su sentencia. Pierce y Brown enfrentan un máximo de cinco años de prisión y una multa de $250,000. Archivado en: Michigan, marihuana medicinal POLITICO .st1{fill-rule:evenodd;clip-rule:evenodd;fill:#fff} Enlace copiado

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