Usuario de cannabis medicinal desafía el régimen de pruebas de orina para los trabajadores

Los derechos de los usuarios de cannabis medicinal en el lugar de trabajo no han seguido el ritmo de la ley en los estados que adoptan el uso médico y para adultos. Ahora, un caso en Vermont puede empujar a las autoridades estatales y federales por igual a cerrar las lagunas que permiten que los trabajadores sean despedidos y se les niegue el seguro de desempleo por usar medicina legal estatal.

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No se suponía que sucedería en Vermont, un bastión del libertarismo social verde que se convirtió en el primer estado en legalizar el cannabis por votación de la legislatura en 2018, y que ha tenido un programa de marihuana medicinal en vigor desde 2004. Pero el 9 de enero , Ivo Skoric de la ciudad de Rutland fue despedido de su trabajo en el distrito de transporte local por dar positivo por cannabis, a pesar de que es un usuario médico registrado. Y a pesar de que su trabajo era limpiar los buses, no conducirlos.

“Mi trabajo está en el garaje”, le dice Skoric a Cannabis Now.

“Mantenimiento de autobuses. Los limpio, los lavo, les doy combustible, los estaciono para mañana”. El estacionamiento dentro del patio de la terminal, en las primeras horas de la mañana sin nadie más a la vista, fue la extensión del tiempo de Skoric detrás del volante. No obstante, el Distrito de Tránsito Regional de Marble Valley se vio obligado a dejarlo ir después de que falló una prueba de orina ordenada por el Departamento de Transporte federal.

Skoric ahora está luchando para que se reconozca su reclamo de desempleo, pero dice que no se contentará con eso. Quiere que le devuelvan su trabajo y que las reglamentaciones del Departamento de Transporte se ajusten a sus derechos según la ley estatal.

Luchando contra la burocracia

Un inmigrante de Croacia, Skoric huyó de su tierra natal justo antes de las guerras que sacudieron la ex-Yugoslavia en la década de 1990. Se instaló en Vermont en parte debido a su amor por el aire libre: pasaba tiempo haciendo senderismo, escalando rocas y practicando snowboard. Pero las lesiones osteoartríticas contribuyen al dolor crónico de Skoric que se alivia con el cannabis. Ha estado inscrito en el programa estatal de marihuana medicinal durante unos 10 años. Y se compromete a movilizar todos los niveles del poder estatal y federal en defensa de su derecho a medicarse y aun así conservar su trabajo.

Primero, Skoric escribió al secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg, instando a que el texto de las regulaciones relevantes del Departamento de Transporte “debe cambiar”. El texto relevante de la Regla 49 del DoT dice: “Puede haber una explicación médica legítima solo con respecto a una sustancia que tiene un uso médico legítimo. El uso de una droga de abuso (p. ej., heroína, PCP, marihuana) o cualquier otra sustancia… que no se pueda considerar que tenga un uso médico legítimo nunca puede ser la base para una explicación médica legítima, incluso si la sustancia se obtiene legalmente en un país extranjero”.

En la carta de Skoric a Buttigieg, afirma lo siguiente: “Obtengo la ‘sustancia’ legalmente en… mi estado, y encuentro ofensiva la polémica afirmación de que es una ‘droga de abuso’ y que ‘no puede considerarse que tenga un uso médico legítimo.’ Creo que es una tontería enraizada en prejuicios racistas y décadas de demonización política sin base científica… “En mis 42 años de fumar responsablemente y en dosis terapéuticas, puedo informar que solo me levanta el ánimo. Soy un hombre de 58 años con una rodilla artificial, cadera artificial, tendón de Aquiles parcialmente desgarrado, hombro reconstruido, vértebras cervicales fusionadas, dolor osteoartrítico crónico y depresión bipolar, que con un poco de ayuda del cannabis, milagrosamente puedo hacer flexiones y pull-ups, snowboard, escalar rocas o trapear y fregar 20 autobuses urbanos [en una] noche”.

Agregó que si hubiera dado positivo por productos farmacéuticos como Lamictal, Latuda u oxcarbazepina, todos los cuales le habían recetado los médicos, sin éxito, no habría sido un problema.

Tanto su tarjeta de marihuana medicinal como su licencia de conducir comercial fueron emitidas por el estado de Vermont, pero tener esta última significa someterse a una prueba de orina para detectar cannabis según la ley federal.

El paciente de marihuana medicinal Ivo Skoric fue despedido de su trabajo en el distrito de transporte local. Foto cortesía de Ivo Skori Archivos de quejas La ley en cuestión es la Ley de Pruebas de Empleados de Transporte Omnibus de 1991, que exige pruebas de orina para todos los titulares de licencias de conducir comerciales. Esto amplió la Ley de Lugares de Trabajo Libres de Drogas de 1988, que exige tales pruebas para los empleados institucionales que reciben subvenciones o contratos federales sustanciales.

Las agencias federales pertinentes han promulgado reglamentos para implementar estas leyes. Las Pautas de implementación para las regulaciones sobre alcohol y drogas de la Administración Federal de Seguridad de Autotransportes (FMCSA, la agencia responsable del Departamento de Transporte) establecen que las regulaciones federales “se adelantan a cualquier ley, regla, regulación u orden estatal o local”.

Skoric también presentó una denuncia de discriminación laboral ante el Departamento de Transporte, que establece: “El Departamento de Transporte me discrimina debido a los medicamentos que uso de manera responsable. Soy un paciente de marihuana medicinal en el estado de Vermont, que, al igual que otros 36 estados (más de las tres cuartas partes de la unión), reconoce el valor médico de la marihuana. En una federación funcional yo estaría protegido por la ley federal. No estoy deteriorado ni carente de rendimiento.

Y mi empleador dijo claramente que no me despedirían si no estuvieran obligados por las reglas del Departamento de Transporte”. Con verborrea tal vez demasiado franca para fines burocráticos, Skoric agregó: “Antes, la gente en los EE. UU. era valorada por su trabajo duro.

Ahora son valorados por su orina”. Recibió una respuesta que decía que la queja está “fuera del alcance de este centro de comentarios”. Skoric escribió a los dos senadores de Vermont, Peter Welch (D) y Bernie Sanders (D) para obtener su apoyo para su difícil situación. Welch, quien forma parte del Comité de Transporte del Senado, respondió con una carta escrita a mano que decía: “Durante mucho tiempo he apoyado la marihuana medicinal. Eso también debería incluir no ser penalizado por requisitos de prueba que socavan su uso médico”.

Sanders respondió, afirmando que si bien el cannabis sigue siendo una sustancia de la Lista I según la ley federal, ha pedido a la administración de Biden que “reevalúe la clasificación de la marihuana”. Sanders agregó: “Espero que este proceso resulte en la desclasificación de la marihuana, ya que no tiene lugar en el mismo calendario que una droga como la heroína”. Skoric también presentó una queja ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE. UU., pero el caso fue rechazado sumariamente. Recibió un correo electrónico de la oficina de Boston de la EEOC que decía: “Debido a que la marihuana se considera ilegal según la ley federal, un empleador no violaría la Ley de Estadounidenses con Discapacidades por despedir a un empleado que dio positivo en la prueba de marihuana, incluso si fue recetado legalmente según la ley estatal. Debe continuar con su queja ante la Oficina del Fiscal General de Vermont, quien determinará si su empleador violó la ley estatal de Vermont”.

Sin embargo, cuando lo hizo, un representante de la Oficina del Fiscal General del Estado respondió diciendo: “Como probablemente sepa, la ley federal con la que no está de acuerdo no es algo sobre lo que tengamos jurisdicción. Nuestra oficina no tendría jurisdicción para investigar una queja debido a la ley federal vigente”.

“Nadie tiene la jurisdicción, ni el estado ni los federales”, se queja Skoric irónicamente a Cannabis Now. “¿Debería escribir al lado del Relator Especial de la ONU sobre Derechos Humanos?”

También está considerando presentar una demanda contra la Junta de Control de Cannabis de Vermont. “Si el estado me dio el derecho de usar cannabis con fines médicos, tiene la responsabilidad de no dejarme sin empleo por esa decisión”, dice Skoric.

Aunque durante muchos años ha llevado una vida tranquila en Vermont, tiene un trabajo proletario y cría a un hijo, Skoric no es ajeno al activismo político. En su juventud, fue un disidente cyber-punk bajo el antiguo régimen comunista de Yugoslavia, oponiéndose a la energía nuclear y similares.

Ante la persecución por estas actividades, partió a Estados Unidos en 1989. Todavía al margen del régimen etnonacionalista que llegó al poder en la Croacia independiente en 1991 (con muchos de los viejos burócratas comunistas simplemente poniéndose nuevos sombreros), Skoric presentó una solicitud de asilo ese año. Obtuvo el estatus de asilo en 1997 y se mudó de la ciudad de Nueva York a Rutland en 2005.

Skoric ya formó un grupo de defensa llamado RACCOON (Rational Acceptance of Curative Cannabis in Occupational Obligations Now) para luchar por su nueva causa a nivel nacional. Si bien reconoce que el cannabis afecta a todos de manera diferente, Skoric rechaza las suposiciones que están en la raíz de la política federal. “Simplemente no entiendo de dónde vienen estos mitos de que la hierba es perjudicial”, dice. “Hago snowboard alto. ¿Cómo es eso posible? Me energiza su efecto relajante y suavizante. Y tengo mucha experiencia en microdosificación.

Por eso me lo recetaron. Obtuve verdaderos beneficios médicos que los médicos no pudieron lograr con las píldoras, sin causar más efectos secundarios perjudiciales”. Skoric acusa a los medios de complicidad en la perpetuación de esta idea errónea de que las pastillas son más saludables y efectivas que el cannabis. Por ejemplo, en octubre de 2016, un automovilista que conducía en sentido contrario en la Interestatal 89 a través de Vermont dejó cinco adolescentes muertos. El conductor, Steven Bourgoin, finalmente recibió de 30 años a cadena perpetua. Pero los titulares enfatizaron que había dado positivo por THC. Le correspondió al medio de comunicación alternativo local VT Digger señalar que también había estado tomando fentanilo y sedantes recetados.

“Eso fue una broma aquí durante algún tiempo”, recuerda Skoric. “Está bastante claro que el THC no fue la causa principal de su deterioro”. Skoric ve este doble rasero como un vestigio de los desagradables orígenes de la prohibición del cannabis.“El cannabis se usó como medicina hasta que comenzó la cruel demonización de la hierba durante la era del jazz y Reefer Madness, impulsada principalmente por prejuicios raciales”, dice.

“La ley federal todavía está esclavizada por el estigma que Hoover usó para aterrorizar a los movimientos contraculturales de la década de 1960. Y a pesar de que ahora es legal en 21 estados, a nivel federal, solo empeora con el tiempo. No tuvimos pruebas de detección de drogas hasta la década de 1980 y la Ley de Lugares de Trabajo Libres de Drogas. Y en el siglo XXI, obtuvimos el todopoderoso Clearinghouse para evitar el cambio de trabajo”.

Clearinghouse es una base de datos en línea de la FMCSA “que brinda a los empleadores y agencias gubernamentales acceso en tiempo real a la información sobre las infracciones del programa de drogas y alcohol CDL [licencia de conducir comercial]”. “Tal ley perjudica el sustento de los empleados que se desempeñan perfectamente bien”, afirma Skoric. “Es esencialmente solo una reliquia de un pasado racista.

El cannabis debería salir de la Lista I y del ensayo de pruebas de drogas del DoT tan rápido como las estatuas de Robert E. Lee se levantaron de sus pedestales”. Una pregunta mal entendida Hay señales de que la campaña de Skoric puede no ser tan quijotesca. Después de años de defender los despidos de empleados por el uso de cannabis, incluso bajo los programas estatales de marihuana medicinal, los tribunales finalmente están comenzando a dar la vuelta a la cuestión.

En 2018, la trabajadora de atención médica de Connecticut, Katelin Noffsinger, ganó una demanda federal por discriminación contra un centro de rehabilitación que retiró una oferta de trabajo después de que dio positivo por THC, a pesar de ser un usuario médico inscrito. En 2019, Carol Whitmire, empleada de Walmart de Arizona y paciente de marihuana medicinal con tarjeta, fue despedida después de dar positivo por cannabis y ganó una demanda por despido injustificado en un tribunal federal.

Dos años después de la legalización, en 2019, Nevada se convirtió en el primer estado en prohibir que los empleadores discriminen a los solicitantes de empleo sobre la base de una prueba positiva de cannabis. Ahora, quince estados han aprobado leyes que hacen ilegal que un empleador discrimine a un empleado o solicitante de empleo que usa marihuana medicinal según lo permitido por la ley estatal.

Por desgracia, Vermont no está entre ellos. Mientras tanto, Ivo Skoric, que vive de ahorros cada vez más escasos, está decidido a convertirse en un caso de prueba para desafiar lo que él ve como un dogma obsoleto que todavía está presente en muchos estados. “Prometo no dejar que mi tragedia personal se desperdicie”, dice. “No voy a descansar hasta que vea que esa ley desaparece”.

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