¿Padres volados? La constante lucha contra el estigma

Algunos padres dicen que consumir cannabis les ayuda a relajarse y a conectar con sus hijos. Pero es peligroso hablar de ello todavía, especialmente por el fácil acceso a drogas en el mercado ilegal.

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Si ser padre ya es difícil, agregarle tener que vivir bajo la crítica constante por el consumo de cannabis lo hace peor. Si ya el consumo de hierba es aceptado en Chile, hacerlo frente a niños o estar bajo el efecto sigue siendo penalizado socialmente. No se trata del consumo durante la gestación, si no que durante su crianza. Y de eso se trata la historia publicada en el Washington Post.

Cuando Suzy se enteró de que estaba embarazada de su primer hijo, dejó de fumar marihuana inmediatamente. Había consumido cannabis de forma recreativa, los fines de semana, desde sus 20 años, pero no quería hacer nada que pudiera perjudicar al bebé.

Después de dar a luz, Suzy cayó en una depresión posparto. Quería a su bebé, pero no sabía cómo quererse a sí misma. El alivio era difícil de conseguir; tenía miedo de tomar antidepresivos mientras amamantaba. Se planteó volver al cannabis, pero le preocupaba que los médicos pudieran detectarlo en el torrente sanguíneo de su bebé y se lo quitaran.

Después de la revisión de su recién nacido de seis semanas, Suzy se permitió dar una calada cuando supo que no iba a dar el pecho durante un tiempo. Pudo sentir cómo sus hombros liberaban la tensión que habían mantenido durante más de un mes. Era como si volviera a la vida. “No estoy orgullosa de haberlo hecho”, dice Suzy -que, como casi todos los padres entrevistados para este reportaje, habló con la condición de que no se utilizara su nombre completo por miedo a ser juzgada o a consecuencias más formales. “Pero no estoy segura de que hubiera sobrevivido si no lo hubiera hecho”.

Ahora consume cannabis casi todos los días, siempre fuera de la vista de sus hijos, que ahora tienen 1 y 3 años, y del hijo de su prometido, de 8 años. Cree que le hace ser una madre mejor y más tranquila. Su actitud mientras les ayuda a construir la torre de Lego, destruirla y volver a construirla es pausada. Porque, ¿sabes qué? Esos platos en el fregadero pueden esperar. “Soy mucho más juguetona y capaz de ignorar todo lo demás que tengo en la cabeza”, dice.

Sin embargo, Suzy, que ahora tiene 28 años, sigue sintiendo la necesidad de ocultar su hábito no sólo a sus hijos, sino también a sus compañeros. Sólo sus amigos más cercanos y su familia lo saben, dice. Le preocupa especialmente que, si se supiera, podría poner en peligro la custodia de su primogénito por parte de su prometido.

Padres que se drogan. Es, quizás, el último tabú en los lugares donde el consumo de cannabis ha perdido su estigma.

¿Cuál es la percepción a la cannabis?

Hace una década que el cannabis se legalizó para su uso recreativo en Colorado. Ahora es legal para uso médico en 38 estados, incluidos 19 en los que también es legal para uso recreativo. Las señoras en las mesas de canasta ahora comparan notas sobre sus tinturas de cannabis favoritas. Los baby boomers fuman abiertamente marihuana con sus hijos adultos. Las universidades ofrecen cursos sobre “emprendimiento verde”. Una reciente encuesta de Gallup reveló que ahora hay más estadounidenses que fuman marihuana que cigarrillos. Es un hábito que puede ser divisivo cuando se trata de los padres, especialmente con la proliferación de productos comestibles de cannabis que podrían confundirse con dulces normales.

James Kahn trabaja en el sector que ha crecido a medida que se amplía la legalización. Escribe artículos y organiza conferencias sobre el cannabis, y es el hombre al que recurre cualquier amigo de un amigo que intenta averiguar exactamente qué producto de cannabis podría ser adecuado para él.

Foto de Erik Mclean.

Kahn es todo lo abierto que se puede ser sobre su relación personal con la marihuana, que consume desde el instituto. Su cónyuge, su familia, su empleador, sus amigos y cualquiera que se moleste en buscar sus escritos en Internet saben que se droga. Pero cuando este hombre de 43 años, padre de dos hijos, se encuentra por primera vez con otro padre, todavía se siente incómodo al hablar de ello. “Cuando hablo del cannabis”, dice, “parece una confesión en lugar de una conversación”. Le preocupa un poco que se le perciba negativamente, y que pueda costar a sus hijos la amistad con niños cuyos padres desaprueban su consumo de cannabis.

Culturalmente, “la guerra contra las drogas fue muy efectiva”, dice Kahn, un Gen Xer que creció en la era de “Just Say No”. “Tiene un impacto en mi propio juicio, incluso ahora”.

Está sentado en una sala aprivada en la parte trasera de Liberty Cannabis, un dispensario de Rockville brillantemente iluminado y listo para Instagram, dirigido por Holistic Industries, donde trabaja como jefe de responsabilidad corporativa. “Como hombre blanco, tengo privilegios, y creo que hay mucha normalización que está ocurriendo, pero no está ocurriendo de forma generalizada. La gente sigue juzgando bastante”.

En los últimos años, Kahn, que también es rabino, ha sido invitado regularmente a hablar sobre el cannabis en sinagogas y centros de ancianos. Considera que la normalización del cannabis forma parte de su misión rabínica. Pero Kahn dice que no está recibiendo ninguna invitación para hablar con grupos de padres.

“El único grupo que creo que todavía se siente más incómodo”, dice, “es el de los padres”.

Una visión distinta si eres padre

Las mamás y los papás sí se drogan, aunque algunos dicen que todavía se escabullen como adolescentes que rompen las reglas para evitar la desaprobación de vecinos y familiares. Un análisis de la Universidad de Columbia de los datos del gobierno de Estados Unidos sobre el consumo de drogas encontró que en 2015, el 7 por ciento de los padres con hijos en el hogar consumieron marihuana, frente al 5 por ciento en 2002. Es casi seguro que esa cifra es mayor hoy en día, ya que más estados han seguido legalizando el cannabis. Pero incluso en los estados donde es legal, el consumo de cannabis no se siente necesariamente tan socialmente aceptable entre los padres como, por ejemplo, el consumo de alcohol.

“Acabo de ir de acampada este fin de semana y he visto cómo la gente se emborrachaba hasta el culo delante de sus hijos”, dice Suzy, que vive en el Medio Oeste, “¿pero que yo me dé un par de caladas en la cabaña lejos de los niños no está bien? Me parece una locura”.

Katie, de 31 años, no considera que el cannabis sea una droga, sino que lo ve como una planta con la capacidad de convertirla en una madre más paciente. Su hijo mayor acaba de empezar el preescolar en una escuela cristiana, y por mucho que quiera hacer amigos con otros padres que fuman, dice, “obviamente no estamos tratando de ser, como, agitando la bandera de Bob Marley en la escuela”. Ha tratado de atraer a los padres afines de maneras un poco más sutiles. “Si huelo a alguien en el parque que ha estado fumando, le digo: ‘¡Huele bien! “, dice.

Foto de Kampus Production.

Antes de tener a sus dos hijos, Katie y su marido se mudaron de Indiana a Colorado en 2014 expresamente para estar en un lugar donde la marihuana fuera legal, para no tener que infringir la ley con regularidad. Pero la atracción por estar cerca de la familia les hizo volver a Indiana este verano, y Katie echa de menos la cultura de aceptación de Colorado. Ella y su marido siguen drogándose, pero ahora todo el esfuerzo parece clandestino.

“En lugar de ir a la tienda, ahora tenemos que llamar a un amigo o hacer un viaje de 45 minutos a la ciudad”, dice. “Se pierde mucho tiempo en adquirirlo, lo cual es estúpido”.

Otra madre, de 35 años y con dos hijos, dice que el estigma que siente como mujer de color le hace difícil ser abierta sobre su consumo de cannabis. Trabaja como técnica de emergencias médicas y “si llevo a una persona negra al hospital y dice que fuma marihuana, eso es todo en lo que se centran [los médicos]”, dice. “No escuchan todos los síntomas”. Teme que la vean de la misma manera si los blancos se enteran de que consume cannabis, sin importar que lo haga legalmente, fuera del alcance de sus hijos, y que la calme sin la pesadez del Xanax o las resacas del alcohol.

Los casos problemáticos

Legal o no, tener sustancias que alteran la mente en la casa puede traer complicaciones. Hace unas semanas, la querida perra de Emily, de 13 años, empezó a actuar de forma extraña. “Movía la cabeza de un lado a otro y tenía los ojos súper vidriosos”, recuerda la madre de dos adolescentes. “Caminaba de forma extraña, casi como si hiciera de robot. Le dije a mi marido: ‘Creo que le ha dado un ataque'”.

La pareja acudió a una clínica veterinaria de urgencia con su hijo menor a cuestas. Después de hacer algunas preguntas muy concretas, el veterinario aventuró un diagnóstico de lo que estaba enfermando a la perra: “Creo que está drogada”.

Emily recordó la noche anterior, cuando había limpiado su pipa en la terraza trasera. El perro, supuso, debió de lamer las cenizas. “Le dieron algunos líquidos”, dice, “y 250 dólares después, nos fuimos”.

Obviamente, las anécdotas son mucho menos divertidas cuando son los niños y no las mascotas quienes se meten en el alijo de los padres. Y cada vez ocurre con más frecuencia, dice Sarah Combs, médico de urgencias del Hospital Nacional Infantil, sobre todo con los comestibles de cannabis que se parecen a los ositos de gominola u otros caramelos. En agosto, un centro de control de intoxicaciones del norte del estado de Nueva York advirtió a los padres de que se habían multiplicado por seis las llamadas sobre niños que consumían alimentos con cannabis.

Foto de Elsa Olofsson.

“No me gusta juzgar, ni ser dura, ni difundir el miedo o la culpa”, dice Combs, “pero la prevalencia de las gomitas y la difusión de las mismas tiene que ser reducida”. Ha tratado a varios niños que se comieron los comestibles de sus padres, a menudo niños de 3 a 5 años que se comieron un paquete entero, mucho más que una dosis para adultos. En los niños, la sustancia puede provocar ritmos cardíacos rápidos o lentos y una presión arterial baja, y, según Combs, “en el peor de los casos, puedes acabar con convulsiones y, potencialmente, incluso con un coma”.

Desea que se aplique la normativa federal a los comestibles para que se envasen de forma menos atractiva y menos accesible para los niños. Pero por ahora, sólo advierte a los padres que mantengan el cannabis bajo llave y fuera de la vista de los niños, como cualquier otra sustancia controlada. Porque cuando los niños que han consumido cannabis acaban en su sala de urgencias, Combs suele sentirse obligada a hacer algo que nunca le gusta tener que hacer: denunciar a los padres a los servicios de protección infantil.

Una mujer de New Hampshire nunca imaginó convertirse en fumadora de marihuana. Pero se ha convertido en una fuente de alivio del estrés, dice, y también en algo más profundo. Por la noche, después de que la madre haya fumado un poco de marihuana y se haya metido en la cama, su hijo de 8 años a veces se mete con ella.

“Es entonces cuando tenemos nuestros mejores encuentros”, dice. “Él vendrá y dirá: ‘Oye, ¿quieres hacer mimos?’. Y luego, no sé, es súper fácil. Nos reímos y contamos chistes, y es divertidísimo, y sinceramente siento que conecto con él.”

La madre, que tiene 40 años, no puede entender cómo el cannabis se convirtió en un tabú en primer lugar. Pasó gran parte de su infancia en Rusia, donde todo consumo de drogas se consideraba aborrecible. Pero después de lesionarse el hombro hace cuatro años, un masajista le sugirió que probara el cannabis para controlar el dolor. No le quitó el dolor, pero por primera vez desde que tuvo hijos empezó a dormir bien. “Realmente no sé por qué la gente es tan negativa con todo esto”, dice.

Suzy, de 28 años y madre de dos hijos, aún se siente triste al recordar sus primeras semanas como madre, cuando no se sentía segura consumiendo cannabis. “Me perdí las primeras seis semanas de la vida de mi hijo”, dice. Suzy espera que el consumo de marihuana entre los padres se normalice, para que otros en su situación puedan hablar abiertamente con sus médicos sobre si podría ser beneficioso.

Hasta entonces, ella seguirá consumiendo a escondidas. Porque, independientemente de lo que piensen los demás, está segura de que su consumo de hierba es algo bueno para ella y sus hijos.

“Creo que soy mi mejor madre cuando estoy fumando”, dice. “Estoy tranquila. Puedo relajarme. Lo pasamos muy bien porque puedo soltarme un poco más y seguir sus reglas.”

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