Cómo una guerra por la hierba y el agua condujo a un tiroteo policial mortal en 2021

Un condado de California tomó medidas enérgicas contra los cultivadores de marihuana Hmong cortándoles el suministro de agua. Luego vino el incendio forestal.

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El Monte Shasta Vista estaba ardiendo y Soobleej Kaub Hawj necesitaba sacar a su familia. Era el 28 de junio y un incendio masivo conocido como Lava Fire, provocado por un rayo, estaba arrasando el vecindario rural del norte de California, abrasando acre tras acre de matorrales del desierto, junto con las casas destartaladas de los granjeros y los invernaderos llenos de plantas de marihuana.

Se suponía que el viaje a Mount Shasta Vista, una subdivisión no incorporada en el condado de Siskiyou, cerca de la antigua ciudad minera de oro de Yreka, sería una escapada de verano para Hawj, de 35 años, su esposa, Lee, y sus tres hijos. Habían conducido desde su casa en Kansas City, Kansas, para visitar a amigos y familiares en la comunidad étnica Hmong del área. Pero ahora, con las llamas invadiendo y el humo ondeando en el cielo nocturno, Hawj y su familia se vieron obligados a huir para salvar sus vidas.

Hawj conducía una camioneta GMC blanca con su perro Silk montando una escopeta. Lee y los niños, dos hijas y un hijo, de 7, 14 y 16 años, iban en un automóvil separado.

Unos minutos después de las 8:40 p. m., Hawj y su familia llegaron a un puesto de control policial en la carretera en una de las entradas a Mount Shasta Vista, que estaba bajo orden de evacuación.

Todavía no está claro exactamente qué sucedió después, pero según la oficina del alguacil del condado de Siskiyou, Hawj intentó hacer un giro que lo habría llevado a través de la zona de evacuación. Agentes del alguacil, policías de un pequeño pueblo cercano y agentes estatales de caza bloquearon su ruta.

La oficina del alguacil ha dicho que los agentes se estaban “comunicando” con Hawj cuando de repente “levantó la mano y les apuntó con una pistola semiautomática”. La policía abrió fuego y acribilló la camioneta de Hawj con una lluvia de balas. Los disparos no alcanzaron a su familia en el otro automóvil, hirieron a su perro y dejaron a Hawj gravemente herido. Los médicos de un equipo de bomberos cercano intentaron ayudar, pero murió en el lugar.

Hawj no era un cultivador de marihuana, según los abogados de su familia, pero el tiroteo fatal ocurrió en medio de una campaña de las autoridades locales contra los cultivos ilegales en Mount Shasta Vista, y llevó las tensiones latentes a un punto de ebullición. El conflicto es por el acceso al agua durante la sequía de California, y ha alimentado las denuncias de racismo sistémico por parte de los hmong contra los funcionarios electos y el alguacil del condado de Siskiyou.

El condado ha intentado restringir el acceso al agua de riego con el argumento de que se está desperdiciando en la hierba, que muchos agricultores Hmong cultivan para ganarse la vida en la tierra estéril del Monte Shasta Vista. Para los hmong, en su mayoría refugiados de primera y segunda generación del sudeste asiático, se siente como un intento de expulsarlos de un condado conservador y de mayoría blanca, el último capítulo de un largo legado de racismo antiasiático que se remonta a California. fiebre del oro.

A principios de junio, los residentes Hmong de Mount Shasta Vista presentaron una demanda colectiva federal que impugnaba las leyes del agua. Los documentos judiciales han incluido fotos que muestran animales que, según ellos, murieron de sed y alegaciones de que las leyes de agua obstaculizaron su capacidad para proteger sus propiedades del incendio forestal.

“Desde que aprobaron las ordenanzas sobre el agua, siguieron avivando las tensiones”, dijo Zurg Xiong, un hombre Hmong de 33 años que vivía en Mount Shasta Vista. “Y finalmente, las tensiones realmente se encendieron en ese Lava Fire. Fue entonces cuando supimos que ya no podíamos confiar en el gobierno local y la policía para proteger nuestras vidas”.

Después del tiroteo, Xiong inició una huelga de hambre de tres semanas en las escaleras del juzgado del condado, pidiendo al estado que realizara una investigación independiente. El caso sigue siendo investigado por el fiscal de distrito del condado, Kirk Andrus, quien emitió un comunicado a VICE News negando las afirmaciones de racismo y revelando una nueva acusación contra Hawj, sugiriendo que fue asesinado no solo por tener un arma, sino también después de “agredir a un oficial, inicialmente con un vehículo”.

El caso ha centrado la atención nacional en el pequeño condado de Siskiyou y se ha convertido en el punto álgido de una guerra cultural más amplia sobre el cambio climático, el control de los recursos naturales y quién establece las reglas en un estado donde los votantes legalizaron la marihuana hace más de cinco años.

Esta investigación, basada en tres viajes al condado de Siskiyou y docenas de entrevistas, arroja nueva luz sobre el asesinato de Hawj y las circunstancias que lo llevaron a él. Hablamos con dos personas que estaban cerca del tiroteo cuando ocurrió y describieron haber escuchado distintas andanadas de disparos. También obtuvimos la primera declaración pública de la familia Hawj, que rompió su silencio para denunciar las declaraciones “contradictorias y egoístas” del fiscal de distrito y el alguacil.

El alguacil Jeremiah LaRue describió, pero se negó a publicar, imágenes de la cámara corporal no reportadas previamente que, según él, prueban que Hawj estaba armado y disparó al menos una ronda durante la confrontación con sus ayudantes.

LaRue dijo que el único video que existe muestra las consecuencias, cuando se puede ver a la policía acercándose al camión, tomando una pistola calibre .45 de Hawj y encontrando un casquillo gastado que coincidía con el arma. Andrus también confirmó la existencia de las imágenes. Al menos uno de los oficiales involucrados llevaba una cámara corporal cuando ocurrió el tiroteo, pero LaRue y el fiscal de distrito dicen que la grabación no comenzó hasta después de la muerte de Hawj.

“La gente quiere ver este tipo de vista en primera persona del tiroteo, pero no tenemos eso”, dijo LaRue. “La cámara corporal que tenemos después del hecho es extremadamente gráfica y, en mi opinión, publicarla realmente no serviría para nada más que para mostrar a los agentes quitándole el arma al conductor”.

La comunidad Hmong y sus aliados cuestionan la narrativa policial, preguntando por qué Hawj pondría a su familia en medio de un tiroteo mientras intentaba escapar del fuego, y cómo es posible que las cámaras de la policía no estuvieran grabando cuando se produjeron los disparos fatales. Los hmong también hablaron de hostigamiento por parte de la oficina del alguacil y aplicación agresiva de las leyes del agua, creando una atmósfera de nosotros contra ellos que convirtió al condado en un polvorín.

El Fuego de Lava fue solo la chispa que lo hizo estallar.

Los primeros colonos Hmong llegaron al Monte Shasta Vista en 2014, atraídos por la tierra barata y las impresionantes vistas de la montaña. Una extensión escarpada de arena, roca volcánica y chaparral, la subdivisión no incorporada había permanecido vacante durante décadas después de que un desarrollador intentó y no logró vender lotes de dos acres como propiedades rústicas de vacaciones. Con caminos sin pavimentar, sin sistema de alcantarillado y terreno inadecuado para perforar pozos, había pocos interesados hasta que llegaron los hmong.

Muchos de los hmong del condado de Siskiyou tienen sus raíces en las montañas del norte de Laos. Durante el conflicto en el vecino Vietnam, la CIA reclutó a combatientes Hmong para librar una “guerra secreta” contra los comunistas en su país, lo que condujo a una represión brutal. Los refugiados llegaron a los EE. UU. a principios de los años 80 y 90, y pasaron muchos años en campos de refugiados tailandeses. Hoy en día, más de 300.000 personas Hmong viven en todo el país, pero la última ola de aproximadamente 15.000 refugiados no llegó hasta 2004, el grupo que incluía a Hawj y Lee.

La pareja estaba “tratando de vivir el sueño americano”, según un comunicado emitido por los abogados de la familia Hawj a VICE News. Habían comprado una casa en Kansas City y la estaban arreglando. El viaje a Mount Shasta Vista “se suponía que sería el último viaje familiar del verano antes de que los niños comenzaran la escuela”.

Se dice que el pico de 14,000 pies del Monte Shasta les recuerda a los ancianos Hmong el paisaje de su hogar, pero la compensación de la subdivisión por las vistas espectaculares de la montaña es la falta de infraestructura y servicios básicos, como plomería interior. La electricidad proviene de generadores, y la mayoría de las estructuras están improvisadas con madera contrachapada. Xiong, el hombre que inició la huelga de hambre, dijo que pasó nueve meses viviendo en el vecindario en una “choza” con su primo y su tío.

“Cuando imaginas cosas de la frontera, como viejos vaqueros y cosas del tipo Oregon Trail, así es literalmente como estamos viviendo”, dijo Xiong. “El clima allí es increíble. Un día tienes vientos de 60 millas por hora, al día siguiente estarías bajo más de 110 grados de sol”.

Xiong nació y se crió en el área de Milwaukee y vivía en Minneapolis cuando estallaron las protestas por el asesinato de George Floyd a manos de la policía, incluido un oficial hmong-estadounidense que está acusado y se declaró inocente en relación con la muerte de Floyd. En medio de los disturbios y la pandemia, Xiong decidió “huir a las montañas” y probar la vida en la granja.

“Fue casi como volver a Laos, volver a vivir en un pueblo con otras personas que viven de la misma manera”, dijo Xiong. “La gente se me acercó y me dijo: ‘Así es como era en el viejo país’, donde si mi vecino tenía una herramienta agrícola y yo no, puedo pedirla prestada y nos ayudaríamos mutuamente con lo que sea necesario.”

Esa comunidad Hmong que suena idílica, a la que Xiong llamó “muy amorosa” e “igualitaria”, es a donde Hawj y su esposa se dirigían en su viaje de vacaciones con sus hijos.

En cambio, se metieron en una guerra por el agua.

Para el agua, los Hmong confían en Steve Griset, el dueño de una gran granja adyacente al Monte Shasta Vista. Un pozo profundo en la propiedad de Griset le permite regar sus campos de alfalfa y mantener el cultivo de alimento para animales exuberante y verde incluso cuando el área circundante se ha vuelto cada vez más seca. Griset llegó en 2015, justo cuando los Hmong se estaban estableciendo, y al principio no tuvo problemas para vender un poco de agua a sus nuevos vecinos.

Pero a medida que la comunidad creció, también lo hizo la demanda. Para transportar agua, los Hmong utilizan camiones cisterna que pueden transportar hasta 4.000 galones. Griset cobraba un centavo por galón, o $40 por los camiones más grandes. En un momento, según los registros judiciales, más de 100 camiones de agua por día entraban y salían de Mount Shasta Vista.

“Había tantos camiones que estaban esperando en fila”, recordó Griset. “A veces tenían que esperar dos o tres horas para conseguir agua y siempre estaban pidiendo más”.

Pero incluso en los días más ocupados, dijo Griset, solo vendió alrededor de 350,000 galones por día a los Hmong, unas pocas gotas en el balde en comparación con los aproximadamente 6 millones de galones que vierte en sus propios cultivos. Aún así, la vista de largas colas en la bomba de Griset y camiones chapoteando con agua comenzó a irritar a algunos lugareños, especialmente cuando la sequía de California empeoró, la capa de nieve en la cima del Monte Shasta se derritió y los pozos menos profundos del condado se secaron.

En mayo, la Junta de Supervisores del condado votó para prohibir los camiones cisterna en un puñado de carreteras principales, en su mayoría adyacentes a Mount Shasta Vista, porque los vehículos “crearon condiciones de manejo peligrosas” y “menos la calidad de vida y el bienestar de quienes residen a lo largo y cerca de estas carreteras”. La nueva ley limitaba a los residentes a transportar no más de 100 galones a la vez, y las infracciones se castigaban con multas y la oficina del alguacil las aplicaba estrictamente.

El condado también declaró ilegal “participar en el acto de desperdiciar o usar irracionalmente agua subterránea… para usarla en el cultivo de cannabis”, apuntando a Griset y a cualquier otra persona que vendiera agua a la gente en Mount Shasta Vista sin dar cuenta de cómo se usó cada galón. .

Si bien el agua de Griset está destinada para el riego y no para beber, algunos dependen de ella para ducharse y para fines domésticos, así como para proporcionar agua a perros, gallinas y otros animales. Cuando Griset se negó a dejar de bombear, el condado presentó una demanda civil solicitando sanciones civiles y acusando al agricultor de operar una estación de agua comercial en un área zonificada para la agricultura.

“De repente estás cerrando el suministro de agua a miles de personas”, dijo Griset. “Nunca escuché en este país usar eso como una táctica, como una acción política y policial para simplemente negarle agua a la gente. Esto es bárbaro”.

Los funcionarios del condado sostienen que las leyes del agua son daltónicas porque solo se dirigen a las personas que cultivan marihuana, que en este caso resultan ser hmong. Andrus, el fiscal de distrito, calificó las acusaciones de que la ley es racista como “simplemente una declaración interesada de un grupo interesado”, y dijo que los cultivadores ilícitos en la comunidad se están “revelando notoria y abiertamente contra la ley de California”.

“El propósito de la ley, tal como lo percibo, ES cortar el agua a cierta comunidad de Mount Shasta Vista, una comunidad de plantas verdes que no se pueden cultivar legalmente allí”, dijo Andrus, agregando su propio uso de mayúsculas para enfatizar. “No hay una raza de personas que esté autorizada para cultivar legalmente cannabis en estas áreas en la medida en que se está haciendo”.

Griset dice que trató de negociar una solución pacífica, pero en cambio la batalla se intensificó con una demanda y un incidente que lo dejó asustado. Una mañana de mayo, después de que la ley entrara en vigor, pero mientras aún llenaba camiones para los Hmong, se despertó y descubrió que una de sus bombas estaba dañada y arrojaba un géiser de agua al aire. Dijo que parecía que alguien, no está seguro de quién, lo había atacado con un hacha.

Griset arregló la bomba y levantó una cerca, pero entre ese incidente y el litigio con el condado, decidió cerrar el grifo.

“Le hemos ofrecido al condado la oportunidad de sentarse para evitar una crisis humanitaria”, dijo Griset. “Averigüemos cuánta agua deberíamos darles. Vamos a trabajar juntos. Y fuimos ignorados en todos los niveles”.

En una fresca mañana de viernes a fines de agosto, un convoy de ayudantes del alguacil del condado de Siskiyou equipados con equipo táctico y remolcando una excavadora llegó al Monte Shasta Vista para realizar redadas. Los agentes utilizaron cizallas para romper los candados de las puertas de entrada y despejaron las propiedades con sus rifles de asalto desenvainados.

Los diputados fueron vistos viniendo desde millas de distancia y los ocupantes ya habían huido. En un lote, un plato de sopa a medio comer humeaba sobre una mesa, el desayuno de un granjero interrumpido. Los juguetes de los niños estaban esparcidos por otro camino de entrada, pero no había nadie en casa.

Los diputados se pusieron a trabajar, encendieron motosierras y cortaron los marcos de madera de los invernaderos llenos de miles de plantas de marihuana ilícitas. Usaron la excavadora para arar los cultivos y convertir en polvo varios cientos de libras de marihuana procesada.

Si bien la marihuana ha sido totalmente legal en California desde 2016, el condado de Siskiyou prohíbe el cultivo comercial y ha limitado los cultivos domésticos a un máximo de 12 plantas. La oficina del alguacil estima que más de 5,000 invernaderos con jardines ilícitos están repartidos por Mount Shasta Vista, suministrando hierba al mercado negro, contaminando la tierra y absorbiendo agua.

El teniente Behr Tharsing, el oficial superior en las redadas, dijo que los hmong simplemente se habían vuelto demasiado descarados para tolerarlos. “Son los productores más dominantes del condado y probablemente los más arrogantes”, dijo. “Conduces por la carretera, no están ocultando nada. Es justo en tu cara”.

El condado de Siskiyou tiene una larga historia con la marihuana que es anterior a la llegada de los hmong. Con mucho sol y una superficie total mayor que la de tres estados, gran parte de ella extensos bosques públicos, los granjeros forajidos han encontrado durante mucho tiempo que el condado es ideal para cultivos clandestinos. LaRue, quien asumió como sheriff el año pasado, secundó la evaluación de Tharsing de que el estilo de vida de los Hmong en Mount Shasta Vista los hacía llamativos.

“No estamos hablando de un par de invernaderos de marihuana en medio de la nada”, dijo el alguacil LaRue. “Estamos hablando de una ciudad que se ha establecido solo para la marihuana. Y es una imagen aterradora de ver”.

Por invitación del alguacil, seguimos a los agentes mientras cumplían órdenes de allanamiento. Los inspectores del condado también participaron en las redadas, golpeando estructuras no permitidas con avisos de reducción y ordenando a los propietarios que limpiaran la basura y los escombros en terrenos de molestia pública.

Los agentes encontraron dos “agujeros de araña” donde se escondían grandes cantidades de hierba y recortes junto con una pistola “pistola fantasma” no registrada. La policía citó robos a mano armada y una letanía de otros delitos relacionados con los cultivos ilegales como justificación para atacar Mount Shasta Vista.

Otros cultivadores ilícitos se han instalado en el condado de Siskiyou, y los lugareños y la oficina del alguacil enumeran a grupos chinos, rusos y mexicanos con presencia establecida. Se sospecha que algunas operaciones están vinculadas con el crimen organizado, y los Hmong han sido agrupados y caracterizados como un “cártel” o “mafia asiática”.

El congresista republicano del área, el representante Doug LaMalfa, avivó las llamas al publicar un video en el que se unió a la oficina del alguacil para demoler invernaderos llenos de plantas de marihuana que, según él, eran propiedad de un “cartel asiático”.

“Me encanta el olor a diesel por la tarde”, dijo LaMalfa, haciendo referencia a una frase de la película de Vietnam Apocalypse Now antes de encender la excavadora.

Tong Xiong (sin relación con el huelguista de hambre), otro líder de la protesta Hmong, dijo que las acusaciones del cártel son infundadas y que el sheriff, los funcionarios del condado y los lugareños blancos apenas velan el racismo. Xiong compartió una foto de un letrero pintado con aerosol con las palabras “Corea del Norte” que alguien dejó afuera de una de las entradas al Monte Shasta Vista.

“[LaRue] afirma que no es racismo”, dijo Tong Xiong. “Pero sabes, si pintas a toda una raza como criminales y dices que son violentos, ¿qué estás diciendo? Para mí, esa es la definición de racismo”.

Xiong, de 37 años, nació en Tailandia y después de emigrar sirvió en la Guardia Nacional del Ejército de los EE. UU., fue desplegado a Irak y se estableció con su familia en un área cerca del Monte Shasta Vista. Dijo que algunos crecen con fines médicos, y también señaló que se sabía que los Hmong sembraban amapolas de opio, otro cultivo ilícito, en Laos.

“Son granjeros”, dijo Xiong. “La gente Hmong, eso es todo lo que saben hacer, especialmente nuestros mayores”.

Un hombre Hmong, Mouyang Lee, de 46 años, enfrenta cargos por delitos graves de conspiración y lavado de dinero por presuntamente supervisar una red de invernaderos repartidos en cientos de propiedades. Se ha declarado inocente y el caso sigue pendiente. Los abogados de Lee emitieron un comunicado alegando que el enjuiciamiento del condado es injusto y está relacionado con las leyes de agua contra los hmong.

“Muchos miembros de la comunidad sienten que las acciones de la Junta de Supervisores en su contra son racistas y que la mayoría de la junta está más interesada en la autopromoción profesional que en proteger a la comunidad”, dijeron los abogados Allison Margolin y J. Raza Lawrence, quienes también representan a los hmong en su demanda colectiva contra el condado por las restricciones de agua.

LaRue y las autoridades del condado sostienen que no se ocupan de operaciones familiares.

“Estamos viendo dónde está ocurriendo la marihuana ilegal y tenemos que concentrarnos en dónde podemos tener el mayor impacto”, dijo LaRue. “Y si sucede que las personas son asiáticas que cultivan marihuana, que así sea”.

Para cuando estalló el Incendio Lava a fines de junio, la aplicación de la ley del agua por parte del alguacil y la represión general en Mount Shasta Vista tenían a la comunidad nerviosa. Varias personas describieron sentirse como si los agentes detuvieran a cualquier asiático y condujeran una camioneta en la carretera cerca de la subdivisión.

Entonces, cuando la oficina del alguacil emitió una orden de evacuación, algunos en la comunidad Hmong la recibieron con escepticismo, quienes no tenían intención de dejar sus propiedades para que se quemaran. A cualquiera que se aventurara a buscar suministros, o agua, no se le permitiría regresar y podría ser arrestado, lo que provocaría encuentros tensos con los agentes del alguacil entre aquellos que deseaban quedarse y combatir el incendio.

Conduciendo a través de Mount Shasta Vista, los restos carbonizados de remolques e invernaderos aún son visibles. En la entrada de la subdivisión donde mataron a Hawj hay un monumento improvisado, con una cruz, flores de papel, una lata prístina de Bud Light y otras ofrendas.

Previamente, los únicos detalles no emitidos por la policía sobre lo que sucedió esa noche provinieron de un bombero anónimo citado por Sacramento Bee dos días después del tiroteo, quien dijo que sucedió después de que un guardabosques del Departamento de Pesca y Vida Silvestre del estado golpeó el capó. del camión de Hawj mientras le ordenaba girar a la derecha. Hawj quería girar a la izquierda, dijo el bombero, y sugirió que una sacudida repentina de su vehículo asustó a la policía.

“Creo que abrió un poco el acelerador y todo salió mal”, dijo el bombero.

Un granjero que vive al otro lado de la carretera le dijo al periódico que estimó escuchar 60 disparos. Las fotos que circularon en línea después del incidente mostraban múltiples agujeros de bala en las puertas y el parabrisas de la camioneta de Hawj y el interior salpicado de sangre.

Hablamos con dos personas que estaban en el área cuando ocurrió el tiroteo y que solicitaron el anonimato por temor a una reacción violenta en la comunidad. Recordaron haber escuchado dos andanadas distintas de disparos, con docenas de disparos en cada ráfaga.

Si bien LaRue le dijo a VICE News que hay imágenes de video de un arma y un casquillo encontrados en la camioneta de Hawj, no llegó a decir que Hawj disparó primero. Ese detalle clave plantea la posibilidad de que la policía sacara sus armas y disparara primero a Hawj, quien luego posiblemente intentó devolver el fuego, lo que provocó la segunda ronda de disparos que escucharon los transeúntes.

El alguacil dijo que los “oficiales respondieron apropiadamente” después de que Hawj sacó la pistola, y que aún consideraba que el esfuerzo de evacuación de la vida silvestre fue un éxito.

“No puedo pensar en nada que podamos regresar y cambiar para mejorarlo”, dijo LaRue. “No se perdieron vidas”.

Al recordar a Hawj, LaRue respondió: “Bueno, eso fue por sus propias acciones”.

En la declaración del fiscal de distrito a VICE News sobre el caso, Andrus dijo que su investigación aún está en curso porque aún no se ha comunicado con todos los testigos. Describió las imágenes de la cámara corporal de las secuelas del tiroteo como “gráficas e inquietantes”, y dijo que no había decidido cómo se publicaría o estaría disponible para su visualización. Todavía está decidiendo si acusar a los oficiales involucrados de delitos.

En cuanto a por qué los oficiales involucrados no estaban usando sus cámaras corporales, Andrus dijo que grabar toda la evacuación “probablemente no parecía importante” y habría agotado sus baterías.

“Luego, el incidente se desarrolló con una velocidad dramática de un encuentro que no se esperaba que fuera violento a uno en el que el difunto estaba agrediendo a un oficial, inicialmente con un vehículo”, dijo Andrus, planteando por primera vez fuera del anónimo bombero la posibilidad. que Hawj recibió un disparo no solo por sacar un arma, sino también por la forma en que conducía su camión.

“La velocidad con la que esto se desarrolló sugeriría que la prioridad de los oficiales habría sido protegerse de una amenaza física inminente, y cualquier otra tarea, como activar el video, podría haber sido percibida como algo que ponía en peligro su vida”, dijo Andrus. dijo.

Cuando se le pidió más detalles sobre la posibilidad de que Hawj “agrediera a un oficial” con su vehículo, Andrus dijo: “Simplemente quise decir que, al ver el incidente desde una cámara del tablero a cierta distancia, el difunto [Hawj] no está cumpliendo con su vehículo, incluida la conducción del vehículo hacia un oficial que le indica que gire en otra dirección hacia un lugar seguro. Eso no es lo que condujo directamente a abrir fuego. Es simplemente cómo comenzó el brevísimo encuentro”.

Un portavoz del fiscal general de California dijo que su oficina está “revisando las solicitudes para que nuestra oficina analice el incidente”, pero hasta ahora se ha negado a tomar el caso. Una ley estatal que entró en vigencia a principios de este año otorga jurisdicción automática a la fiscalía cuando la policía mata a un civil desarmado, pero generalmente deja otros casos en manos de las autoridades locales.

En su declaración a VICE News a través de sus abogados, la familia Hawj no abordó la afirmación de que estaba armado.

“Si la Oficina del Fiscal de Distrito, la Oficina del Sheriff y las otras agencias involucradas realmente tienen la intención de hacer justicia para la familia y la comunidad, publicarán todas las pruebas, incluidas las imágenes de video, para que las vea el público sin más demora”, dijo el comunicado.

La declaración dice que la hija de 7 años de Hawj a menudo le pregunta a su madre cuándo regresará su padre a casa: “Su hija sabe que a papá lo mataron a tiros porque lo presenció, pero no puede comprender que se ha ido para siempre. Los otros dos niños sufren enormemente por la pérdida de su padre”.

En cuanto a la disputa por el agua, los hmong obtuvieron una victoria parcial el 3 de septiembre cuando un juez federal en Sacramento impidió temporalmente que el condado hiciera cumplir la ordenanza del camión cisterna, diciendo que tenía el efecto de “cortar el suministro de agua a una comunidad minoritaria que ha sido recientemente objeto de prejuicios raciales”. Se permitió que se mantuvieran otras dos ordenanzas.

Foto de Kampus Production en Pexels
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El condado quiere llevar el caso a juicio, y mientras la pelea se lleva a cabo en la corte, los camiones de agua han regresado a la bomba en la granja de alfalfa de Griset, aunque menos que antes. Algunos todavía viven con miedo a la policía, otros simplemente se fueron y no han regresado. Griset sospecha que ese era el resultado deseado por los funcionarios del condado.

“Lograron su objetivo porque querían que estas personas salieran de su condado”, dijo Griset. “No les gustan. Quieren que se vayan. Y eso es exactamente lo que ha sucedido”.

Zurg Xiong fue parte del éxodo. Después de protestar por el tiroteo de Hawj con una huelga de hambre, dice que recibió amenazas y sintió que ya no sería seguro quedarse en Siskiyou. Él espera regresar algún día, con el sueño de convertir Mount Shasta Vista en una ciudad autónoma, para que los residentes puedan gobernarse a sí mismos.

“Cuando el cannabis se vuelva legal en todo el país y ya nadie se preocupe por él y todo eso desaparezca, todavía tendremos una ciudad”, dijo Xiong. “Tendremos un lugar al que podamos llamar hogar”.

Es un objetivo compartido por otros en la comunidad, una visión de paz para los hmong después de generaciones de desplazamiento. Tal como han estado las cosas últimamente en el condado, dijo, nadie se siente seguro.

“Habíamos estado esperando el día en que matarían a uno de nosotros”, dijo Xiong. “Por lo flagrante que fue la escalada entre la policía y las otras comunidades contra nuestra comunidad, y sabíamos que era solo cuestión de tiempo antes de que mataran a uno de nosotros. Y lo hicieron.

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