EEUU: Ley busca ampliar la investigación sobre la cannabis

El proyecto de ley facilitaría a los científicos la realización de investigaciones sobre la marihuana en los estados donde la droga es legal y fue aprobado por ambos partidos.

Es la segunda pieza de legislación sobre la marihuana aprobada por la cámara controlada por los demócratas en los últimos días. Esta vez se trata de la Ley de Fomento de Investigaciones sobre la Marihuana, que hasta ahora se limitan en unas pocas variaciones cultivadas por la Universidad de Misisipí, la única entidad que puede cultivar marihuana legalmente bajo la ley federal para la investigación. Los científicos se han quejado durante años de que lo que se cultiva para la investigación no se parece a la marihuana utilizada en el mundo real.

La DEA nunca ha concedido licencias a otros cultivadores de investigación. En 2016, la agencia dijo que autorizaría a otros cultivadores para ayudar a facilitar la investigación. Ha recibido 37 solicitudes, y dijo en agosto de 2019 que seguiría adelante con el procesamiento de esas solicitudes. Pero ningún otro cultivador ha recibido luz verde, y la falta de acción sobre esas solicitudes ha provocado demandas de dos solicitantes.

Una propuesta de norma sobre la investigación de la marihuana a principios de este año atrajo las críticas de los defensores e investigadores, en parte porque convertiría a la DEA en el distribuidor centralizado de toda la marihuana de investigación. Una demanda de uno de los solicitantes obligó a la agencia a dar a conocer la base legal de la norma: El acuerdo de la DEA con Ole Miss ha estado violando un tratado internacional de drogas todo este tiempo, dijo un memorándum del Departamento de Justicia de 2018. No está claro cuándo la agencia publicará una regla final.

El proyecto de ley enmendaría la Ley de Sustancias Controladas para eliminar las limitaciones a la investigación de la marihuana y crear una nueva estructura de investigación para la droga. El proyecto de ley ordena al HHS y al DOJ a crear un programa que autorice a otros productores y fabricantes de marihuana para investigación. Los investigadores con licencias federales podrían usar esa marihuana para investigaciones aprobadas por la FDA. La legislación también aceleraría los tiempos de espera para las aplicaciones de cultivo de marihuana para investigación y reduciría algunas de las engorrosas regulaciones que los investigadores enfrentan cuando tratan de obtener la aprobación para estudiar la marihuana.

El presidente electo Joe Biden anunció recientemente que planea nominar al Fiscal General de California, Xavier Becerra, como secretario del HHS. Becerra tiene un historial a favor de la marihuana y en su estado natal ya hay varias universidades que estudian el cannabis, entre ellas UCLA, UC Berkley y UC San Diego. Biden no ha anunciado a quién planea nominar para fiscal general, pero esa persona tendría una mano en el registro de cultivadores adicionales y el desarrollo de procesos adicionales para ampliar la investigación en el marco del proyecto de ley.

La primera era la Ley MORE (siglas de Oportunidad de la marihuana, reinversión y eliminación, en inglés), que permitiría eliminar la cannabis de la lista de sustancias catalogadas, según una actualización de la lista que lo prohíbe. Esto no sólo permitirá a los bancos de Estados Unidos trabajar con los emprendimientos cannábicos en los estados federales donde es legal, también terminar algunos antecedentes penales federales en la que sería la primera reforma de carácter federal

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