Encuesta de Pew revela que 9 de cada 10 estadounidenses apoyan la legalización de marihuana

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Pensando en atrás hace apenas 10 años, el panorama previo del cannabis en Estados Unidos contrastaba con el que disfrutamos hoy en día. Estados Unidos tiene actualmente 38 estados con cannabis medicinal o recreativo legal, con 74% de los estadounidenses viviendo en un estado legal de cannabis y 79% viviendo en un condado con al menos un dispensario de cannabis.

Con casi 15,000 dispensarios en todo el país, las tiendas minoristas de cannabis ahora superan en número a las aproximadamente 13,500 ubicaciones de McDonald’s en el país.

Dada la prevalencia del cannabis legal en todo el país, y a medida que la reforma se convierte en un tema de conversación política prominente entre los legisladores estatales e incluso en el poder ejecutivo, tal vez no sea sorprendente que las actitudes estadounidenses en torno a la legalización del cannabis se hayan vuelto abrumadoramente solidarias a lo largo de los años.

La mayoría de los estadounidenses continúan apoyando la legalización del cannabis

El Pew Research Center ha monitoreado constantemente esta progresión, y su informe más reciente afirma que los ciudadanos estadounidenses apoyan increíblemente el cannabis legal. El sondeo se realizó del 16 al 21 de enero de 2024 entre 5 mil 140 participantes adultos.

Casi nueve de cada 10 estadounidenses (88%) dijeron que el cannabis debería ser legal para uso médico o recreativo, y una mayoría (57%) dijo que cree que el cannabis debería ser legal tanto para fines médicos como recreativos. Alrededor de un tercio (32%) dijo que el cannabis solo debería ser legal para uso médico, mientras que solo el 11% de los encuestados dijo que el cannabis no debería ser legal en absoluto.

La encuesta también echó un vistazo más de cerca a las actitudes estadounidenses en torno a los impactos de la legalización, con 52% diciendo que es bueno para las economías locales (17% dijo que es malo mientras que 29% dijo que no tiene impacto). También se preguntó a los encuestados sobre el impacto de la reforma en el sistema de justicia penal, con 42% diciendo que legalizar el cannabis recreativo resulta en más equidad (18% dijo que la legalización recreativa hace que la justicia penal sea menos justa y 38% dijo que no tiene impacto).

Impactos negativos de la reforma del cannabis y las divisiones partidarias

Las opiniones estadounidenses fueron más mixtas cuando se trataba de la legalización del cannabis recreativo y algunas de las implicaciones potenciales más negativas.

Alrededor de la misma cantidad de encuestados dijo que la legalización del cannabis de uso adulto aumenta (29%) o disminuye (27%) el uso de otras drogas (42% dijo que no tiene impacto), y más estadounidenses vieron la legalización recreativa del cannabis como una creación de menos seguridad (34%) para las comunidades en lugar de más (21%), con la mayoría (44%) diciendo que no tiene un impacto en la seguridad de la comunidad.

Si bien la reforma del cannabis ha ganado constantemente más apoyo bipartidista a lo largo del tiempo, la encuesta muestra que los demócratas y los independientes de tendencia demócrata todavía tienden a mostrar más apoyo que sus contrapartes republicanas. Los demócratas creen en gran medida que el cannabis recreativo es bueno para las economías locales (64%) y hace que el sistema de justicia penal sea más justo (58%), mientras que menos republicanos dijeron lo mismo (41% y 27%, respectivamente).

En consecuencia, los encuestados republicanos tendían a citar los impactos potenciales negativos de la reforma del cannabis más que los demócratas, con 42% diciendo que aumenta el consumo de otras drogas (en comparación con 17% de los demócratas) y 48% diciendo que hace que las comunidades sean menos seguras (en comparación con 21% de los demócratas que dijeron lo mismo).

Si bien aún se están estudiando los impactos a largo plazo de la reforma del cannabis, cabe señalar que numerosos estudios han desacreditado la afirmación de que la reforma del cannabis fomenta el uso de otras drogas. De igual manera, estudios han demostrado que la legalización del cannabis no está asociada con un repunte en los accidentes automovilísticos, un aumento en el uso entre los jóvenes o percepciones juveniles sobre el cannabis.

Actitudes estadounidenses “en gran medida inmutable” en los últimos años

Al observar más de cerca otros datos demográficos, Pew se hace eco de innumerables otros estudios y encuestas que encuentran que los adultos mayores son mucho menos propensos que los adultos más jóvenes a apoyar la legalización del cannabis. Pew reportó tendencias similares cuando se trataba de actitudes en torno a los impactos de la legalización del cannabis, con encuestados más jóvenes mucho más propensos a reportar que el cannabis es bueno para las economías locales y hace que el sistema de justicia penal sea más justo.

El sondeo es en gran medida consistente con los informes anteriores de Pew. La encuesta de 2022 también informó que 88% de los adultos estadounidenses apoyaban el cannabis medicinal o recreativo legal, con un 10% declarando que el consumo de cannabis no debería ser legal en absoluto.

Al hablar de los resultados de la encuesta, Paul Armentano, subdirector del grupo de defensa de la Organización Nacional para la Reforma de las Leyes de la Marihuana (NORML), dijo que el creciente apoyo puede estar vinculado a la falta de “remordimiento del comprador” en torno a la legalización del cannabis entre los votantes.

“A medida que más estados han adoptado la legalización, el apoyo público a esta política ha aumentado dramáticamente”, dijo Armentano. “Eso se debe a que estas políticas están funcionando en gran medida según lo previsto y porque los votantes prefieren la legalización y regulación sobre la fallida política de prohibición del cannabis. Los funcionarios electos que se niegan a tomar medidas para poner fin a la criminalización del cannabis lo hacen bajo su propio peligro político”.

Fuente de información: HighTimes

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