Amsterdam está considerando prohibir la cannabis a extranjeros

Harto de los visitantes drogados y preocupado por la criminalidad de las drogas duras, el alcalde quiere limpiar la ciudad. La ciudad que se transformó en el ícono de la legalización podría estar limitando sus bordes.

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No tienen ni idea de la oscura nube que les rodea a ellos y al sector, pero en los países bajos ya están un poco cabreados del turismo de drogas. El ayuntamiento acaba de pasar un día debatiendo si se prohíbe la entrada de turistas a cafés como el Coffeeshop The Rookies, donde el Estado hace la vista gorda a los extranjeros que fuman hierba y grava los beneficios.

“Nos encanta la ciudad”, dice Fouquet, de 26 años. “Venimos por los museos, la gente y el ambiente, no sólo para fumar. Pero está bien que sea legal y esté bien hecho, que haya hierba de buena calidad y que la gente nos respete”. No de todos. La alcaldesa de Ámsterdam, Femke Halsema, que tiene la última palabra en materia de orden público, quiere prohibir temporalmente la entrada de no residentes en los coffee shops, aplicando una norma nacional sólo para residentes, conocida como i-criterio.

Aunque no habrá mayoría para la prohibición cuando los concejales voten el miércoles, Halsema no se ha rendido. En su opinión, y en la de los responsables locales de la policía y la fiscalía, prohibir el acceso de los turistas a los coffee shops es inevitable para reducir el tamaño del sector de las drogas blandas, atajar las molestias de los turistas y atacar la delincuencia de las drogas duras.

Un estudio reciente sugiere que 100 de los 166 coffee shops de la capital sirven en efecto sólo a las necesidades de los turistas. Ahora que han desaparecido las medidas contra el coronavirus, el barrio rojo es más bullicioso que nunca, y cada vez hay más presión para decir a los que quieren unas “vacaciones morales” que se vayan a otro sitio. Al final de una larga reunión del consejo el jueves, Halsema no se dejó amedrentar. “Mis buenos amigos”, dijo, “dejaremos que el i-criterio se cocine a fuego lento en vuestras cabezas”.

Wikipedia.

En abril, en una propuesta de política de 13 páginas, el alcalde pidió el apoyo del consejo para aplicar temporalmente la ley sólo para residentes, en gran parte debido a la preocupación por la “puerta trasera criminal” de los coffee shops. Fumar y poseer hierba para consumo personal está “tolerado”, pero el cultivo comercial no lo está, por lo que los coffee shops deben comprar a los delincuentes. Un influyente informe de 2019 sobre el “lado oscuro” de la capital sugería revisar la norma de sólo residentes para ayudar a atajar esta “jungla urbana”.

Algunos partidos están de acuerdo, entre ellos el Partido Popular por la Libertad y la Democracia (VVD), de centro derecha, que propuso la prohibición hace dos años. “Es uno de los pocos ‘pomos’ que podemos girar a nivel local para frenar las grandes molestias en el centro de la ciudad y ajustar nuestra imagen de consumo de alcohol y drogas”, declaró al Observer la líder local del partido, Claire Martens. “Ámsterdam es demasiado bonita para eso y los residentes se merecen algo mejor. Las despedidas de soltero y los turistas europeos que vienen aquí en coche a fumar hierba, dormir en su coche y hacer ruido no están añadiendo ningún valor a la ciudad”.

Els Iping, ex política laborista que participa en el grupo de residentes Stop de Gekte (“paren la locura”), y en el Wallenwacht -que recuerda a los turistas que se portan mal que allí viven familias-, dijo que los vecinos creen que es esencial un control más estricto de los burdeles, los horarios de servicio de alcohol y los cafés. “Los traficantes vienen por los turistas, los turistas vienen por los cafés”, dijo al Observer. “Estamos diciendo: ¡rompamos el círculo!”.

Otros discrepan ferozmente. Mark Jacobsen, copropietario de The Rookies, cree que las drogas duras no tienen nada que ver con su sector. “Tengo mi cafetería desde hace 30 años y en el momento en que [los clientes] hacen algo con cocaína, los echo, figurada y literalmente”, dijo al consejo.

Dijo al Observer que una investigación realizada para el grupo empresarial Bond van Cannabis Detaillisten reveló que algo menos de la mitad de los turistas venían por el cannabis, y que el 24% seguiría viniendo, incluso si se prohibiera. “El gobierno nos permite ser empresarios de esta manera, pero nunca terminó de gedoogbeleid [política de tolerancia a las drogas]”, dijo. “Si alguien cultiva cannabis, es un delincuente, pero yo veo mi negocio como algo separado de las drogas duras y otros delitos”.

Foto de Liam Gant.

A otros les preocupa el aumento de los traficantes callejeros, especialmente cuando Ámsterdam y otras ciudades intentan proteger a los jóvenes vulnerables de la delincuencia. Sheher Khan, líder del partido local Denk, dijo: “Nuestra principal objeción es que los jóvenes se verán tentados bajo el ala de los grandes delincuentes de la droga. El i-criterio les permitirá atraer a los jóvenes al tráfico callejero. Ya está ocurriendo. La pregunta es: ¿quieren ustedes, como gobierno, empeorar la situación?”.

El Dr. Ton Nabben, criminólogo e investigador en materia de drogas, estudió los efectos de un infructuoso “pase de hierba” obligatorio para residentes hace una década en ciudades fronterizas como Maastricht. Dijo al consejo que simplemente se produciría un efecto de “lecho de agua”, con el traslado de la oferta a otros lugares. “Se producirá una situación en la que llegas a Schiphol y los traficantes te preguntan si quieres comprar algo porque no puedes entrar en un coffee shop”, explicó al Observer.

“Algunos turistas han sido enmarcados como de bajo valor, pero hay todo tipo de grupos que van a los coffee shops, jóvenes y mayores, gente con un trabajo que viene a una conferencia y, por supuesto, los jóvenes italianos y británicos drogados. Pero eso no es la mayoría, y se ven en los cafés de todo el mundo”.

De vuelta a The Rookies, donde la Amnesia Haze se vende a 10,90 euros el gramo y un cartel invita a los visitantes a sonreír, Novel, de 21 años, se pregunta por qué el cannabis está estigmatizado. “Es una ayuda diaria”, dice. “Como una copa de vino en Francia”.

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