¿Qué medicamentos sobrevivirán al cambio climático? La marihuana, obvio que sí.

El cambio climático hará estragos en el mundo de las drogas, pero hay algunas que resistirán más que otras. Entre ellas la cannabis, la más carne de perro.

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Después de todo, es posible que tengas que experimentar el fin del mundo sobrio. Eso es porque el cambio climático desatará el caos en el mundo de las drogas. Y puede ser mucho más difícil con los estimulantes más comunes (cosas de las tiendas de comestibles como el café, la cerveza y el vino) que con los narcóticos ilícitos como la heroína, la cocaína y la metanfetamina.

Según una revisión de estudios científicos recientes y entrevistas con expertos en clima y agricultura hecha por VICE News.

La heroína, por ejemplo, ya está recibiendo un impulso del cambio climático. Un estudio muestra que los crecientes niveles de dióxido de carbono atmosférico han duplicado la potencia de las amapolas, la planta que se usa para fabricar la droga. El vino, por el contrario, está bajo una seria amenaza, ya que los patrones climáticos cambiantes y los incendios forestales ponen en peligro los famosos viñedos.

“Todas las drogas de origen vegetal, ya sean narcóticos o utilizadas como medicina, van a cambiar”, Lewis Ziska, autor principal del estudio de la amapola y ahora profesor asociado de ciencias de la salud ambiental en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia, le dijo a VICE Noticias. “De hecho, el mundo está cambiando más rápido que nuestra capacidad para describir los cambios”.

Aunque quedan grandes preguntas sobre cómo afectará el cambio climático a la agricultura, y los expertos advierten que queda mucha investigación por hacer, las consecuencias agrícolas a largo plazo apenas comienzan a ser visibles.

El cambio climático podría hacer que la cerveza sea el doble de cara, según un estudio de 2018. En Irlanda, uno de los países con mayor consumo de cerveza del mundo, el precio podría triplicarse. Esto se debe a que el costo de un ingrediente clave, la cebada malteada, podría dispararse a medida que aumentan las temperaturas promedio globales y la cebada se vuelve más difícil de cultivar.

El precio de un paquete de seis en los Estados Unidos podría aumentar hasta $8 dólares en promedio, encontró el estudio. La cerveza cara es simplemente “otra forma en que el cambio climático apestará”, tuiteó Steven J. Davis, uno de los autores del estudio.

El vino está decididamente en problemas

Al menos, lo bueno es que aquellos que saborean las finas distinciones entre un pinot noir y un cabernet sauvignon, o un Bordeaux y un Chateauneuf-du-pape, van a odiar el futuro. Es posible que el mundo todavía pueda producir la misma cantidad de vino que antes. Pero la calidad, el sabor y la variedad de los vinos cambiarán, dijo Benjamin Cook, climatólogo de la NASA que ha estudiado el impacto del cambio climático en las regiones vitivinícolas.

“Puedes cultivar uvas para vino en casi cualquier lugar y hacer vino con ellas. Es por eso que puedes ir a Trader Joe’s y conseguir un chuck de 4 dólares”, dijo Cook a VICE News. “El vino que tiene estas características que lo hacen famoso, costoso y de alto valor, ahí es donde los impactos serán potencialmente muy severos”.

Esos matices dependen de la combinación regional de clima, lluvia, temperatura y humedad, todo lo cual se verá sumido en el caos. Las regiones vitivinícolas más cálidas, como Australia y California, se verán particularmente afectadas, dijo Cook.

Los viñedos de California están especialmente amenazados por la reciente oleada de incendios forestales relacionados con el cambio climático. Las uvas que escapan de las llamas pueden absorber sustancias químicas del humo que arruinan su sabor, dejando la temida “mancha de humo”. Algunos enólogos se quejan de que la exposición al humo le da a su vino un “acabado ceniciento”, según The Washington Post.

Otros buscan soluciones. Kwaw Amos, propietario de Gotham Winery en Nueva York, combina uvas europeas tradicionales con variedades estadounidenses más resistentes para crear híbridos con mejor protección contra el calor, los hongos y la brotación temprana.

“El concepto de los híbridos no es nada nuevo en el cultivo de la uva”, dijo Amos a VICE News. “Cabernet sauvignon es un híbrido. Es solo que ahora estás pensando en los híbridos del siguiente nivel que vamos a necesitar dado lo que está sucediendo”.

El café está en peligro

Según una estimación, aproximadamente la mitad de toda la tierra que ahora se usa para cultivar las dos especies principales de café, arábica y robusta, ya no se podrá utilizar para 2050. Arábica y robusta constituyen el 99 por ciento de la oferta comercial a nivel mundial y tienen una capacidad limitada para trasladarse a diferentes climas.

Otro estudio encontró que seis de cada diez de las especies conocidas de café están ahora en peligro de extinción. Los expertos creen que las temperaturas más altas fomentan el crecimiento de hongos molestos en los granos de café. Los cambios en los patrones de lluvia también pueden ejercer un estrés adicional sobre las plantas.

El buen café probablemente será cada vez más difícil de cultivar. Y eso podría convertirse en un problema económico global, considerando que la industria emplea a más de 125 millones de personas, incluidos agricultores, distribuidores y cerveceros. Y, como la cerveza, el café también podría encarecerse.

“Los consumidores estadounidenses deberían esperar un café mucho más caro y de menor calidad debido al aumento de las temperaturas, las lluvias extremas y la mayor frecuencia de sequías severas”, Titus O. Awokuse, presidente del departamento de economía agrícola, alimentaria y de recursos de la Universidad Estatal de Michigan, le dijo recientemente al LA Times.

La coca, la planta responsable de la cocaína, es notoriamente difícil de eliminar. Y eso probablemente significa que sobrevivirá bastante bien en comparación con las plantas más vulnerables.

Charles Helling, un científico que estudió el cultivo como químico del suelo en el Departamento de Agricultura de EE. UU., ha dicho que cree que las temperaturas más altas no serán dañinas y que pueden alentar a la planta a crecer en elevaciones aún más altas.

“La coca es algo única, porque tiene una cutícula de cera muy gruesa, una capa en las hojas”, dijo Helling a Scientific American. “Así que eso tiende a protegerlo de la pérdida de agua. Es un arbusto bastante resistente. En realidad, es mucho más resistente que una planta de cultivo típica”.

Otro factor a favor de la coca puede ser la diversidad genética. Las plantas que se han cultivado extensamente en la agricultura tradicional tienden a volverse genéticamente más homogéneas, dijo Ziska. Mientras que las plantas que han prosperado en la naturaleza, sin mencionar que sobrevivieron a los intentos sostenidos de erradicación, pueden demostrar una mayor variabilidad genética que les ayuda a responder con mayor flexibilidad a un entorno cambiante. Todavía no está claro si la coca se beneficiaría.

Las plantas de amapola, como se señaló anteriormente, ya se han vuelto dos veces más potentes en morfina natural que a mediados del siglo pasado, gracias al aumento de los niveles de dióxido de carbono atmosférico, o C02, el gas principal responsable del cambio climático, según un estudiar.

Ese estudio se realizó en 2008, y el CO2 atmosférico no ha dejado de aumentar desde entonces. Bombear aún más de ese gas al aire puede triplicar los niveles de morfina para 2050 y aumentar la potencia en un factor de 4,5 para el año 2090, según el mismo estudio.

Ziska dijo que la razón aún no es completamente segura. Pero dijo que una teoría sugiere que cuando un recurso dado se vuelve más frecuente en un ambiente, las plantas tenderán a producir más compuestos secundarios que son ricos en ese recurso, y que esta dinámica explica por qué el aumento del CO2 atmosférico hace que las plantas de amapola produzcan más morfina.

La amapola también tiene otra ventaja que hace que la planta se adapte bien a un clima más seco: es particularmente resistente a la sequía.

La resistencia de la amapola ha permitido a los cultivadores en Afganistán, un narcoestado que proporciona el 90% del opio del mundo, alcanzar cosechas récord durante la última década.

La hierba probablemente estará bien, en su mayoría

Es probable que la planta sea adecuada para sobrevivir en un clima moderadamente más cálido y seco, según Olufemi Ajayi, autor de un estudio reciente sobre los peligros relativos que representan las plagas de insectos para el cannabis en el contexto del cambio climático.

Pero, advirtió, solo dentro de los límites. Las temperaturas más extremas y las sequías retrasarán el crecimiento o matarán las plantas, dijo.

Otro estudio de 2011 sobre el impacto de concentraciones más altas de dióxido de carbono encontró que la planta podría “sobrevivir bajo los severos efectos invernadero esperados, incluyendo una concentración elevada de CO2 y condiciones de sequía”.

Sin embargo, el cannabis tiene un vínculo desagradable con la degradación ambiental (al igual que muchas drogas: consulte nuestro informe anterior aquí).

Las operaciones de cultivo en interiores se han extendido rápidamente junto con la ampliación de la legalización, y consumen mucha electricidad.

Una estimación indica que cultivar una onza de cannabis en el interior puede emitir tantos gases de efecto invernadero como quemar todo el tanque de gasolina de un automóvil grande, o de 7 a 16 galones.

La mayor parte del cannabis estadounidense se cultiva en interiores. A medida que la industria se expande, se espera que también aumente su consumo de energía. En Colorado, las emisiones de las granjas de cannabis ya superan las de la industria minera del carbón del estado.

En otras palabras, la relación de la marihuana con el calentamiento global es compleja. Incluso si el cannabis está bien posicionado para resistir un clima moderadamente más cálido, será necesario tener en cuenta su propio uso de energía y su enorme huella de carbono si el mundo alguna vez se toma en serio la reducción de las emisiones.

Es probable que el mundo de las drogas sintéticas de laboratorio apenas vea ningún impacto del cambio climático, dijeron expertos, incluido Ziska. Esto se debe a que se fabrican en un laboratorio, no se cultivan en un campo.

Esta diversa galaxia de estimulantes, que incluye MDMA, anfetamina, metanfetamina, LSD, cannabinoides sintéticos, mefedrona, fentanilo, carfentanilo y muchos más, no se verá afectada relativamente porque gran parte depende mucho menos del crecimiento de cultivos agrícolas específicos.

Los opioides sintéticos, especialmente, han sido responsables de una ola de muertes por sobredosis recientes. Los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. estiman que 36 000 personas murieron por sobredosis de opioides sintéticos en EE. UU. en 2019, incluido el fentanilo, una droga entre 80 y 100 veces más potente que la morfina.

Entonces, mientras contempla el fin del mundo, recuerde que el café y la cerveza pueden ser cada vez más escasos y cada vez más caros en unas pocas décadas, pero que el suministro mundial de fentanilo asesino puede ser tan sólido como siempre.

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