Los usuarios de cannabis “no comprenden los riesgos para la salud de fumar”, según estudio

Un estudio muestra que los consumidores de drogas no son conscientes de que podrían estar arriesgando una vida de adicción al tabaco.

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Cientos de miles de personas que fuman cannabis se describen a sí mismas como no fumadoras, según ha revelado un estudio. Los expertos temen que los hallazgos signifiquen que los consumidores de cannabis no se den cuenta de que fumar la droga conlleva muchos de los los mismos riesgos para la salud que fumar tabaco.

El estudio, publicado en la revista Addiction , y basado en una encuesta a casi 13.000 adultos británicos, estima que 380.000 personas que se describen a sí mismas como no fumadoras fuman cannabis con o sin tabaco al menos semanalmente. Otros 830.000 fumadores de tabaco también fuman cannabis al menos semanalmente, lo que sugiere que puede haber alrededor de 1,2 millones de fumadores semanales de cannabis en Gran Bretaña, una cifra confirmada por estudios anteriores.

“Es extremadamente preocupante”, dijo Hannah Walsh del King’s College London, una de las autoras del estudio. “Es posible que no se den cuenta de que están poniendo en riesgo su salud. También es preocupante que las personas puedan estar estableciendo sin darse cuenta una adicción al tabaco, con el cannabis actuando como su ruta hacia una vida de fumar tabaco”. El estudio analiza investigaciones recientes que sugieren que los consumidores de cannabis recreativos del Reino Unido que mezclan la droga con tabaco consumirán alrededor de 0,35 g de tabaco por cigarrillo, lo que equivale a un tercio del contenido de un cigarrillo.

“Esto expone a los participantes a niveles de cotinina (el principal metabolito de la nicotina que se encuentra en el torrente sanguíneo) que sugieren una exposición moderada al tabaco, equivalente a la que se encuentra en los fumadores de cigarrillos ligeros/moderados”, señala el estudio. También apunta a investigaciones que encuentran que mezclar cannabis y tabaco produce efectos cardiovasculares agudos más negativos y está asociado con bronquitis crónica.

“El gobierno generalmente ve el cannabis y el tabaco como temas separados, pero claramente su uso está profundamente entrelazado”, dijo Hazel Cheeseman, directora de políticas de Action on Smoking and Health. “Existe la oportunidad de abordar esto en la estrategia de adicción planificada por el gobierno. Esta estrategia debe incluir medidas para abordar el uso superpuesto de cannabis y tabaco y el daño resultante para la salud”.

El estudio encontró que el cannabis fue consumido desproporcionadamente por personas más jóvenes. Siete de cada 10 de las personas que habían tomado la droga en el último año tenían menos de 39 años. También identificó que las personas que dijeron que usaban cannabis y tabaco juntos tenían más probabilidades de reportar problemas de salud mental que aquellas que usaban cualquiera de los dos productos por su cuenta.

Las encuestas sugieren que más del 75% de los consumidores de cannabis en el Reino Unido mezclan la droga con el tabaco, significativamente menos que en otros países europeos.

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