WTF: Estudio sugiere que CBD previno infección por Covid-19

¿Verdad o mentira? La cosa es esta, el CBD tiene el potencial de prevenir infecciones, como infecciones intercurrentes, dijo el autor principal del estudio, por lo que también sirvió en un paciente con el coronavirus.

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El cannabidiol, el compuesto de cannabis no psicoactivo mejor conocido como CBD, es un potente bloqueador de la replicación del SARS-CoV-2 en las células humanas, según muestra una nueva investigación. No solo eso, sino que una encuesta de pacientes del mundo real que tomaban CBD recetado encontró una relación negativa “significativa” entre el consumo de CBD y la infección por COVID-19.

Como se detalla en un artículo publicado el jueves en la revista revisada por pares Science Advances por un equipo de 33 investigadores de la Universidad de Chicago y la Universidad de Louisville , una encuesta de 1,212 pacientes de EE. UU. que tomaban CBD recetado encontró que las personas que tomaban 100 miligramos por mililitro las dosis orales de CBD dieron positivo en las pruebas de COVID-19 a tasas mucho más bajas que los grupos de control con antecedentes médicos similares que no tomaron CBD.

Según el estudio, todos los pacientes eran personas que tenían condiciones relacionadas con las convulsiones, cuyo tratamiento a menudo se receta con CBD. De este grupo, el 6,2 por ciento arrojó pruebas positivas de COVID-19 o un diagnóstico, en comparación con el 8,9 por ciento en el grupo de control. Entre un subconjunto más pequeño de pacientes que probablemente estaban tomando CBD en las fechas de su primera prueba de COVID-19, el efecto fue aún más pronunciado: solo el 4.9 % de las personas que tomaron CBD se infectaron con COVID-19, en comparación con el 9 % en el control grupo.

“Nuestros resultados sugieren que el CBD y su metabolito 7-OH-CBD pueden bloquear la infección por SARS-CoV-2 en las etapas tempranas e incluso posteriores de la infección”, afirma el estudio. Algo que ha sido también revisado por las autoridades estadounidenses, quienes tomaron conocimiento de los hechos pero destacando que esto no asegura la inmunización completa como las vacunas.

Además de observar datos del mundo real, los científicos realizaron pruebas de laboratorio. La autora principal, la Dra. Marsha Rosner, profesora del Departamento Ben May de Investigación del Cáncer de la Universidad de Chicago , y su equipo trataron células pulmonares humanas durante dos horas con CBD antes de infectarlas con el SARS-CoV-2 y las dejaron durante 48 horas mientras los monitoreaba para detectar la presencia de la proteína pico COVID. Descubrieron que el CBD inhibe la replicación de los genes necesarios para el crecimiento y la propagación del virus por todo el cuerpo. Realizaron las mismas pruebas en tres variantes de COVID-19 y encontraron el mismo resultado.

“Como resultado final, lo que esto dice es que el CBD tiene el potencial de prevenir infecciones, como infecciones avanzadas, que podrían ser una de las aplicaciones más útiles”, dijo Rosner a Motherboard de Vice.

Foto de RODNAE Productions.

Los investigadores se esforzaron por identificar el mecanismo a través del cual el CBD inhibía la infección; si bien encontraron un efecto insignificante en el punto en el que los virus ingresan a las células, encontraron que el CBD es “muy efectivo” para prevenir la expresión de proteínas en las células dos y seis horas después de la infección, y “parcialmente efectivo” para hacerlo 15 horas después de la infección. También encontraron que el metabolito del CBD, 7-OH-CBD, el compuesto creado en el cuerpo cuando el CBD se procesa en el hígado y los intestinos, tiene un efecto antiviral similar y no es tóxico para las células.

El estudio ofrece pruebas sólidas de que el CBD puede tratar y retrasar la transmisión de COVID-19. Se produce solo una semana después de una revelación inicial de la Universidad Estatal de Oregón y la Universidad de Ciencias y Salud de Oregón de que los precursores del cannabis (los ácidos que, cuando se queman, se convierten en CBD y THC) pueden detener la infección de las células por SARS-CoV-2 en pruebas de laboratorio.

Los autores de ese estudio tuvieron cuidado de señalar que los productos derivados del cannabis, si bien son una intervención de salud pública potencialmente importante, no sustituyen a las campañas de vacunación. Sin embargo, en la lucha a ultranza por acabar con la pandemia, podrían acabar convirtiéndose en un complemento muy necesario.

“A pesar de la disponibilidad reciente de vacunas, el SARS-CoV-2 todavía se está propagando rápidamente, lo que destaca la necesidad de tratamientos alternativos, especialmente para las poblaciones con inclinación o acceso limitado a las vacunas”, escriben los investigadores de la Universidad de Chicago en su estudio.

“Lo que no queremos… es que la gente salga corriendo y piense: ‘Puedo tomar CBD, y luego no tengo que vacunarme o no tengo que ponerme una máscara’”, dijo Rosner. “Esto es lo que realmente no queremos ver”.

Parece que hay una avalancha de noticias científicas sobre la promesa del cannabis para prevenir o tratar el COVID-19. La semana pasada, un grupo diferente de investigadores de la Universidad de Waterloo en Ontario, Canadá, identificó el CBD como un iniciador de un proceso llamado apoptosis o muerte celular natural; en el caso de COVID-19, su investigación sugiere que el CBD estimula la muerte de las células infectadas, deteniendo la propagación viral en seco y ralentizando la transmisión a otros.

Los estudios, en conjunto, contribuyen a un creciente cuerpo de investigación que identifica al cannabis como una herramienta en el arsenal de respuesta global al COVID-19. Rosner y su equipo sentaron las bases para este trabajo por primera vez en marzo de 2021, cuando identificaron el cannabidiol como un tratamiento potencial para el COVID-19 por su capacidad para obstaculizar la replicación viral en las células pulmonares en un laboratorio. Como se detalla en una preimpresión, el equipo descubrió que en cantidades similares a las que se prescriben como tratamiento para la epilepsia, el CBD inhibe la replicación de los genes que se requieren para que los virus se propaguen por todo el cuerpo.

Rosner y su equipo advierten que no se deben confundir sus hallazgos con la sugerencia de usar cannabis recreativo como tratamiento para el COVID-19: el THC puede inhibir los efectos antivirales del CBD, señalan los autores, y fumar es malo para los pulmones. Sin ensayos clínicos, tampoco pueden recomendar que las personas salgan y compren CBD en un dispensario.

“Advertimos encarecidamente contra la tentación de tomar CBD en las formulaciones actualmente disponibles, incluidos comestibles, inhalantes o tópicos como terapia preventiva o de tratamiento en este momento”, escriben los autores. “Especialmente sin el conocimiento de un riguroso ensayo clínico aleatorizado con este producto natural”.

Rosner señala que es imposible saber qué dosis y fórmula de CBD serán más efectivas para tratar la infección por COVID-19 hasta que su investigación pase a ensayos clínicos en humanos. Después de todo, dijo Rosner, “no podemos hacer mucho en ratones; Realmente necesitamos hacer esto en las personas”.

“Creemos que tiene potencial, tanto para ser preventivo, por ejemplo, puede imaginar que me voy de viaje y el CBD es algo que, si podemos hacer que el producto adecuado sea accesible, debería estar ampliamente disponible, debería ser algo que la gente podría anticipar necesitar”, dijo. “O vas y te haces la prueba e inmediatamente comienzas a tomarla. La esperanza es que prevendría enfermedades más graves, pero aún no lo sabemos. Y necesitaríamos un ensayo clínico”.

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