Los problemas del plan canadiense para incentivar el turismo cannábico

La idea del gobierno de Ontario parece sencilla: ofrecer a los turistas una experiencia similar a la de las bodegas boutique, sin embargo, no ha sido sencillo.

La idea del gobierno de Ontario parecía sencilla: Animar a los inversores a que compren tierras de ricos nutrientes y cultiven plantas de cannabis bañadas por el sol y llenas de los compuestos que te dejan bien loco, tratan dolencias y con un gran efecto aromático. Luego, según la regulación, podrían abrir sus puertas y ofrecer a los turistas una experiencia similar a la de las bodegas boutique. Aunque, para los empresarios que han intentado hacerlo no ha sido tan sencillo.

La legislación que entró en vigor en 2019 y que permite la venta directa desde las granjas es restrictiva y poco manejable, y estos proyectos se complican aún más por la miríada de normas que rigen la industria del cannabis en Canadá a nivel municipal, provincial y federal.

J.P. Mariwell Inc., un cultivador de marihuana que intenta crear un negocio turístico, imagina a sus huéspedes paseando por sus campos de altísimas plantas de marihuana, con un guía que ensalza los beneficios para la salud de las distintas variedades. La empresa quiere poner a la venta parte de su cosecha de hierba, así como bombas de baño y bebidas de otros productores locales de la bucólica región a orillas del lago Erie. El maestro cultivador de Mariwell prevé una cafetería, con un menú que muestre sus ejemplares más espectaculares.

Es probable que gran parte de eso siga siendo un sueño. La normativa exige que los escaparates de Mariwell estén oscurecidos para que los menores no puedan ver el interior. Las visitas a los campos no están permitidas por las normas diseñadas para evitar la contaminación. Y olvídate de una sala de degustación al estilo de las bodegas cercanas: No se permite el consumo de cannabis in situ; el personal ni siquiera puede probar la hierba que cultiva. “Me gustaría que los clientes pudieran tocarla u olerla”, dice Theresa Robert, presidenta de la empresa y principal inversora.

Al igual que muchas operaciones incipientes de marihuana en Canadá, donde la industria del cannabis está floreciendo, Mariwell busca vender sus cepas meticulosamente criadas para usos medicinales y recreativos. Una operación turística sería una fuente de ingresos complementaria muy bienvenida. Mariwell es optimista en cuanto a la obtención de sus primeros beneficios este año, con unas 5.000 plantas que crecen bien, sobre unas ventas brutas de unos 10 millones de dólares canadienses (7,8 millones de dólares estadounidenses).

Foto de Kindel Media en Pexels

La empresa ha recaudado 5 millones de dólares canadienses, que ha gastado en terrenos, equipos, semillas, vallas y seguridad, una inversión inicial necesaria para que Mariwell pueda obtener la aprobación para vender en las tiendas, y todavía no hay garantía de que el distribuidor provincial decida almacenar sus productos. La venta en una tienda de productos agrícolas requeriría otra ronda de licencias. “Hay que invertir una cantidad excesiva de dinero en el negocio con la esperanza de que se apruebe”, dijo a Bloomberg Robert.

Sensi Brands Inc. abrió su tienda agrícola en un vagón de ferrocarril en St. La empresa equipó las diminutas ventanas del vagón con un cristal unidireccional para cumplir la normativa que prohíbe exponer el interior. “Hemos creado una experiencia realmente interesante porque nuestra marca es Station House”, dice Tony Giorgi, director general de Sensi.

Station House es uno de los tres puntos de venta de marihuana -lo que la provincia llama tiendas “farmgate”- que han abierto desde que se aprobó la legislación. El escaso interés por el negocio se debe a las onerosas normas, ya que los inversores no están dispuestos a pasar por tantos obstáculos, dice Trina Fraser, socia de Brazeau Seller Law. “Varios clientes me han dicho: ‘Olvídate del farmgate, no vamos a hacerlo'”, afirma.

El crecimiento de los cultivos abiertos

Cada vez más cultivadores de cannabis canadienses han salido al aire libre durante el último año, en busca de aire fresco y sol natural. Al menos así lo dicen las cifras proporcionadas por el regulador federal del cannabis, Health Canadá, que muestran que ahora hay 110 licencias de cultivo de marihuana al aire libre en todo el país, frente a las 42 de hace un año.

Entender los suelos y las condiciones climáticas locales y seleccionar las genéticas de cannabis de mayor rendimiento para el cultivo al aire libre es “un juego un poco largo. … No es un plan fácil para hacerse rico rápidamente“, dijo Alex Rumi, cofundador y director de estrategia del productor Good Buds, con sede en la Columbia Británica, que cultiva tanto en interior como en exterior.

Por ahora, los conocedores de la hierba que quieran comprobar el trabajo de Ditmar tendrán que conformarse con una visita virtual en el sitio web de Mariwell, que presume de una hierba con aroma a frutas tropicales y toques de chocolate, y en la que la granja y sus hileras de plantas están a la vista.

Publicidad