La legalización del cannabis está luchando la crisis de opioides

Aunque los opioides tienen efecto analgésicos, el uso de cannabis medicinal puede combatir el dolor y reducir el uso de opioides. Así lo aseguran los pacientes de un estudio hecho en Canadá, que tras la legalización de la cannabis cambiaron su medicamento.

En países como Estados Unidos y Canadá el uso excesivo de opioides (derivados del opio (heroína) o sintéticos como el fentanilo o oxicodona se ha transformado en un verdadero problema de salud pública. De hecho, según un informe publicado en Lancet, casi 2,5 millones de estadounidenses luchan contra la adicción a los opioides y más de 150 personas mueren cada día por sobredosis. Adicción que podría ser reemplazada por marihuana, sin necesidad de volver a los dolores que tenían.

Así lo han dicho muchos estudios. Y ahora con la legalización de la marihuana, todo parece indicar que los pacientes prefieren usar la planta en lugar de los opiáceos. Por lo menos eso ocurre en Canadá, donde se observa que desde que se autorizó el uso del cannabis en octubre de 2018, los tratamientos con opioides disminuyeron drásticamente, según una reciente investigación de la Universidad de Toronto y publicado en Applied Health Economics and Health Policy.

“El 17 de octubre de 2018, el cannabis recreativo se legalizó en Canadá, aumentando así el acceso y reduciendo el estigma asociado con su uso para el manejo del dolor“, explica el resumen del estudio en una descripción general de los hallazgos.

Close-up of four medical marijuana prescription containers. One opened container is in the foreground with cannabis bud falling out.

Los hallazgos de este análisis de series de tiempo de 42 meses revelaron una disminución constante y significativamente consistente en la MED media y mediana (morphine equivalent dose) por reclamo para planes de medicamentos de pagador público. Sin embargo, cuando se comparan los períodos de tiempo anteriores y posteriores a la legalización, la disminución de la MED media por reclamación fue aproximadamente 5,4 veces mayor en el período posterior a la legalización (22,3 frente a 4,1 mg por reclamación).

Además, las reducciones totales del gasto en opioides mensuales de los contribuyentes públicos promediaron $95.000 dólares canadienses por mes antes de octubre de 2018. [when adult-use sales were legalized] en comparación con los 267.000 dólares canadienses al mes tras la legalización del cannabis.

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