Oregón podría transformarse en el primer estado en exportar hierba

El proyecto de ley, que permite a las empresas de cannabis con licencia enviar productos de marihuana a través de las fronteras estatales, podría ser uno de los últimos clavos del ataúd de la prohibición. Pero aún hay más obstáculos que superar.

El negocio crece y los estados federales gringos están encontrando las mejores fórmulas para aprovechar esta fuerte demanda. Como la hierba sigue siendo ilegal a nivel federal, las compañías estatales de cannabis no pueden enviar productos de marihuana a través de las fronteras estatales. Algo de eso puede cambiar pronto si un programa de exportación de Oregon puede eliminar dos obstáculos burocráticos más, uno de los cuales requiere que el gobierno federal dé luz verde al programa.

El jueves, la Gobernadora de Oregon Kate Brown firmó la SB 582, conocida informalmente como la “ley de exportación de marihuana”. El proyecto de ley permite a las compañías de cannabis de Oregon transportar la hierba a otros estados de los EE.UU. que también tienen programas de cannabis legal.

“Esta es una declaración muy fuerte de la Legislatura de Oregon, y una que resonará en todo el país”, dijo el senador Floyd Prozanski (D), uno de los patrocinadores del proyecto de ley, en un comunicado de prensa la semana pasada. “El futuro de esta industria es que la cannabis se cultivará principalmente donde mejor crece, y de manera más eficiente y sostenible. Eso es lo que hacen los mercados legales que funcionan”.

Para exportar legalmente la hierba, los estados asociados deben primero consentir la importación de los envíos de Oregon, lo que significa que los otros estados deben aprobar proyectos de ley u ordenanzas similares para aceptar la hierba del estado de Beaver.

El segundo obstáculo puede ser más difícil. Requiere que el gobierno federal también dé su bendición a las importaciones/exportaciones de hierba, ya sea a través de la estatura – lo que significa la aprobación de una nueva ley federal – o a través de la “tolerancia” – lo que significa que el Departamento de Justicia emite un memo diciendo que, sí, está bien enviar esa hierba, y no, los federales no usarán sus recursos para interferir.

“El objetivo de la campaña era no aprobar este proyecto de ley”, Adam Smith, el fundador y director de la Alianza de Cannabis Artesanal y uno de los co-autores de la SB 582, le dijo a MERRY JANE por teléfono. “El objetivo era conseguir que varios gobernadores estatales pidieran al gobierno federal que nos permitiera transportar el producto”.

Demasiado de una cosa buena

El mercado legal de hierba de Oregón creó la tormenta perfecta para la aprobación de la SB 582. Cuando Oregón aprobó la hierba recreativa en 2015, el estado concedió licencias de cultivo a todos los que calificaron, con bajas barreras de entrada, bajas tasas de solicitud, y sin límites en cuanto a la cantidad de licencias que podían ser emitidas.

El programa recreativo, aunque revolucionario, provocó un desastre. A pesar de que Oregon es la fuente de algunas de las hierbas de mayor calidad del mundo, la incipiente industria se adelantó a sí misma.

Los productores produjeron demasiada cannabis, inundando el mercado -que tiene una población total de menos de 3,5 millones de adultos- y forzando a los precios a caer en picada. Se cultivó tanta hierba que el estado suspendió temporalmente el cultivo para que el mercado se estabilizara. Toneladas y toneladas de hierba perfectamente buena se están literalmente marchitando y pudriendo en los almacenes, con pocos clientes en el estado a los que vender. El año pasado, Oregón tenía alrededor de 1,3 millones de libras de hierba sin vender debido al problema de exceso de oferta.

La solución era obvia para Smith: Abrir las fronteras estatales para que la industria del cannabis de Oregon pudiera operar como antes, enviando hierba increíblemente húmeda a otros estados que no pueden o no quieren cultivar hierba de calidad comparable. Excepto a través de la SB 582, se haría legalmente.

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