Aphria y Tilray se asocian, transformándose en la empresa más grande de la industria

La operación, que se llevará a cabo en intercambio de acciones, mantendrá la marca y el ticker de Tilray "TLRY". De esta manera, las empresas canadienses dominan el mercado.

La emergente industria del cannabis ha engendrado un nuevo gigante fruto de la unión de Tilray y Aphria, dos de las firmas canadienses más importantes del sector. Según señalan ambas empresas, enfocadas sobre todo en el cannabis medicinal, del acuerdo nacerá una nueva compañía valorada en más de 3.000 millones de euros.

Las ventas anuales del nuevo grupo superarán los 560 millones de euros, rebasando así en la clasificación a Curaleaf y Canopy Growth, dos de los dominadores hasta ahora. Aphria ha pagado un 23% de prima por hacerse con el 62% de las acciones de Tilray, aunque la nueva entidad cotizará en el Nasdaq bajo el nombre de esta última. Ambas compañías llevaban trayectorias bursátiles opuestas este año: mientras Aphria se había revalorizado más de un 58%, Tilray había perdido más de la mitad de su valor.

“Nuestros negocios altamente complementarios crean una compañía combinada con una cartera de productos de marca líder, incluyendo la más completa oferta de productos de Cannabis 2.0 para pacientes y consumidores, junto con importantes sinergias entre nuestras operaciones en Canadá, Europa y Estados Unidos”, dijo Simon en un comunicado de prensa.

En el mismo, explicó como la fusión con Tilray se alinea con su enfoque estratégico y “el énfasis en nuestras más altas prioridades de rendimiento mientras nos esforzamos por generar valor para todas las partes interesadas”, añadió.

Ambas firmas tienen también intereses en el sector de las bebidas. Aphria ha comprado la cervecera Sweetwater, que fabrica bebidas con sabor a cannabis, y Tilray está asociada a la multinacional AB InBev, la mayor cervecera del mundo. Entre las sinergias derivadas del acuerdo, Aphria utilizará instalaciones de bebidas de Tilray para fabricar bebidas con cáñamo. En el ámbito financiero, esperan mejorar su acceso a los mercados financieros, disponer de más liquidez y reducir costes en 64 millones de euros en los próximos dos años.

El mercado europeo del cannabis supondrá 359 millones de dólares en 2020, un 25% más que en 2019, según Brightfield Group, una consultora especializada en el sector. Las mejores expectativas están, sin embargo, en EE UU. En caso de que su uso recreativo se generalice, se espera que represente el 70% del mercado mundial, con un valor de 93.800 millones de dólares en 2025, según Euromonitor International. “El cannabis ya es una industria global de casi 170.000 millones de dólares, pero el mercado legal actual es de aproximadamente 30.000 millones, explica Shane MacGuill, director senior de investigación de nicotina y cannabis en dicha entidad.

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