Canadá: la legalización le quitó el 50% al mercado ilegal en dos años

El precio promedio por gramo de flor seca de marihuana, incluyendo impuestos, fue de $4.200, frente a los $4.800 del mercado ilegal. Y no sólo eso, porque en estos dos años de legalización la droga legal cuenta por el 46% de lo transado.

A customer holds a sealed bag containing cannabis products outside of a store in Halifax on Oct. 17. Photographer: Dean Casavechia/Bloomberg

Tras dos años de la legalización de la marihuana recreativa en Canadá, vigente desde el 17 de octubre de 2018, están llegando los primeros resultados de su modelo. Y son sorprendentes: La participación del comercio legal de cannabis llegó a 46%, pasando de un 29% del primer año y que se explica, principalmente, por una reducción importante en los precios, así como por cambios en los hábitos de compra asociados a la pandemia.

Por primera vez, Ontario Cannabis Store (OCS), vendedor mayorista y único comercializador online autorizado en esta provincia, registró un valor de venta menor al ofrecido en las calles. Para el trimestre abril-junio, el precio promedio por gramo de flor seca de marihuana, incluyendo impuestos, fue de US$5,42 ($4.200 pesos chilenos) en comparación con los US$6,14 ($4.800) del mercado ilegal. Este diferencial de 12% se da en medio de una sobreproducción importante de cannabis, pues los inventarios son cinco veces mayores al volumen de las ventas.

Además del factor precio, la disrupción del covid-19 estaría impulsando el crecimiento del sector legal por la posibilidad del delivery seguro. “Ha habido una desaceleración en el mercado ilícito porque la gente es mucho más reacia a salir y encontrarse con su distribuidor habitual en la misma forma que lo hacía antes de la pandemia”, explica David Soberman, profesor de la Universidad de Toronto.

En este contexto las ventas del sector regulado rompieron un nuevo récord en agosto, alcanzando los $176 millones de dólares (algo así como $136.523 millones de pesos chilenos), y superando en 15% los registros de junio. Así, el mercado anual del cannabis legal para uso recreativo asciende a US$1.700 millones, mientras que el aporte del sector a la economía canadiense suma más de US$4.300 millones, equivalentes a 0,30% del PIB.

Hoy, Ontario solo cuenta con 180 establecimientos, por lo que a pesar de que durante el último año y medio el precio de venta de la marihuana recreativa legal ha caído 35%, la limitación en el acceso a fuentes autorizadas ha hecho que la migración del mercado ilícito al formal sea más lenta que a nivel país.

Más allá de lo que ocurre en Ontario, lo alcanzado por Canadá en materia de lucha contra el mercado ilegal de la marihuana, vía legalización, es muy superior a las cifras registradas por otras naciones y estados que han optado por esta medida. En Uruguay y California, donde la comercialización de la marihuana recreativa rige desde 2017 y 2018, solo 30% de los consumidores están recurriendo a los canales legales. En menor tiempo, el país norteamericano ha logrado mejorar dicho indicador, llevándolo a un porcentaje cercano a 50%.

La experiencia de Canadá, primer país del G7 en legalizar la marihuana recreativa, deja varias lecciones para otros países que, a futuro, podrían tomar un rumbo similar. Uruguay y Estados Unidos lo acompañan, mientras otros países han tomado un camino de salubridad distinto, simplemente despenalizando su consumo y mercado (mas no legalizándolo).

Así avanzan las distintas políticas para terminar con la guerra a las drogas impulsadas por Reagan y Nixon, ex presidentes de Estados Unidos.

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