Chuck Schumer: El Congreso debe legalizar la hierba a nivel federal

El mayor representante del Senado de los Estados Unidos aseguró que la despenalización de la marihuana es algo que "debería haberse producido hace mucho tiempo"

Con ese fin, el líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, presentó el miércoles un proyecto de propuesta para eliminar el cannabis de la Ley Federal de Sustancias Controladas, liberando a los estados que han estado legalizando el cannabis para uso médico y recreativo de las repercusiones de las leyes en conflicto.

El borrador de la discusión pide que se repongan las penas y se borren las condenas por marihuana no violenta. Los ingresos de un nuevo impuesto federal sobre el cannabis se utilizarían en parte para ayudar a los más afectados por las leyes federales vigentes sobre la marihuana, pagando la formación laboral y los programas de reinserción.

“A medida que más y más estados legalizan la marihuana, es hora de que nuestra ley federal sobre el cannabis se ponga al día”, dijo Schumer, de Nueva York, durante una conferencia de prensa el miércoles, describiendo la propuesta como destinada a “corregir los errores de la fallida guerra contra las drogas.”

Dieciocho estados y el Distrito de Columbia han legalizado pequeñas cantidades de cannabis para uso recreativo entre los adultos, y 36 estados permiten el uso médico de la marihuana, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

La legalización de la marihuana también es popular en las encuestas de opinión pública: en una reciente encuesta del Pew Research Center, el 60% de los adultos dijo que la marihuana debería ser legal para uso médico o recreativo, y el 31% dijo que debería ser legal sólo para uso médico. Sólo el 8% dijo que no debería ser legal en absoluto.

Durante la conferencia de prensa del miércoles, Schumer dijo que los opositores a la marihuana habían pronosticado “el desastre” en los estados que legalizan la droga, pero que sus previsiones de aumento de la delincuencia y otros daños no se han cumplido.

El futuro de la cannabis en EEUU

El senador Cory Booker, (demócrata de Nueva Jersey), partidario desde hace tiempo de la legalización de la marihuana, denunció la desigualdad que supone que miembros del Congreso y presidentes hayan admitido que han consumido cannabis, “pero tenemos niños en este país, gente de toda la nación, que son veteranos, negros y morenos, personas de bajos ingresos, que ahora cargan con la mancha de tener una condena penal”.

La medida dada a conocer por los senadores es un borrador, que según Schumer será revisado con los comentarios del público.

En una cámara del Senado que está dividida por igual y que requiere 60 votos para avanzar en la legislación, los partidarios todavía tienen bastante trabajo que hacer.

Schumer reconoció que le faltan votos para aprobar esa propuesta, o el apoyo de todos los demócratas.

Entre los republicanos, el senador Chuck Grassley de Iowa, el legislador republicano de mayor rango en el panel judicial del Senado, emitió una declaración en la que criticaba la medida de Schumer por poner “el carro delante del caballo”.

“Es importante que tengamos una investigación sólida y que comprendamos plenamente lo bueno y lo malo del consumo de marihuana, especialmente en los jóvenes y a largo plazo”, dijo Grassley, destacando su propia propuesta sobre la investigación de la marihuana.

El senador Ron Wyden (demócrata de Oregón), que preside la Comisión de Finanzas y se unió a Schumer en la conferencia de prensa, hizo hincapié en que serán los estados los que decidan si quieren legalizar el consumo de marihuana.

“No entiendo cómo los republicanos que dicen estar a favor de los derechos de los estados no apoyan lo que mis colegas están hablando, porque lo que hace este proyecto de ley es que despenalizamos a nivel federal, pero no exigimos a los estados que legalicen”, dijo Wyden.

Más allá del Capitolio, el presidente Joe Biden, demócrata, ha tardado en abrazar la reforma de la marihuana. Anteriormente ha apoyado la despenalización, pero no se ha sumado a los llamamientos a la legalización.

Preguntada el miércoles sobre la propuesta de Schumer, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que no tenía que anunciar ningún nuevo apoyo a la legislación.

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