Nueva York legaliza la marihuana recreativa y la vincula a la equidad racial

El 40 por ciento de los ingresos fiscales procedentes del cannabis se destinarán a las comunidades minoritarias que tenían un número desproporcionado de detenciones por marihuana.

Después de años de intentos estancados y millones de dólares gastados en Lobby, el Estado de Nueva York ha legalizado el uso de la marihuana recreativa, promulgando un sólido programa que reinvertirá millones de dólares de los ingresos fiscales procedentes del cannabis en las comunidades minoritarias asoladas por la guerra contra las drogas que ha durado décadas.

El gobernador Andrew M. Cuomo firmó la legislación sobre el cannabis el miércoles, un día después de que la legislatura estatal aprobara el proyecto de ley tras horas de debate entre los legisladores en Albany.

Nueva York se convirtió en el 15º estado en legalizar el uso recreativo del cannabis, posicionándose para convertirse rápidamente en uno de los mayores mercados de cannabis legal en la nación y uno de los pocos estados donde la legalización está directamente ligada a la equidad económica y racial.

Los intentos anteriores de legalizar la marihuana se vieron obstaculizados por desacuerdos sobre cómo se distribuirían los ingresos fiscales procedentes de las ventas. Los legisladores demócratas, especialmente los que no son de raza blanca, insistieron en que una gran parte del dinero se destinara a las comunidades en las que los negros y los latinos han sido arrestados por cargos de marihuana en un número desproporcionado; el gobernador quería mantener más control sobre cómo se gastaba el dinero.

Los legisladores se impusieron. El 40% de los ingresos fiscales procedentes de la venta de marihuana se destinará a esas comunidades, y a las personas condenadas por delitos relacionados con la marihuana que ya no estén tipificados como delito se les borrarán automáticamente los antecedentes. La ley también pretende permitir que las personas con condenas anteriores y las involucradas en el mercado ilícito de cannabis participen en el nuevo mercado legal.

Estados Unidos de verde

Una vez que se apruebe la legislación, serán 15 los estados y el distrito de Columbia los territorios donde el consumo de cannabis es permitido.

La oficina del gobernador indicó en un comunicado que la legalización podría generar un aumento de 350 millones de dólares en la recaudación fiscal anual del estado y crear decenas de miles de puestos de trabajo.

Según el proyecto de ley, los mayores de 21 años podrán comprar marihuana y cultivarla para uso personal en sus casas. Asimismo, incluye un plan para utilizar parte de los fondos recaudados para tratamientos contra la adicción a las drogas y educación.

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