¿Qué dice la data en los países que se legalizó la marihuana?

En plena discusión sobre los poderes de las policías en la "guerra contra las drogas" y la criminalización de consumidores, estos son los datos detrás de los países que buscaron modernizar sus políticas.

A diferencia de Chile, cada vez son más los países que buscan opciones alternativas a la “Guerra” contra las drogas y su prohibición. Por ejemplo, ya ha pasado casi una década desde que Colorado y Washington legalizaron la marihuana. Eso ha dado pie a los economistas y profesionales de la salud, entre otros investigadores, tiempo suficiente para estudiar los efectos de esta política. Nada de eso se ve en las discusiones que se viven en el Poder Legislativo, quienes amplían el poder a las policías para confiscar bienes en sus redadas y criminalizando a consumidores.

Dependiendo de a quién preguntes, no todo son buenas noticias. Si crees que fumar marihuana es malo, entonces no te gustará saber que su consumo, naturalmente, aumenta tras la legalización. Pero no afectaría su consumo en menores de edad, quienes según un estudio publicado en la revista American Journal For Preventative Medicine, la legalización en Washington estabilizó el consumo de marihuana entre los adolescentes. Otro estudio descubrió que los adultos mayores de 26 años consumen más cannabis después de la legalización.

Aquí una ayuda para ellos y para ustedes, con los principales hallazgos en los sistemas que han decidido perpetuar o flexibilizar sus políticas en regulación de drogas:

La legalización no parece afectar sustancialmente a los índices de criminalidad

Los defensores de la legalización de la hierba afirmaban que reduciría los delitos violentos. Los opositores decían que aumentaría los delitos violentos. Un estudio del Instituto CATO concluye: “En general, los delitos violentos no se han disparado ni han caído en picado tras la legalización de la marihuana”.

La legalización parece tener poco o ningún efecto sobre los accidentes de tráfico y las muertes

Los opositores a la legalización de la marihuana argumentaron que el consumo de marihuana causaría estragos en las calles. Algunos estudios han descubierto que no es así. Los economistas Benjamin Hansen, Keaton S. Miller y Caroline Weber, por ejemplo, encontraron pruebas que sugieren que no tuvo ningún efecto en las tendencias de las muertes de tráfico tanto en Colorado como en Washington. Aunque hay estudios que muestran que podrían existir algunos problemas, pero dependiendo de la cantidad de THC en el sistema.

La legalización apenas ha afectado al precio de la marihuana

Mucha gente creía que los precios de la marihuana se desplomarían tras la legalización, lo que supondría un mayor incentivo para su consumo. Sin embargo, un estudio reciente del Instituto CATO ha descubierto que los precios apenas han variado. El precio de colocarse se ha mantenido alto.

En California, por ejemplo, el precio de la marihuana aumentó después de la legalización, antes de estabilizarse en unos 260 dólares la onza, algo así como 28 gramos. Antes de la legalización total, costaba unos 250 dólares los 28 gramos. Todos los estados que han legalizado la marihuana han visto converger los precios en torno a ese nivel.

“La convergencia de los precios en todos los estados es coherente con la idea de que la legalización desvía el comercio de la marihuana de los mercados clandestinos a las tiendas minoristas legales, lo que permite a los minoristas cobrar una prima como las fuentes de suministro preferidas”, escriben los autores.

La legalización ha creado puestos de trabajo

Un nuevo informe de Leafly y Whitney Economics concluye que la industria de la marihuana está en auge. Sólo en 2020, calculan, ha creado 77.000 puestos de trabajo. En todo el país, hay unos 321.000 puestos de trabajo en la industria de la marihuana legal. Eso es más que la industria minera.

El caso de Canadá es uno de los programas estrellas de cómo el mercado legal puede ganarle al ilegal. Este año rompieron un nuevo récord, alcanzando los $176 millones de dólares (algo así como $136.523 millones de pesos chilenos), y superando en 15% los registros de junio. Así, el mercado anual del cannabis legal para uso recreativo asciende a US$1.700 millones, mientras que el aporte del sector a la economía canadiense suma más de US$4.300 millones, equivalentes a 0,30% del PIB. De hecho, la experiencia de Uruguay ha impulsado a otros países como Colombia y Argentina, quienes han explicitado sus ansias por impulsar esta industria.

La legalización es buena para los presupuestos estatales

Los ingresos fiscales de la marihuana recreativa legal han superado las expectativas de todos, incluso de los más conservadores anti drogas del mundo. Y es que el éxito en términos de empleo y ganancias se ve traducido en un mayor ingreso de los Estados por impuestos generales y específicos.

Colorado suele recaudar más de 20 millones de dólares al mes. En 2020, el estado recaudó un total de 387 millones de dólares. El gobierno de California recauda más de 50 millones de dólares al mes. Puedes encontrar historias similares en otros países que han legalizado.

La legalización puede ser buena para la salud

Un nuevo documento de trabajo elaborado por los economistas Rahi Abouk, Keshar M. Ghimire, Johanna Catherine Maclean y David Powell concluye que los estados que legalizaron la marihuana recreativa experimentaron un importante descenso en el uso de sus sistemas de compensación de los trabajadores.

Estiman que el número de trabajadores de entre 40 y 62 años que recibieron ingresos de la compensación de los trabajadores se redujo en aproximadamente un 20% tras la legalización. Las pruebas sugieren que la razón del descenso es que la marihuana proporciona “una forma adicional de terapia para el manejo del dolor” que reduce el uso de opioides, que son altamente adictivos y pueden ser mucho más debilitantes. El efecto de la marihuana en la reducción del consumo de opioides se ha documentado en otros estudios.

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