¿Qué significa la legalización de cannabis en 5 estados de EEUU?

Ayer fue otro día histórico para el avance de la regulación de la cannabis en suelo norteamericano. Cinco de cinco estados aprobaron algún tipo de regulación.

El avance para relajar las leyes de drogas dio un paso significativo en Estados Unidos, cuando ayer cinco estados más legalizaron la marihuana para adultos en términos medicinales o recreativos. Además, los votantes hicieron historia en Oregón, el primer estado en despenalizar la posesión de pequeñas cantidades de drogas callejeras como cocaína, heroína y metanfetamina.

Hace una década, la marihuana recreativa era ilegal en los 50 estados. Los votantes la permitieron en Colorado y Washington en 2012, provocando un movimiento que ya incluía a 11 estados y a Washington. Hoy se les une Arizona, Montana, Nueva Jersey y Dakota del Sur quienes legalizaron el uso recreativo de la cannabis, y los votantes de Dakota del Sur y Misisipi que fueron a las urnas para aprobar iniciativas de votación que permiten el uso de la marihuana con fines médicos.

La marihuana recreativa ahora es legal en 15 estados más el Distrito de Columbia, mientras que el uso médico se permitirá en 35 estados más el D.C. Lo que empieza a abrir la puerta para que el Congreso adopta medidas a nivel nacional.

Porque en Estados Unidos existe una dicotomía entre el gobierno federal, que sigue prohibiendo el cannabis y sus productos derivados, y los gobiernos locales que han avanzado y presionado para legalizar la marihuana en los últimos años. Esos esfuerzos han dado lugar a la aparición de industrias del cannabis muy lucrativas en estados como California y Colorado, con cientos de millones de dólares de ingresos fiscales que fluyen a las arcas de los estados como resultado de ello.

Dado que los gobiernos estatales y locales de todos los Estados Unidos se enfrentan a importantes déficits presupuestarios a raíz del devastador impacto económico de la pandemia del coronavirus, se espera que más estados consideren la posibilidad de adoptar medidas de legalización propias en los próximos años. Por ejemplo, se espera que la exitosa iniciativa de Nueva Jersey impulse a los estados vecinos del noreste y el medio atlántico de los EE.UU. a seguir el ejemplo, ya que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ha expresado su apoyo a la legalización en su propio estado.

¿Cómo votaron?

En Arizona, los votantes decidieron por un margen de 60% a 40% a favor de la Proposición 207, una iniciativa que legaliza la posesión y el uso recreativo de la marihuana por parte de adultos mayores de 21 años. Los votantes de Arizona rechazaron una medida recreativa similar en sus boletas hace cuatro años, aunque el estado legalizó el cannabis medicinal en 2010.

Nueva Jersey se convirtió en el primer estado de la región del Atlántico Medio en legalizar el cannabis recreativo, y la Pregunta Pública 1 pasó por un margen de 67% a 33%. El estado legalizó el uso médico de la droga en 2010.

En Montana, los votantes favorecieron la iniciativa de la boleta I-190, que legaliza el uso recreativo para adultos en ese estado, por un margen de 57% a 43%. El uso médico es legal en Montana desde 2004.

Los votantes de Dakota del Sur dieron su opinión sobre iniciativas de votación separadas que legalizan el uso recreativo y médico del cannabis, con la medida recreativa aprobada por un margen de 53% a 47% y la iniciativa médica aprobada de 69% a 31%. Y en Misisipí, una medida para permitir el uso de la marihuana con fines médicos pareció obtener más de dos tercios de apoyo, y podría ser un importante paso adelante para las iniciativas de liberalización de la cannabis en el Gran Sur.

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